| 3/30/2011 12:00:00 AM

Las movidas de Colpatria

El Grupo Colpatria acaba de concretar dos compras: Emermédica y Termoyopal y antes de dos meses recomprará el 49% que tenía General Electric. ¿Cuál es la estrategia?

El 31 de marzo fue el día escogido por el Grupo Empresarial Colpatria para anunciar 'con bombos y platillos' la reciente compra del 60% de Emermédica, una compañía que entra a complementar el portafolio de servicios de salud del grupo, por la cual habría pagado entre US$7 millones a US$10 millones.

Pero, aunque el anuncio ha llamado la atención, no es la única movida que tendrá el conglomerado en el arranque de 2011. Otras dos unidades de negocios darán de qué hablar este año: la de inversiones y la de banca.

En el grupo de inversiones, además de la compra de Emermédica, estará la adquisición de Termoyopal, junto con las firmas Larrain Vial y Altra. Se trata de la primera inversión del Grupo Colpatria en el sector de energía. Termoyopal es una térmica a gas con capacidad para generar 100 megavatios, ubicada cerca del casco urbano de Yopal, Casanare.

Otra de las inversiones arranca a mediados de abril, cuando se inaugure el primer centro comercial del grupo bajo el formato de arrendamiento. El centro estará ubicado en el sector de Alsacia, al occidente de Bogotá, y se desarrollará en asocio con la firma Pix.

Como si fuera poco, antes de finalizar el año entrará en operación el primero de una serie de centros médicos de primer nivel que reforzarán la operación de clínicas y hospitales del Grupo. En total, la unidad de inversiones tiene previsto adquirir o desarrollar proyectos por unos US$100 millones en distintos sectores entre 2011 y 2013.

Estas cifras son, sin embargo, el abrebocas de lo que será una de las transacciones más importantes del sector financiero este año: la recompra del 49,7% de las acciones que General Electric (GE) tiene en el Banco Colpatria, un hecho que se remonta al año 2007, cuando el grupo colombiano decidió abrirse al capital extranjero.

Aunque la recompra se viene 'cocinando' desde hace varias semanas, Eduardo Pacheco, presidente del Grupo Colpatria, prefiere guardar prudencia frente al monto y la fecha en que se harán efectivas. "Ellos -GE- van a tener una tasa de retorno del 25% anual sobre esta inversión", asegura Pacheco, quien solo confirma que el negocio quedará listo este semestre.

Extraoficialmente se sabe que la transacción podría quedar lista antes de un mes y el valor que tendría que pagar el Grupo Colpatria por recuperar estas acciones podría superar los US$500 millones, una cifra cuantiosa si se tiene en cuenta que en 2007 GE pagó US$290 millones por esta participación accionaria.

En principio, se habla de que los recursos para pagarles a sus socios provendrán de recursos propios y créditos bancarios pero, por ahora, el afán del Grupo es recuperar el 100% de las acciones para iniciar un nuevo proceso, ya sea de búsqueda de un nuevo socio estratégico o de nuevos accionistas a través de una emisión en la bolsa de valores.

Para algunos analistas, esta sería la puerta de entrada a los principales bancos brasileños que han expresado su interés por ingresar al mercado colombiano y que podrían encontrar en este grupo a un socio robusto. No en vano Mercantil Colpatria, la holding del grupo, es hoy una de las compañías más importantes del sector real, con activos por $11,9 billones y un patrimonio de $10,1 billones, al cierre de 2009. Un socio más que atractivo.

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