| 3/5/2015 7:20:00 AM

Siguen las apuestas por el país

La multinacional Sanofi le apuesta al país con crecimiento y modernización de su capacidad industrial. ¿Cuáles son sus planes y por qué es tan importante Colombia?

La multinacional francesa Sanofi está siguiendo con éxito su receta para el crecimiento. Por eso, después de posicionarse en Colombia con sus medicamentos de marca y de adquirir en 2012 la compañía de genéricos Genfar, ahora alista una batería de inversiones para expandir su operación regional.

Con la ampliación y modernización de sus tres plantas de producción –ubicadas en Cali, Villarrica (Cauca) y Bogotá– Sanofi se la juega este año por consolidar su operación en Colombia y la región, con inversiones que superan los 20 millones de euros hasta 2018.

La empresa produce medicamentos de venta libre y droga especializada para diabetes, oncología, cardiología y trombosis, y se ha posicionado como uno de los principales jugadores en el negocio de genéricos, con una participación de 27% en este mercado.

Después de comprar a la colombiana Genfar hace tres años, decidió apostar por las oportunidades que ofrece este mercado de genéricos y planea invertir alrededor de 21 millones de euros en el territorio nacional para consolidar el negocio.

Mauricio Botero, presidente de la compañía para Colombia, Ecuador, Perú y Chile dice que estos recursos son una apuesta de la casa matriz porque el país se ha convertido en un centro de excelencia industrial. “Colombia es un factor de éxito en Latinoamérica, se ha constituido en un hub desde donde se exporta a mercados como Ecuador, Perú, Chile, Venezuela y Centroamérica”.

Esto le ha permitido fortalecerse en exportaciones. De los cerca de 300 millones de unidades de medicamentos que la empresa produce en el país a través de sus marcas Sanofi, Sanofi Pasteur, Genfar, Genzyme y Merial –línea de salud animal–, exporta 40%, mientras el restante porcentaje se destina al consumo interno.

La tarea en su propósito de modernización la viene haciendo desde hace varios años. Entre 2012 y 2014 la compañía invirtió 11 millones de euros en su actividad industrial y para el presente periodo tiene previsto destinar recursos por 10 millones de euros, dirigidos a la ampliación y renovación de maquinaria. Entre 2016 y 2018 el monto ascenderá a 11 millones de euros, señala el directivo.

En este plan de consolidación juega un papel determinante el negocio de genéricos, pues Genfar crece por encima del mercado. En países como Perú y Ecuador el alza promedio ha sido de 10% y en Colombia el aumento se sitúa en 7%, frente a 5% del mercado. Su participación en este negocio –en el que los principales competidores son MK, La Santé, American Generics (Lafrancol/Abbott)– es de 27%.

Precisamente son estos productos los de mayor venta al exterior, principalmente en mercados como Perú y Ecuador.

La compañía también evalúa oportunidades en Centroamérica, dice Botero, quien aclara que el mayor peso en los ingresos de la empresa proviene de los productos de venta libre –más conocidos como OTC–, segmento que, según Euromonitor, en 2014 alcanzó ventas en el país por US$731 millones.

Con estos planes la empresa proyecta un crecimiento de 9% este año en el país y ventas similares a las de 2014, que sumaron 300 millones de euros.

Todo indica que Sanofi está siguiendo la receta indicada, que le permitirá mantener su buena salud financiera y afianzar su éxito.

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Las nuevas apuestas

El lanzamiento de nuevos productos es una de las prioridades de la firma para los próximos años. Uno de ellos es Toujeo, para la diabetes, que se lanzará en 2016, así como uno cardiovascular denominado Alirocumab, que podría ser presentado en 2017. En genéricos, los lanzamientos alcanzarán por lo menos 10. Para cumplir con este propósito, la compañía realiza inversiones promedio de 2 millones de euros en estudios clínicos centrados en productos para la diabetes, cardiovasculares y de oncología.
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