| 6/23/2016 12:00:00 AM

La Costa Atlántica, el centro de inversiones para las empresas

Varias multinacionales están impulsando millonarias inversiones en la Costa Atlántica. Yara, Argos, Bayer, los hoteles Marriot y Jerónimo Martins son apenas algunas. ¿Qué está pasando?

En los últimos años, la Costa Atlántica se ha convertido en una región interesante para el desarrollo de inversiones empresariales. Los hombres de negocios encuentran allí oportunidades y facilidades para la expansión de sus compañías.

Barranquilla, Santa Marta y Cartagena son referentes de lo que hoy sucede en esta zona del país. Ana María Badel, directora ejecutiva de ProBarranquilla, señala que la ciudad enfrenta un proceso de transformación con la instalación, ampliación y reubicación de empresas.

Solo el departamento del Atlántico ha sido destino de inversiones por US$95,8 millones entre proyectos de instalación y ampliación, lo que le ha permitido la generación de 658 empleos directos.

Entre 2010 y 2015 el área metropolitana de Barranquilla recibió inversiones cercanas a los US$3.057 millones y generó alrededor de 17.083 puestos de trabajo directos.

Uno de los renglones de mayor dinamismo ha sido el hotelero. Se prevé que entre este año y 2018, en esta ciudad se ubicarán alrededor de 10 nuevos proyectos que complementarán las oportunidades que se abrirán con la entrada en operación del Centro de Eventos y Convenciones Caribe Puerta de Oro, que se inaugura en el próximo mes de agosto.

En la oferta estarán Marriot, Andes Plaza y Holiday Inn, entre otros. En el caso del Marriot, por ejemplo, será el primer establecimiento construido y operado por la cadena en el país, ya que los cinco con los que cuenta son franquiciados.

Adicionalmente, está la recuperación del emblemático Hotel El Prado, que recibirá una inversión de $21.800 millones por parte del consorcio FTP, que ganó recientemente la licitación para su operación.

Badel destacó también lo hecho por la industria con la llegada de CSP Tubo 360, empresa norteamericana que instaló en Malambo hace un par de años Steckerl Aceros y los call centers. En este último renglón está, por ejemplo, la compañía norteamericana Sykes, que a su llegada al país en 2013 anunció inversiones para los próximos cinco años por US$5 millones.

Ana María Badel considera que uno de los aspectos que ha favorecido esta dinámica es el trabajo articulado entre el sector público y privado, que antes no se daba.

Apuestas en la Heroica

En la capital de Bolívar las cosas no son diferentes. Según Invest in Cartagena, la agencia de promoción de inversiones de la ciudad, allí se han relocalizado empresas como Bayer y Pirelli, que decidieron montar en Cartagena un hub de distribución para América Latina.

Con el proyecto, Bayer asegura la oferta de insumos agrícolas para el país, a la vez que facilita la exportación a más de once mercados de la región, como México, Brasil y Argentina, entre otros.

Auteco, por su parte, inauguró una planta en junio de 2014 y el balance ha sido positivo desde lo social y lo económico, dice José Andrés Rojas, director de Asuntos Corporativos de la ensambladora de motos. Hoy la empresa emplea 275 personas en la parte operativa, la mayoría mujeres cabeza de hogar.

“En lo económico nos ha permitido cumplir con las expectativas que teníamos de una planta con avances tecnológicos y procesos enfocados en aumentar la productividad de la compañía”, explica. La planta de Cartagena abastece 30% del mercado actual de la compañía en Colombia, teniendo eficiencias en el transporte gracias a la cercanía con zonas como la Costa Caribe y el oriente del país.

Otro es el caso de Yara que, luego de haber adquirido la compañía Abocol en 2014, decidió instalar en Cartagena su Centro de Servicios Compartidos para Latinoamérica. La compañía ha anunciado que en los próximos dos años realizará inversiones por US$50 millones.

Esta empresa, de origen noruego, también ha destinado recursos al Puerto Buenavista, un terminal multipropósito de servicios portuarios que está en proceso de expansión y construcción de un antepuerto. En este proyecto la empresa tiene una participación junto con Saam de Chile y Compas (propiedad del Grupo Argos y la familia Echavarría).

Compas también confirmó recientemente la ampliación de su terminal Compas Cartagena (antiguo Muelles El Bosque). Allí la firma prevé una inversión de US$92,7 millones que estará dirigida a la ampliación y modernización tecnológica entre 2016 y 2020.

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En la lista también esta la red de clínicas dentales Dentix, que inició operaciones en agosto de 2015 en Cartagena, pero también hace presencia en Barranquilla, Santa Marta, Montería y Valledupar. En esta región la empresa española ha invertido más de $6.500 millones, dice Arturo Merlano, director general de Dentix en Latinoamérica. Esta zona del país representa 18% de los ingresos de la firma en Colombia.

En lo corrido de este año han llegado a Cartagena Falck Safety Services, el Parque Temático Cartagena Aquapark y Sky Colombia Helicopters. De igual forma, una empresa que ha desarrollado inversiones en las tres principales ciudades de la Costa Atlántica es Jerónimo Martins con sus tiendas Ara.

La presidente de la Cámara de Comercio de Cartagena, María Claudia Páez, señala que Cartagena se abstrae de lo que está pasando en el resto del país, dado que tiene unas condiciones que la hacen competitiva. Uno de los primeros aspectos es el la infraestructura portuaria, además de un clúster petroquímico y las fortalezas turísticas.

Así las cosas, estas ciudades no quieren dejar pasar su buen momento y se empeñan en sacar provecho de sus ventajas competitivas.

Aporte del Magdalena

El departamento de Magdalena registró una inversión de $163.035 millones al cierre del año anterior, según datos de la Cámara de Comercio de Santa Marta. En las iniciativas en esta ciudad destaca uno de constructora Proksol que invertirá $60.000 millones en dos proyectos que ayudarán al crecimiento económico y empresarial de la ciudad. Se trata del Edificio Banco de Bogotá y el Hotel Best Western Plus Santa Marta, que se convertirán en un centro empresarial que transformará el desarrollo de la capital del Magdalena. La cifra destinada para el edificio del Banco de Bogotá es de $28.000 millones y para el Hotel de $32.000 millones.

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