Revista Dinero

Richard Mofe Damijo, Actor nigeriano.

| 1/25/2013 3:11:00 PM

Nollywood

Nigeria se convirtió en la tercera industria mundial del cine, después de Hollywood y Bollywood. ¿Qué es lo que tiene este país africano para ser meca del séptimo arte?

En 2011, Nigeria tuvo ingresos anuales de US$800 millones por cuenta de su más próspera industria: el cine. Aunque las cifras distan mucho de los billonarios ingresos de Hollywood, la actividad le ha dado a este país africano para ser considerado una potencia en la producción de filmes, pues es solo superada por Estados Unidos e India.

¿Qué ha llevado a Nigeria a tener en el cine una industria próspera? Tres factores han convergido: bajos costos de producción, eficiencia en la realización de filmes y altos ingresos asociados a una cada vez más fuerte clase media africana que ha encontrado en el cine una alternativa de entretenimiento asequible.

Las cifras son dicientes: al año, Nigeria está produciendo casi 1.200 películas, esto es más de tres diarias. Según un reportaje del canal CNN sobre el tema, Lancelot Imause, uno de los más reconocidos directores cinematográficos de ese país, ha llegado a dirigir en un solo año 29 películas; es decir, una cada quince días. Lo mejor de todo es que ese esfuerzo está resultando rentable pues los ingresos se han disparado y esto le permitió que al menos 27 producciones fueran éxito de taquilla.

La ecuación es perfecta pues los costos de producción son bajos y pueden estar entre US$15.000 y US$2 millones; muy por debajo de los billonarios valores de las superproducciones gringas. Esto hace que el margen de rentabilidad sea mucho mayor.

La otra clave del éxito es que cada vez más nigerianos y africanos están yendo a cine. Nigeria cuenta con 175 millones de habitantes, la séptima población mundial; así que el potencial de audiencia es muy interesante.

Estas personas quieren ver historias que los hagan sentir identificados en la pantalla gigante. Imausen le dijo a CNN que el realismo de Nollywood es la fórmula para que los espectadores africanos se sintonicen con lo que ven en la pantalla. Esto ha generado grandes estrellas cinematográficas como Genevieve Nnaji o Richard Mofe Damijo, según lo relató Mfonobong Nsehe, un reportero africano, bloguero en la revista Forbes. De acuerdo con él, la industria cinematográfica nigeriana genera 300.000 empleos entre directores, actores, productores y distribuidores.

El éxito en el cine no es una golondrina haciendo verano. Nigeria es probablemente uno de los países africanos en transición, pues aunque sufre de problemas graves como pobreza y corrupción, la prosperidad petrolera ha beneficiado a su clase media que viene creciendo. Según el informe El mundo en 2050, más allá de los Brics, de la firma de consultoría PWC, Nigeria podría ser una de las economías de mayor crecimiento en los próximos 40 años. Para sustentar este crecimiento, Nigeria cuenta, además de su riqueza petrolera, con su gran población. Prueba de la creciente relevancia de este país africano es que, en 2012, la ministra de Finanzas nigeriana, Ngozi Okonjo-Iweala, estuvo peleando la presidencia del Banco Mundial.

El futuro parece halagüeño para el cine nigeriano, pero tendrá que enfrentar amenazas como la informalidad y la falta de infraestructura. Ese es el reto para este país que podría ser la sorpresa económica de las próximas décadas… y la nueva estrella en el séptimo arte.
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