La conquista de América

| 3/7/2003 12:00:00 AM

La conquista de América

Un insolvente pero importante canal de televisión peruano podría convertirse en la punta de lanza de Valores Bavaria, en su estrategia de expansión regional. Cerveza y medios, juntos otra vez.

"Con esta operación, Valores Bavaria ratifica una vez más su carácter inversor en atractivas oportunidades de negocio, incluso más allá de nuestras fronteras". Javier Aguirre, presidente de la organización propietaria de Caracol Televisión, explicó así la inversión del grupo colombiano en el canal peruano América TV que, a pesar de tener graves problemas financieros, se convierte en su entrada a los círculos del poder político y económico en ese país.

La emoción de Aguirre no era para menos. Su compañía (Valores Bavaria) y dos aliados estratégicos locales -Empresa Editora El Comercio y Grupo La República- acababan de convertirse en administradores de uno de los más importantes canales televisivos de Perú, por medio de un consorcio al que bautizaron Plural TV.

Entraron al canal con un capital inicial de US$22,5 millones, que dividido entre los tres fue suficiente para adquirir el 55% de las acreencias registradas de América TV. En el caso del socio colombiano, por un muy buen precio, las empresas de Julio Mario Santo Domingo entraron pisando fuerte a los medios de comunicación de Perú, mercado que tiene en la mira hace rato.

La nueva sociedad se comprometió a pagar, de entrada, US$15 millones para comprar las principales obligaciones con los bancos Wiese Sudameris e Interbank y con el canal mexicano Televisa. Igualmente, aseguró inversiones por US$7,5 millones para modernizar equipos e infraestructura.

La noticia fue dada a conocer el 19 de febrero pasado, en medio del júbilo de los empleados de América TV. No en vano llevaban más de dos años viendo cómo la empresa -que fue insignia de su país- caía al abismo por culpa de la corrupción y los malos manejos de sus últimos propietarios. Prueba de ello fue un video en el que aparecían esos dueños -José Enrique Crousillat y su hijo José Francisco- mientras recibían dinero del tristemente célebre Vladimiro Montesinos para favorecer al régimen del cuestionado y dimitente presidente Alberto Fujimori.

La situación motivó su 'insolvencia financiera y económica' -medida equivalente a la Ley 550 colombiana- y América TV terminó con deudas que hoy rondan los US$100 millones y un patrimonio negativo de US$70 millones. Por eso, la junta de acreedores, que lidera ahora Plural TV, es la encargada de su administración y responsable directa de hacer viable de nuevo el negocio.



La estrategia de Caracol

Bastó una reunión, en enero pasado, entre los tres grupos interesados en salvar el canal peruano. Allí decidieron comprar acreencias y, un mes después, ya estaban al frente del reconocido 'Canal 4'. En medio de tantos factores adversos y de la fuerte competencia por ese mercado, América TV ofrecía también significativos puntos a favor. Por un lado, su cubrimiento nacional, buen posicionamiento -44 años de operaciones ininterrumpidas- y el liderazgo indiscutible que ostenta entre las amas de casa. Y por el otro, las enormes posibilidades que ofrece un mercado como el peruano para las producciones colombianas, dado su potencial de crecimiento.

De esta manera, Valbavaria logró iniciar el proceso de expansión que los nuevos tiempos le venían exigiendo, justo cuando su filial Caracol TV ya compite en calidad con los grandes de la región y exporta su producto a 65 países.

Lo hizo en un país clave para sus propietarios, pues su otra empresa, el Grupo Empresarial Bavaria (GEB), acababa de invertir cerca de US$1.000 millones para tomar el control de la cervecería peruana Backus & Johnston.

"Semejante esfuerzo económico necesitaba una base de poder que fortaleciera el negocio, y nada mejor para ello que un medio de comunicación importante como América TV", afirma un empresario que conoce de cerca la organización.

La hipótesis tiene sentido y, por eso, no sería raro que el proceso expansivo que ha venido experimentando el negocio cervecero del GEB en los últimos tiempos tuviera más réplicas futuras en el de los medios de comunicación, hoy controlados por su 'hermana' Valores Bavaria. Ahora se espera que todos los integrantes del antiguo Grupo Santo Domingo sigan por la región en busca de oportunidades rentables como la peruana.



¿Y ahora qué?

La Consultora A, en cabeza del empresario Jaime Crosby, fue la firma administradora de América Televisión durante los últimos cinco meses. En ese lapso, inició el proceso de reestructuración que hoy Plural TV retoma como prioridad, y en cuyo nuevo plan trabajan sus socios a marchas forzadas para sacar al canal peruano del estado de insolvencia. Deberá estar listo y aprobado en abril próximo.

La idea es poder sanear las finanzas de la compañía en el menor tiempo posible, para que a partir de ahí El Comercio, La República y Valores Bavaria puedan convertirse en accionistas y definir sus participaciones reales en el canal. Para ello, han definido dos caminos básicos: la conversión de deuda por acciones o el pago efectivo sobre la base de beneficios futuros.

La primera figura permitiría que los compradores obtuvieran altas participaciones, a precios muy bajos. "Valbavaria podría terminar adquiriendo el canal peruano por un 20% del valor que pagó en su país para operar", explica uno de ellos. "Creo que hicieron una jugada maestra", agrega.

Caracol TV será el encargado de aportar su know how a América TV y podrá exponer sin restricciones, en esta nueva vitrina, todos sus productos. "Me parece bien que empresas colombianas incursionen en estos países. Eso nos abre mercado también a las productoras del país", dice Samuel Duque, presidente de la productora y programadora Telecolombia.

Vale la pena pretender el mercado latinoamericano de la televisión. Al fin de cuentas su población está calculada en más de 500 millones de personas. Por eso, Valores Bavaria tiene los ojos bien puestos en esta región y sus siguientes pasos, después de Perú, podrían apuntar hacia Ecuador o Panamá.
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