| 3/14/2008 12:00:00 AM

Minería colombiana: diamante en bruto

Para AngloGold Ashanti, el potencial minero de colombia es de talla mundial.

Aunque AngloGold Ashanti Limited, la segunda minera de explotación aurífera más grande del mundo, saltó al escenario colombiano el pasado diciembre, cuando anunció el descubrimiento de un yacimiento de oro en Cajamarca, esta compañía ha sido una de las más activas en exploración minera en el país en los últimos años. Tiene 500 puntos objetivo donde busca oro y otros metales, en alianza con compañías como Glencore, Mineros S.A. y B2Gold. Además, acaba de convertir a Colombia en el eje de su operación para la región, lo que es un indicativo del papel que jugará nuestro país en sus planes.

"Desde hace muchos años iniciamos estudios sobre el potencial minero de Colombia, donde se contemplaron el hallazgo de posibles yacimientos. Se tomó la decisión de avanzar en estos proyectos de exploración y ahora trabajamos en Cauca, Nariño, Antioquia y Cundinamarca", le explicó a Dinero el presidente de exploración de AngloGold para las Américas, Chris Lodder.

AngloGold considera que el potencial de Colombia en el mundo es tan alto que trasladó su oficina de exploración de las Américas, de Perú a Colombia. Cabe anotar que Perú es el cuarto país productor de oro en el mundo y el segundo extractor de plata. Desde esta oficina se están trabajando 19 prospectos de exploración a lo largo del continente americano y, entre nómina y contratistas, ya cuentan con un equipo de 900 personas. Concentrados en el tema del oro, han encontrado proyectos interesantes en países como Ecuador y Canadá.

Operación Colombia

Desde su entrada en 1999, AngloGold ha invertido cerca de US$74 millones en exploración minera aurífera. "Actualmente, toda la inversión realizada en Colombia es la más grande que está efectuando la compañía en el mundo", señala Rafael Alonso, vicepresidente corporativo de AngloGold Ashanti Américas y presidente para AngloGold Colombia.

Aunque el proyecto más importante es la mina de oro en Cajamarca, la empresa tiene otros cuatro frentes de trabajo, con diferentes grados de avance. "Con Glencore estamos realizando proyectos de exploración en la Cordillera Oriental para la búsqueda de zinc y en la Cordillera Occidental, de cobre. En esta parte estamos en la fase 1, en la que se efectúa una exploración geoquímica para determinar si hay anomalías en la composición minera que indiquen una posibilidad de encontrar algún tipo de metal", explica Rafael Alfonso.

En Junín y en Gachalá, en Cundinamarca, también están trabajando en alianza con Glencore, que es el operador de los proyectos para explotar zinc. En Junín ya se encuentran en la fase 3 de exploración, es decir, en la que se consolida la zona de exploración, se taladra para determinar los recursos existentes y se determina si se justifica explotarlos. En Gachalá se encuentran en las fases 1 y 2 (en la fase 2 se determina si las anomalías que indican presencia de minerales muestran continuidad y si se puede encontrar una veta).

El otro socio es Mineros S.A., que también es operador, con el cual se encuentran trabajando en la fase 1 de exploración de oro en Antioquia. En San Roque, Antioquia, por su parte, conformaron una alianza estratégica con B2Gold para llevar a cabo el proyecto Gramalote que se encuentra en la fase 3.

La mina de Cajamarca

Sin duda, el proyecto que convirtió a Colombia en el centro de las operaciones de la región es el que desarrollan en el territorio La Colosa, en Cajamarca, Tolima, y donde hay indicios de que existe una gran mina de oro. Este año se invertirán alrededor de US$44,5 millones en este proyecto y en los próximos dos a tres años, se invertirán casi US$150 millones para completar estudios ambientales, sociales y etapas de exploración para determinar la viabilidad e impactos del proyecto si se convierte en mina. "Somos optimistas sobre este proyecto y esperamos que se convierta en una mina. Mientras que realizábamos la etapa de prospección en esta zona, donde nunca se había efectuado ningún tipo de actividad minera, nuestros geólogos colombianos reconocieron a finales de 2006 un sistema potencialmente grande con alto contenido mineral de oro", explica Mark Cutifani, presidente de AngloGold Ashanti. La Colosa es un proyecto que ya alcanzó la fase 3 de exploración, en la cual, después de encontrar en la superficie un potencial aurífero importante, se quiere corroborar.

El proyecto de La Colosa se suspendió temporalmente, ya que por estar dentro de un área de reserva forestal, es necesario contar con una licencia ambiental que autorice la exploración. Según la Corporación Autónoma Regional, Cortolima, esta zona es una estrella hidrográfica y se quiere proteger el recurso para evitar que se acabe y contamine. "Mucho antes de que AngloGold iniciara la exploración en esta área, todo el bosque primario había sido removido para realizar actividades de agricultura, entre otras, a excepción de un área de 500 hectáreas que cubre menos del 5% del área actual de explotación", explica Mark Cutifani. También indicó que AngloGold se ha asegurado de tener un impacto mínimo en la reserva forestal y usar sólo cantidades mínimas de agua. "No basta con encontrar los lingotes, hay que tener la licencia ambiental y social. Si la comunidad no está de acuerdo con el proyecto, no hay mina", aclara Alonso. Desde antes de la fase 1 de exploración, AngloGold trabaja con la comunidad en tres premisas: respeto, transparencia y compromiso. Hasta la fecha han invertido US$100.000 en sensibilización, educación y proyectos.

La Colosa, en Cajamarca, es uno de los proyectos que tiene AngloGold Ashanti en el país y, mientras se determina el futuro de la mina, continuará con sus planes de exploración en otras regiones de Colombia.

¿Tiene algo que decir? Comente

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.

EDICIÓN 531

PORTADA

La Bolsa de Valores necesita acciones urgentes

Con menos emisores, bajas rentabilidades y desbandada de personas naturales, la Bolsa busca recuperar su atractivo. Finca raíz, su nueva apuesta. ¿Será suficiente?