| 5/25/2017 12:01:00 AM

Cómo logró Jeff Bezos hacer a Amazon más grande que Walmart

No hay empresa en el mundo que iguale lo que ha hecho Amazon en los últimos 20 años. La compañía vale casi el doble de Walmart, y su fundador, Jeff Bezos, va camino a convertirse en la persona más rica del mundo.

Apple es grande, sí, y disruptivo, también. Pero lo que está haciendo Amazon con el comercio minorista del mundo podría ser igual o incluso más histórico. Los expertos llaman disruptivos a los empresarios o compañías que transforman la manera como viven las personas. En ese orden, Amazon no es disruptivo, es un sinónimo del término.

Sin embargo, no siempre fue así. Hace 20 años, cuando la compañía entró a la Bolsa de Valores de Nueva York, casi nadie daba un peso por la acción. Hoy es la chica bella del barrio y todos quieren salir con ella. Si usted hubiera logrado invertir hace 20 años la suma de US$1.000 en aquella empresa, brotada en un garaje de Seattle, tendría hoy un capital bursátil de US$638.000. Esta es la única manera de entender por qué Jeff Bezos, el fundador y cerebro detrás de esta innovadora compañía, va camino a convertirse en el hombre más rico del mundo. En el listado de ricos que realiza Bloomberg, Bill Gates lidera aún (US$86.900 millones), pero Bezos le pisa los talones a solo US$3.800 millones, con US$83.100 millones.

Amazon no solo es líder en ventas por internet, (libros, cd, ropa, comida, muebles y joyas, entre otros artículos) también es un jugador de primer nivel en el negocio de la computación en la nube y un participante emergente en el mundo del streaming digital, junto con otro fenómeno del siglo XXI, Netflix.

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Ese éxito se ve reflejado en las cifras reportadas por distintos medios. A diferencia de otros comercios, incluidos los colombianos, decepcionados con las ventas de este año, el beneficio de Amazon se disparó en el primer trimestre del año 41,1%, hasta los US$724 millones, frente a los US$513 millones del mismo periodo en 2016. Los ingresos del grupo de distribución por internet aumentaron 22,6%, hasta los US$35.710 millones, frente a los US$29.130 millones del ejercicio anterior.

Los analistas prevén que este año las ventas de Amazon alcancen los US$166.000 millones, una cifra lejana aún frente a lo proyectado por Walmart, unos US$500.000 millones. Sin embargo, los negocios que más están creciendo esta década están vinculados a la web y no al ladrillo o locales físicos. De hecho, las ventas proyectadas de Amazon son aproximadamente US$40.000 millones más que los ingresos esperados de Target, Best Buy, Macy’s y Barnes & Noble combinados este año.

Los planes son tan ambiciosos como los logros. La firma presentó a finales de 2016 Amazon Go, un nuevo concepto de supermercados en donde desaparecen los cajeros para pagar, ya que utiliza una tecnología especial, vía celular, para cobrarles a los clientes. En un video promocional de la firma se ve a un usuario que entra a la tienda deslizando el celular por una pantalla. Luego ingresa a la tienda, toma un par de artículos y sale como si nada. El valor de los bienes ya fue descontado de su cuenta inscrita. Amazon Go tiene su punta de lanza en el mercado de Estados Unidos, pero el gigante planea exportar el modelo al Reino Unido y luego a la Unión Europea.

La compañía también ha invertido en aerolíneas de carga para tener más control sobre el proceso de entrega y también desarrolla entrega de paquetes con drones. ¿Así, o más disruptivo? No en vano, el multimillonario Warren Buffet se arrepiente de no haber invertido en la empresa.

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