| 9/15/2016 12:00:00 AM

Ecopetrol fortalece su negocio 'por entre un tubo'

Ecopetrol fortalece su unidad de transporte, un negocio que “salva la patria” en medio de las dificultades de la exploración y explotación. Estos son los cambios.

Continúan las movidas en el proceso de transformación de Ecopetrol. La más reciente está relacionada con el negocio del transporte, una de las unidades de mayor dinamismo y aporte a los resultados de la petrolera, justo en el momento en que las actividades de exploración y explotación han sufrido un duro golpe.

Se trata de la transferencia de la participación que tenía Equión Energía Limited (filial de la empresa estatal) en el Oleoducto de Colombia (ODC), a Cenit, otra subsidiaria de Ecopetrol dedicada al negocio de transporte.

Ecopetrol, que tiene 51% de participación en Equión, y Repsol –dueña de 49%– decidieron adquirir las acciones que su filial tiene en ODC y que representan 14,57%. Con esta escisión, las mencionadas acciones pasarán a manos de Ecopetrol a través de Cenit y Repsol en sus porcentajes de participación accionaria.

Equión –que se dedica a la exploración, producción y comercialización de petróleo y gas– aclaró que por esta transferencia no recibirá ningún tipo de beneficio o utilidad asociada; así como tampoco se afectará el normal desarrollo de sus operaciones en el departamento de Casanare porque la compañía tiene acceso garantizado mediante contrato a otros sistemas de transporte.

Sobre lo que no hay claridad es el destino de las acciones de Repsol, pues existe la posibilidad de que la empresa se quede con las mismas o que se las venda a Ecopetrol y salga de esa participación.

A través de ODC, Equión transportaba crudo mezcla y crudo pesado para varias empresas en una cantidad aproximada de 200.000 barriles diarios entre Vasconia y Coveñas, en un trayecto de 483 kilómetros.

Datos suministrados por la propia estatal petrolera indican que al cierre de 2015 su filial Equión registró ingresos por $1,21 billones frente a $1,26 billones obtenidos el año anterior. El resultado del ejercicio sumó $175.227 millones en utilidades al cierre del año pasado, mientras en 2014 se situó en $283.519 millones.

A junio, Equión registró un Ebitda de US$141 millones, mientras el flujo de caja sumó US$94 millones, los ingresos alcanzaron US$187 millones y la utilidad neta US$26 millones, de acuerdo con información suministrada por la propia empresa.

En los planes de Equión para lo que resta del año está continuar el desarrollo completo del Contrato Piedemonte (campos Floreña y Pauto), en Yopal, Casanare, continuar con la perforación del pozo exploratorio Payero E1 y explorar alternativas innovadoras para mercadeo de gas y GLP.

La participación mayoritaria de Ecopetrol fue adquirida en 2011. En ese momento la otra parte de las acciones las adquirió la multinacional Talisman, pero posteriormente, en febrero de 2015, esta organización vendió su parte de Repsol S.A.

Los Proyectos

El negocio de transporte de Ecopetrol, prestado a través de Cenit, es el tercer eslabón en su cadena de valor y se realiza a través de un sistema de oleoductos, poliductos y transporte alternativo (flota fluvial y carrotanques), para llevar los crudos desde los campos de producción hasta las refinerías o los puertos de exportación.

Cenit cuenta con activos en oleoductos, poliductos, puertos y descargadero. Adicionalmente, tiene participaciones en las compañías Ocensa, Oleoducto de Colombia S.A., Oleoducto de los Llanos S.A. y Oleoducto Bicentenario S.A.S.

En 2015, Cenit transportó un volumen promedio de 1,2 millones de barriles por día, lo que representó un incremento de 2% con respecto al ejercicio anterior. De este volumen, 964.000 barriles correspondieron a crudos y 267.000 a productos refinados.

Dada la situación actual de la industria, Cenit se centró en el transporte de crudos pesados, con el cual se propone adecuar los sistemas de transporte para manejar crudos de mayor viscosidad, que conllevarían la disminución de los requerimientos de dilución y, a su vez, podría generar economías para el productor.

Las inversiones totales realizadas por Cenit –unidad de negocio que depende de la vicepresidencia de Transporte y Logística de Ecopetrol– y sus filiales sumaron en 2015 alrededor de US$885 millones, un incremento de 17% frente al ejercicio inmediatamente anterior.

El principal proyecto de inversión en las filiales de Ecopetrol en el negocio de transporte de crudos y refinados es Potencia 135 (P-135), liderado por Ocensa, que entrará en plena operación antes de que finalice el presente periodo y ampliará la capacidad de transporte de crudos entre El Porvenir y Coveñas en 135 Kbd (miles de barriles por día).

Sin embargo, no es el único. También está el proyecto San Fernando–Monterrey, que se prevé entrará en operación en 2017 y comprende la construcción de una nueva línea de transporte de crudo a 390 Kbd, entre estos dos puntos con el fin de evacuar los crudos de Castilla, Chichimene, Apiay y alrededores. Otra iniciativa es la ampliación a 130 Kbd de la capacidad de transporte de refinados entre Pozos Colorados y la refinería de Barrancabermeja.

Respecto a nuevos negocios y teniendo en cuenta la situación actual de la industria, Cenit se centró en el transporte de crudos pesados, con el cual se propone adecuar los sistemas de transporte para manejar crudos de mayor viscosidad, que conllevarían la disminución de los requerimientos de dilución y, a su vez, podría generar economías para el productor.

En medio de los buenos resultados de este negocio, mucho se ha hablado de lo que pueda suceder a futuro con los activos de Ecopetrol en transporte. Primero se dio un trueque en las presidencias de Cenit y Ocensa: Thomas Rueda, que estaba en Cenit, llegó a Ocensa; y Luisa Fernanda Lafaurie, de Ocensa pasó a Cenit.

Lea también: Cenit y Ocensa intercambian cabezas

También se habla de que la firma estaría buscando un socio estratégico, una posible venta o un enlistamiento en bolsa. Sin embargo, aún ninguna de estas decisiones se ha tomado. Sea cual sea, es claro que las movidas de la petrolera buscan consolidar una de las joyas de la corona que tiene hoy: sus oleoductos y otros activos de transporte. Bajo este panorama, no sería raro que en cualquier momento se conozcan nuevas noticias sobre el futuro de Cenit.

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