| 2/20/2015 11:00:00 AM

Éxito sale de compras

Con una caja de $2,8 billones, la cadena de comercio planea ampliar sus puntos de venta, crecer en el negocio inmobiliario y dar el salto a otros países de América Latina.

El Grupo Éxito decidió retomar sus sueños de expansión. Tras consolidar una operación que en Colombia incluye 537 puntos de venta en 96 municipios, y cuyas ventas alcanzaron el año pasado $11,4 billones –que lo convierten en el dueño de 44% del mercado formal del comercio– la compañía se prepara ahora para dar el gran salto hacia América Latina.

Carlos Mario Giraldo, presidente del Grupo Éxito, cree que ya es hora de continuar conquistando nuevos mercados. Hoy la caja de la compañía cuenta con recursos por $2,8 billones para financiar los proyectos de expansión y apalancar nuevos proyectos inmobiliarios.

De hecho, de allí saldrán los recursos para invertir este año en la apertura de 40 nuevas tiendas en el país; fortalecer la estrategia omnicanal que busca facilitar la estrategia de compras a través de plataformas tecnológicas para financiar los proyectos inmobiliarios que involucran cerca de una decena de nuevos centros comerciales bajo la marca Viva y para comprar otras cadenas, ya sea en el país o en el exterior.

“Estamos explorando adquisiciones por fuera de Colombia, dada la posición de mercado que ya tenemos en el país. En ese sentido, nuestro foco es América Latina, empresas que tengan una posición de mercado sólida, y donde haya sinergias que podamos explorar de lado y lado”, confirma Giraldo, presidente del Grupo.

Aunque el presidente del Grupo Éxito anticipa que tiene previsto dar este paso hacia la expansión en países de América Latina, con cadenas de retail que sean número uno o dos en sus respectivos países, por ahora no quiere dar nombres. “En el tema de adquisiciones, lo importante es llegar al objetivo correcto, al precio correcto, y esas cosas toman tiempo. Siempre hay negocios en el camino, pero eso no depende solo de uno”, explica Giraldo.

En esta fase de exploración internacional la compañía ya ha identificado negocios que le resultan interesantes para sus sueños de expansión y que podría anunciar próximamente. Sin embargo, como lo reconoce Giraldo, nadie hace anuncios antes de que estén listos porque podrían frustrarse.

Esta fue la misma filosofía que aplicó el Grupo para comprar el año pasado la cadena regional Super Inter, con operaciones en el Eje Cafetero y el Valle del Cauca, que sumó 46 nuevos puntos y unos ingresos superiores a los $800.000 millones. Con esta compra estratégica, el Grupo Éxito completó cuatro marcas: Éxito, Carulla, Surtimax y Super Inter.

Pero, mientras se concretan sus compras en el exterior, la cadena tiene previsto invertir entre $560.000 millones y $650.000 millones para continuar consolidando sus negocios. Y una parte importante de esta inversión irá a proyectos inmobiliarios, un filón que se ha convertido en una buena forma de acercarse a las comunidades y de generar nuevas oportunidades para los negocios complementarios del Éxito, que van más allá del comercio e incluyen seguros, viajes y crédito, entre otros.

Apuesta inmobiliaria


Ocho proyectos inmobiliarios que están en marcha en diferentes regiones del país le permitirán al Grupo adicionar cerca de 400.000 m2 adicionales de aquí a 2018 para la operación comercial. Estos se sumarán a los 11 que ya tiene en operación.

Las nuevas inversiones tienen, en algunos casos, un enfoque estratégico, pues confirman su incursión en regiones donde hasta el momento no existían estos modelos. Estas son las apuestas inmobiliarias:

Riohacha. Con una inversión de $80.000 millones, a finales de este año se inaugura Viva Wajira, un complejo comercial de 20.000 m2 de área comercial que incorpora en su diseño elementos de la cultura Guajira. Además, se trata del primer centro comercial en esta capital de 250.000 habitantes. Tendrá una galería comercial de 7.000 m2 y un hipermercado de 8.000 m2.

Barranquilla. Es una ampliación que le permitirá convertirse a este centro comercial Viva en el más grande dentro de la operación del Éxito, pues contará con 62.000 m2 de área comercial y una inversión de $320.000. Estará listo en 2016.

Envigado. En el actual edificio corporativo del Éxito, se aprovechará el área para desarrollar un centro comercial cuya obra arranca a finales de este año y estará listo en 2018.

Suba. En el lote donde actualmente opera el almacén Éxito en el sector de Suba –al lado del portal de Transmilenio– se desarrollará un proyecto de expansión para crear un centro comercial que tendrá en total 30.000 m2. La obra empezará el próximo año y estaría listo en 2017.

Sincelejo. También involucra la expansión, en una tercera fase, del centro comercial Viva, desarrollado en la capital de Sucre, en asocio con Conconcreto. Esta tercera etapa de expansión le permitirá contar con un área de 40.000 m2.

Las Palmas. Es un centro comercial de conveniencia, de 6.000 m2, ubicado en la Vía Las Palmas, en el que se están invirtiendo $25.000 millones.

Cúcuta. La compañía estudia abrir un centro comercial de 40.000 m2 y ya tiene ubicados los terrenos, aunque todavía se desconoce su inversión.

La Ceja. Se trata de un centro comercial de conveniencia con un área de unos 10.000 m2 y cuya inversión se estima en $25.000 millones. Estaría listo en 2016.

Tunja (con 33.000 m2 de área comercial y 143 locales), Cartagena (con 23.300 m2 de área comercial y 284 locales) y Copacabana (8.500 m2 y 109 locales) son otras apuestas inmobiliarias en las que avanza en estos momentos el Grupo Éxito, y cuya consolidación podría darse en los próximos meses.

Una ambiciosa apuesta para seguir liderando en las regiones.

***
La reconquista

La primera incursión internacional del Éxito se dio en Venezuela, a mediados de los años 90, con la compra de las cadenas Cada y Maxi, con cerca de 60 almacenes, y cuya operación se manejó a través de la empresa Cadena de Tiendas Venezolanas (Cativen). Los primeros años del negocio fueron muy prósperos, pero el cambio en el modelo político llevó a que el gobierno decidiera su expropiación en 2010.

El grupo no se dio por vencido en su estrategia internacional y a mediados de 2011 adquirió en Uruguay la operación de las cadenas Disco y Devoto, que hoy son líderes con 34 almacenes y unas ventas que le permitieron alcanzar el año pasado 45% del mercado.
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