La moda de los saldos

| 7/25/2003 12:00:00 AM

La moda de los saldos

El negocio de los outlets ha tenido un gran crecimiento en el país en los últimos años. Cada empresa tiene su estrategia para la venta de saldos.

En Bogotá, Cali y Medellín hay más de 300 locales de outlets o tiendas de venta de saldos de las marcas más conocidas de ropa, perfumes, accesorios e incluso muebles y libros. En Colombia, el auge de estos almacenes se presenta hace más de 10 años, debido a la necesidad de los fabricantes y comercializadores de rotar sus inventarios y penetrar nuevos mercados con productos de marca y de buena calidad a precios más bajos.

A pesar de que nuestro país no tiene estaciones, los fabricantes y comercializadores lanzan al año varias colecciones por lo cual necesitan desahogar sus inventarios por medio de los almacenes de saldos. Desde el punto de vista del consumidor, esta es una buena oportunidad para adquirir productos de buena calidad y marcas reconocidas a unos precios menores.

Pero la rotación de saldos no es la única razón por la cual las empresas están acudiendo a los outlets. Marcas reconocidas como exclusivas han encontrado en este esquema una manera de ampliar su mercado objetivo, que algunas veces se veía limitado por los costos de su mercancía. Como explica Alberto Nieto, gerente de Carlos Nieto, "con el outlet, queremos llegar a personas que quieren acceder a nuestras marcas, pero que no pueden comprarlas cuando hacen parte de la colección más reciente".

Una motivación similar a la de Carlos Nieto llevó a La Riviera a abrir outlets. "Con los almacenes express, queremos llegar a un segmento medio donde vendemos productos nacionales e internacionales a muy buen precio", explica Alejandro Huyke, gerente de marcas masivas de La Riviera. En menos de seis meses, La Riviera ha abierto 5 outlets, y espera abrir uno más antes de un mes.

Debido a la moda y a los cambios de colección, los comerciantes de textiles tienen mayor necesidad de actualizar sus vitrinas. Sin embargo, otros negocios han encontrado en los outlets una forma productiva de "deshacerse" de los excesos de inventario. "La ventaja de los outlets es que ayudan a evacuar los stocks de inventario sin perjudicar el circuito normal de venta", afirma Felipe Ossa, gerente de la Librería Nacional en Bogotá.



Cómo lo hacen

Aunque el concepto básico es similar, cada empresa lo aplica de manera distinta, dependiendo del tipo de productos, los costos, la cantidad de inventario acumulado y al mercado al que quiere llegar.

Uno de los pioneros en cambios de colecciones fue Jeans and Jackets, que hace más de 14 años abrió uno de los primeros outlets como complemento a su estrategia de lanzamiento permanente de colecciones. "En el negocio de la ropa, los saldos de colecciones son obligados", explica Jorge Correa, presidente de la compañía. En sus 4 outlets, J&J factura cerca del 15% de las ventas de la marca.

Pepe Ganga, por su parte, comenzó con una venta de bodega esporádica (cuando había acumulación de inventario) en un local ubicado en una zona industrial de Bogotá, pero con el tiempo estableció un outlet permanente para el que, además de los excedentes de inventario, importa especialmente productos de bajo costo para ofrecerlos en este local, explica Andrés Ordóñez, gerente comercial de la cadena.

Tejidos Zephir tiene 3 outlets en Bogotá y 1 en Medellín, donde factura el 20% de sus ventas. Adicionalmente, como lo explica Claudia Sánchez, gerente de mercadeo, se ha desarrollado la idea del outlet itinerante que consiste en transformar temporalmente uno de los almacenes ubicados en sectores de oficina en outlet.

Algunas marcas van más allá con el concepto. Vélez no solo ofrece en sus 14 outlets los excedentes de sus almacenes, sino que los emplea para comercializar productos diseñados con las materias primas sobrantes de la producción de sus colecciones pasadas.

Por su parte, Levi's tiene claro que la apertura de outlets no es una decisión que se pueda tomar a la ligera. José Santos, gerente de marca de Levi's, es enfático al afirmar que "los outlets deben estar directamente relacionados con la proyección y el crecimiento de la marca dentro del mercado. Entre más ropa se produzca, son necesarios más canales de evacuación". Como resultado de este criterio, Levi's cuenta con 6 outlets y 30 almacenes en todo el país.

Inducorte, distribuidora de Chevignon, Americanino, Esprit, Saloon & Parachute, Naf Naf y Rifle, ha montado una estrategia casi paralela a la apertura de sus almacenes. Al año de inaugurar su primer almacén, decidió abrir almacenes tipo outlet, que hoy representan el 25% de las ventas totales de Inducorte. Según Catalina de Toro, gerente de Inducorte en Bogotá, "con la alta rotación de productos, lo ideal sería tener un outlet por cada 6 almacenes".



También centros comerciales

De almacenes ubicados en las zonas industriales de las ciudades, los outlets pasaron a agruparse en centros comerciales diseñados para las ventas de saldos. Según David Toledo, director administrativo del centro comercial Unico, en Cali, "los centros comerciales de outlets son una necesidad para los industriales y una oportunidad para los clientes". Establecido hace 6 años y con 100 locales en los cuales se ofrecen los excedentes de colecciones de marcas como Studio F, Levi's, Vélez, Bossi, Touche, La Riviera, etc., este centro comercial tiene como política ofrecer a sus visitantes descuentos del 50% en promedio. Por su parte, al sur de Medellín, 80 locales tipo outlet, ubicados en el centro comercial Mallorca, son visitados diariamente por 28.000 personas.

¿Los outlets impulsan un crecimiento en las ventas del comercio? Algunas de las marcas más importantes del país piensan que sí. Por esta razón, se están creando nuevos espacios para las ventas de saldos. El centro comercial Unico de Cali piensa tener listos a mediados de 2004 otros 100 almacenes.

Mallorca, en Medellín, ya inició obras para su ampliación, y en Bogotá está listo para salir al mercado el Outlet Centro Comercial Bima, que contará con 62 locales con marcas tan reconocidas como Timberland, Hanes y Librería Nacional, entre otras.

El deterioro en la situación económica del país creó una oportunidad para dinamizar el negocio de los outlets, y también les mostró a las empresas que es menos costoso vender el inventario a menor precio que acumularlo.
Publicidad

¿Tienes algo que decir? Comenta

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.