| 6/7/2006 12:00:00 AM

Productores de papa se manifiestan sobre condiciones en TLC

Federación de Productores de Papa manifestó sorpresa al enterarse de que el tubérculo podrá llegar de EE.UU. de inmediato.

El desconcierto manifestado por los productores de papa frente a las condiciones para la importación del tubérculo en el marco del tratado de libre comercio (TLC) será motivo de discusión entre este gremio y el Gobierno Nacional, luego de que los cultivadores rechazaran la cláusula del acuerdo que libera la importación del producto desde ese país.

La presidenta de la junta nacional de la Federación de Productores de Papa (Fedepapa), Sonia Lucía Navia, manifestó la sorpresa de los miembros de su agrupación, cuando se enteraron de que el tubérculo podrá llegar de EE.UU. de inmediato, justificando que durante las visitas a Boyacá por parte del presidente Álvaro Uribe y del ministro de Agricultura se les había indicado que ese cultivo no se vería afectado con la negociación y que, al contrario, le abriría nuevos mercados.

La funcionaria señaló que, no obstante, hace unos días recibió una notificación del Ministerio de Agricultura en la que le advertían que, en efecto, de EE.UU. empezará a llegar ese producto en la "canasta A", es decir, con desgravación e importación inmediata, cuando el Gobierno se comprometió a colocar ese cultivo en las canastas C y D, que permitirían su ingreso solo en un periodo de 10 a 15 años.

"Los paperos nunca protestamos, pero las cartas cambiaron a última hora, sin explicación", destacó.

Por su parte, Luis Gerardo Arias, gerente de la Cooperativa de Papa de Boyacá y delegado por el departamento ante el Consejo Nacional de la Papa, calificó la situación como un "engaño absoluto" y resaltó que el anuncio llega cuando el producto estaba en uno de los mejores momentos de los últimos años.

"En EE.UU., ese cultivo está industrializado, tienen subsidios y tecnología de punta. En Colombia, en cambio, aún es un cultivo artesanal, no tenemos maquinaria ni apoyo del Gobierno", enfatizó.
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