| 2/4/2005 12:00:00 AM

Pasarela internacional

Las agencias de modelos líderes del país le apostaron a conquistar mercados externos. El último año, alrededor del 30% de sus ventas totales correspondió a exportaciones.

El año pasado hubo un detalle en Colombiamoda que no pasó inadvertido. En sus pasarelas brillaron por su ausencia las modelos voluptuosas y bajitas que durante la última década causaron furor en el país, para dar paso a otras flacas y altas que hicieron preguntar a más de uno "¿y ellas de qué país vinieron?". Pero la procedencia de aquellas estilizadas modelos 'internacionales' era local y sus proveedores, agencias colombianas decididas a conquistar mercados externos.

Desde finales de los 90, las principales agencias de modelos del país comenzaron a buscar la exportación de sus talentos, pues el mercado interno era insuficiente para ocuparlos a todos y la belleza latina, adaptada a ciertos parámetros internacionales, registraba una demanda creciente en el mundo. Sin embargo, el esfuerzo para lograr el perfil requerido en las pasarelas más exigentes del planeta no fue compensado inicialmente dentro del país, pues la demanda criolla seguía atada a un prototipo de belleza muy local.

A medida que la globalización exigió en la moda y en las campañas publicitarias figuras que impactaran en cualquier latitud, las preferencias de los clientes del modelaje en Colombia también fueron sintonizándose con los requerimientos mundiales, y la 'belleza universal' empezó a adquirir nacionalmente el papel protagónico que las agencias líderes esperaban.

Así, este cambio paulatino de criterio permitió la consolidación en el mercado local de las 3 agencias más exportadoras del país: Stock Models, Informa Models y La Agencia. Ellas, gracias a que le apostaron al modelo internacional, hoy tienen los talentos colombianos más requeridos dentro y fuera de las fronteras, y alrededor del 30% de sus ventas ya proviene de exportaciones.

Pero su prestigio no es gratuito. "Nosotros hace 14 años trabajamos con una multinacional tan exigente como Johnson & Johnson, y ellos pautan en 36 países", comenta Ana Cecilia Posada, gerente de Informa Models. De hecho, entre las 10 agencias más grandes de Colombia, según la investigación de Dinero, estas 3 facturan casi el 60%.



Mundo modelo

A pesar de que también hay agencias fuertes regionalmente como Chachi Ledesma y El Molino, en Cali; o Athenea Models y Controversia, en Medellín, entre otras, nuestro mercado es pequeño y no parece haber cama para más gente. Cálculos de la industria estiman que el negocio de las agencias de modelos en el país movió cerca de $10.000 millones en 2004, y que esa cantidad no ha crecido sustancialmente en los últimos años. "Pese a que el mercado del modelaje en el país viene al alza, las cifras de facturación y rendimiento aún no son interesantes para una poderosa agencia internacional. Yo mismo busqué obtener las franquicias de Storm, hace 10 años, y de Elite, hace 5, pero a ellos en su momento no les interesó Colombia", afirma Mauricio Sabogal, director de La Agencia.

Por eso, no sorprende que la llegada al país, en diciembre pasado, de la agencia estadounidense Wilhelmina no haya sido para disputar el mercado local sino para buscar talentos de exportación. No en vano, la versatilidad colombiana comienza a ser reconocida globalmente. "Yo tengo en Miami, París o México modelos que facturan entre US$20.000 y US$30.000 mensuales", asegura Ana Cecilia Posada, de Informa Models.

Las diferencias entre lo que gana una modelo afuera y lo que gana en Colombia son abismales. Mientras una top internacional recibe entre US$15.000 y US$20.000 por desfile; una top criolla gana entre $1,5 millones y $2 millones. Y son muchas menos las ocasiones para facturar. "Acá una modelo no puede vivir de la alta moda", afirma categóricamente la exitosa colombiana Elektra Kousnetzova, quien ha pisado las más importantes pasarelas del mundo.

Los líderes reafirman su decisión de enfocarse en el mercado externo. "Seguiremos haciendo contactos con diferentes agencias del mundo para, con ellas, exportar modelos. Además, ya comenzamos a representar modelos brasileñas en Latinoamérica y pensamos abrir muy pronto el mercado japonés", anuncia Irma Aristizábal, gerente de Stock Models.

La estrategia de estas compañías para mantener también su liderazgo en Colombia ha sido complementada por el negocio de la organización de eventos (en el caso de Stock e Informa), y por el de la Escuela de Modelos (Stock). Pero también, por una nueva categoría que algunas agencias denominan 'Celebridades', la cual ha sido muy exitosa para ubicar presentadoras de televisión, animadoras de eventos y nuevas actrices en papeles protagónicos, así como para organizar firmas de autógrafos, entre muchas otras actividades.

El sector debe enfrentar entonces los retos de la globalización, consciente de que se trata de un negocio de talento y de que en Colombia hay mucha materia prima para hacer modelos de fama mundial. Una buena fórmula para darle mejor imagen al país.
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