| 4/30/2015 5:00:00 AM

Visa a Centroamérica

Pavco planea impulsar sus exportaciones en los próximos tres años y no descarta construir una nueva planta en la Costa Caribe. Este es su plan estratégico.

Conquistar Centro-américa y El Caribe es la gran apuesta de Pavco para los próximos tres años. Lo curioso de este proyecto es que no lo hará con sus tubos tradicionales de PVC, con los que ha sido reconocida por más de 50 años, sino que se la jugará con una de sus mayores innovaciones: la tubería GRP de tres metros de diámetro.

La compañía, que en 2007 fue adquirida por la multinacional Mexichem y es líder en la fabricación de tuberías, conexiones y otros productos plásticos para la conducción de fluidos, gas y telecomunicaciones, ya comenzó a hacer la tarea con una primera exportación para una pequeña hidroeléctrica en Honduras y avanza en establecer contactos para llegar a otros mercados.

Carlos González Vega, presidente de la empresa, señala que la tubería GRP –elaborada en poliéster, reforzada con fibra de vidrio y pensada para grandes obras de acueducto, alcantarillado y pequeñas centrales hidroeléctricas–, no se produce en ningún país de esa región, por lo tanto las oportunidades para su comercialización están dadas.

Las perspectivas apuntan a que en tres años se exporte 40% de la producción de estos tubos, que son fabricados en Guachené, Cauca, en una planta que empezó a operar en 2013 y que, junto a otras dos factorías que construyó allí la empresa, demandó una inversión cercana a los US$40 millones.

Estos recursos permitieron la consolidación de uno de los complejos productivos más importantes de esta región en la que Pavco comenzó a hacer presencia en 1998, apoyada en la Ley Páez.

Hoy las exportaciones de la empresa –que genera 1.500 puestos de trabajo directos en Colombia– representan 8% de las ventas totales, que el año pasado alcanzaron $550.000 millones. La proyección es que en 2017 ese porcentaje se ubique en 12 y buena parte debe provenir de productos nuevos, entre ellos los mencionados tubos.

Actualmente, los bienes de mayor exportación son los geotextiles para obras de infraestructura vial, tuberías de PVC para acueductos y alcantarillados y accesorios o conexiones. Ecuador, Perú, Argentina y Estados Unidos son los principales socios comerciales.

Inversión en la Costa

El desarrollo y consolidación de negocios en Centroamérica le permitirían a la empresa poner en marcha un plan de inversión para desarrollar una nueva planta en Soledad (Atlántico), precisamente para atender la demanda de estos mercados.

El objetivo es que allí se pueda construir una factoría para la producción de accesorios o conexiones para capitalizar oportunidades no solo en Centroamérica sino en Estados Unidos, a donde actualmente llevan estos productos.

La organización quiere aprovechar el proceso devaluacionista que vive el país, que si bien le ha incrementado los costos en los precios de las materias primas, también le brinda la posibilidad de impulsar las ventas externas de un producto poco tradicional.

En su plan exportador no descarta el ingreso a África. Si bien este no es un objetivo a corto plazo, la compañía ya ha empezado a enviar muestras y, para facilitar este proceso, es posible que se alíe con la firma Wain, otra filial de Mexichem que tiene sede en Holanda y que ya hace presencia en los mercados africanos.

Las oportunidades en ese continente serían para tuberías de presión, así como accesorios, principalmente.

Pero, si en Centroamérica la expectativa es grande, no lo es menos en Colombia, pues hay varios factores que juegan a favor de que la empresa obtenga resultados positivos al cierre del año.

Los proyectos de vivienda puestos en marcha por el Gobierno, así como el desarrollo y renovación de acueductos y alcantarillados en varias ciudades del país, los proyectos de 4G y la terminación de los periodos de alcaldes y gobernadores –que motivan la ejecución y terminación de obras–, son aspectos que la compañía no quiere dejar pasar.

Estos negocios le caen como anillo al dedo, pues tiene líneas clave para atender las necesidades de cada uno. Por un lado, cuenta con los geosistemas dirigidos al negocio de infraestructura vial y que tiene un peso de 25% en la operación total de la empresa.

Otra es la línea de productos para acueductos y alcantarillados, gas y telecomunicaciones, que representa 35% en los ingresos de la empresa; la de construcción dirigida a negocios de viviendas, bodegas y hoteles, que pesa otro 35% y no menos importante la agrícola, que es operada por la compañía Colpozos, que brinda soluciones de diseño y construcción de sistemas de riego para sectores clave de la agroindustria como los ingenios y la palmicultura.

El presidente de Pavco espera que este año el crecimiento de la empresa sea similar al del ejercicio anterior y que sus nuevos productos superen los US$26 millones alcanzados en ventas en 2014. Una gran apuesta en la que los frutos ya se ven.

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Nuevos productos, la clave

Si bien los tradicionales tubos de PVC hoy le permiten a Pavco alcanzar una participación de 50% en el mercado local, los productos nuevos serán clave en el crecimiento, no solo en este año, cuando espera superar el 8%, sino en los venideros. Actualmente, los nuevos productos representan 10% de las ventas y la proyección es que en 2017 alcancen 15% de los ingresos. Además de los tubos GRP, la compañía trabaja en el desarrollo de nuevas líneas para alcantarillado y acueducto, dirigidas al manejo de aguas lluvias.

A esto se suma un sistema de renovación de tuberías sin abrir zanja, que permite reducir el costo social que implica el desarrollo de este tipo de obras; y, finalmente, los microductos en polietileno, dirigidos a satisfacer las necesidades de las compañías de telefonía que desarrollan proyectos con fibra óptica. Para este año, Pavco tiene prevista una inversión de US$25 millones, que en su mayoría será destinada a la innovación enfocada en el desarrollo de más productos. La otra parte se dirigirá a la renovación de equipos, con el fin de alcanzar mayores niveles de productividad.
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