| 9/14/2007 12:00:00 AM

Por entre un tubo

Gracias a la adquisición del 70% de la operación que tenía en Latinoamérica la multinacional saudí Amiantit International Holding, Inversiones Mundial se metió de lleno al mercado internacional de tubos de conducción.

Hasta donde se sabía, en parte por el bajo perfil que maneja, las actividades empresariales del grupo Inversiones Mundial se concentraban en tres frentes: pinturas, químicos y comercio. Son los dueños, por ejemplo, de Pintuco, Andercol y Cacharrería Mundial, entre muchas otras empresas (ver recuadro). Por eso más de uno se sorprendió cuando se conoció que la organización había adquirido la operación que tenía la multinacional saudí Amiantit International Holding en México, Argentina y Brasil, donde fabricaba y distribuía tubos de última generación para la conducción de fluidos. El monto de la negociación ascendió a US$9 millones. Sin embargo, esta movida hace parte del proceso de internacionalización que desde mediados de los 90 emprendió el conglomerado paisa, y que desde entonces incluyó en dichos planes el sector de tuberías. Todo comenzó en 1996, cuando se creó en Medellín la empresa Flowtite Andercol S.A., gracias a un joint venture con la compañía estadounidense Owens Corning, entonces dueña de la tecnología 'flowtite' para la producción de tuberías de poliéster reforzado, y considerada la mayor productora mundial de fibra de vidrio. Posteriormente, el Grupo Mundial le compró la participación a ésta última y se quedó con el 100% de la empresa. Más adelante, Owens Corning le vendió buena parte de sus negocios internacionales a Amiantit. Pero la multinacional saudí empezó a concentrarse más en otros mercados emergentes en África y en India, y decidió venderle al Grupo Mundial el 70% de las acciones que tenía en sus subsidiarias en América Latina: Amitech Argentina S.A., Amitech Tubos Brasil Ltda., Amitech Mexico S.A. de C.V. y Amiantit Pipe System Mexico S.A.

De esta manera, Inversiones Mundial cambió de liga entre los fabricantes de tuberías, pues asumió el control de una operación que va desde México hasta la Patagonia y que factura anualmente US$35 millones. El control de esta nueva división de conducción de fluidos está a cargo de la firma Otek Internacional, creada por la organización para gerenciar los negocios internacionales. Juan Guillermo González, el vicepresidente de desarrollo de negocios, explica que varias circunstancias hacen prever aquí una gran oportunidad. Por un lado está el hecho de que el tema de los acueductos está haciendo tránsito del sector público al privado. Y por el otro, que los gobiernos tendrán que destinar más del 2% del PIB (que es lo que hoy invierten en promedio) para cubrir el 100% de las necesidades básicas de agua potable y alcantarillado, que hoy es del 82%, aproximadamente. "Invertir US$1 en conducción de agua potable representa un ahorro de US$4 en salud", dice. A esto se suma otro factor que hace igualmente atractivo el sector y es que las tuberías existentes, en su mayoría, son viejas y se están volviendo obsoletas, por lo cual los gobiernos municipales tendrán que invertir en nuevos sistemas de conducción para hacer ciudades mucho más competitivas y eficientes en materia de servicios públicos.

La apuesta

La meta de Inversiones Mundial es duplicar en los próximos dos años las ventas para llegar a facturar US$140 millones. En sus cuentas se incluyen los US$35 millones adicionales que vende en la actualidad la planta de Medellín, la cual exporta el 80% de su producción a Centro América y el Caribe. Para lograrlo, están modernizando sus plantas de Brasil y Argentina y montando una más en México donde hasta ahora solo hay representación comercial. Estas obras demandarán inversiones por US$30 millones en los próximos 12 meses. "La primera gran apuesta es consolidarnos en tuberías de gran diámetro para grandes aplicaciones como agua potable, aguas residuales, irrigación, minicentrales eléctricas y manejo de aguas industriales. Hoy en día se atienden 22 países y se han ejecutado 1.000 proyectos de infraestructura en la región", sostiene González.

Germán Forero, presidente de Tubos Gerfor, uno de los competidores más fuertes de Inversiones Mundial en esta línea de negocios, considera que con la compra hicieron un buen negocio, pues estima que el mercado de tuberías en América Latina tiene un potencial muy grande, especialmente porque viene una etapa que considera obligatoria para el desarrollo de las ciudades, como es la reposición de los ductos de concreto reforzado. "Creo que lo están haciendo bien. Tienen un producto que ha tenido buena aceptación y el mercado nos brinda oportunidades a todos, siempre y cuando nuestras soluciones se ajusten a los requerimientos de calidad que nos imponen los retos de la modernización y las diversas aplicaciones y necesidades", advierte el empresario. En este sentido, Inversiones Mundial dice contar con una ventaja competitiva que los ayudará a posicionarse en el mercado internacional. Se trata de las características de su producto, fabricado de poliéster reforzado con fibra de vidrio. "Gracias a la tecnología flowtite, esta tubería se puede fabricar de acuerdo con las necesidades de cada cliente, pues las condiciones de diámetro, volúmenes y presiones son diferentes de una obra a otra. Por eso la compañía participa en el diseño de cada proyecto y fabrica la tubería a la medida. Otra ventaja que diminuye costos, es el hecho de que puede ser introducida por dentro de la tubería existente. Debido a que tienen una superficie tan lisa, puede conducir más agua con menos diámetro. De ahí que no haya necesidad de hacer nuevas excavaciones, ni cerrar vías, ni sacar tubos", explica González.

Con esta nueva adquisición, Inversiones Mundial tiende a convertirse en el principal proveedor integral de grandes firmas constructoras del continente como ICA, o Andrade Gutiérrez, entre muchas otras. En sus otras actividades, el grupo cuenta con operaciones en Venezuela, México, Chile, Ecuador y Curazao. Su división de químicos atiende a más de 40 empresas con diferentes materias primas. En esta área ha desarrollo un variado portafolio de productos y soluciones con tecnología propia. Pintuco es la empresa líder del consorcio, y hoy es una de las líderes del mercado de pinturas en la Comunidad Andina. Inversiones Mundial S.A. es la holding de este conglomerado industrial que hoy aglutina a más de 30 empresas con presencia en ocho países y con ventas anuales que superan los US$700 millones. En la actualidad está incursionando en otras unidades de negocios como logística, tintas para impresión, envases alimenticios e industriales y productos de consumo. La división de tubos representa hoy solo el 8% de los ingresos, la apuesta es a que en siete años ese indicador se eleve al 20%.

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