Michael Capellas, presidente HP.

| 5/17/2002 12:00:00 AM

HP & Compaq. El reto de la fusión

Con el anuncio oficial de la fusión, se abre un capítulo nuevo en la industria de los computadores. La nueva empresa enfrenta un reto enorme para asumir el liderazgo que justificaría la operación.

Pocas veces en la historia , un intento de fusión ha encontrado tantos obstáculos como los que han enfrentado Hewlett Packard y Compaq en los últimos ocho meses, desde cuando se anunció la operación. El escepticismo que se generó en torno a este proceso les costó a Carleton Fiorina y Michael Capellas, presidentes de las dos empresas, largas horas de presentaciones y charlas hasta convencer a los inversionistas de aprobarla. Así, el pasado 7 de mayo se lanzó oficialmente la nueva Hewlett Packard, una empresa global con ingresos de US$87.000 millones, presencia en cerca de 160 países y casi 145.000 empleados, que se convierte en líder mundial en tecnología de información, productos, servicios y soluciones para las organizaciones.



El reto para Hewlett Packard apenas empieza y la pregunta ahora es si esta nueva empresa, que pretende aprovechar las ventajas de cada una de las compañías fusionadas generando sinergias y asumiendo una posición de liderazgo, superará un mercado a la baja y con fuertes competidores. Algunos tienen razones de sobra para creer en el éxito de la fusión. Otros, por su parte, opinan que este puede ser un error más que se suma a la lista de fracasos en procesos similares, pues no hay claridad respecto al mercado que enfrenta la nueva empresa.



¿De débil a fuerte?



Una de las mayores críticas en torno a la fusión es el hecho de que tanto Hewlett Packard como Compaq vienen de una etapa difícil en el negocio, producto de la crisis que ha vivido el sector de tecnología en los últimos años. Sus ingresos se han visto muy afectados y el precio de las acciones ha tendido a la baja. Esto pone en duda el comportamiento de la nueva empresa y muchos afirman que la fusión puede llevarla al abismo pues, como afirmó un analista, "es como si dos piedras se unieran en el mar para tratar de salir a flote". Además, la experiencia en materia de fusiones en la industria no ha sido la mejor. Basta recordar la adquisición de Apollo por parte de HP y la de Digital Equipment y Tandem por parte de Compaq, con cuantiosas inversiones pero sin ventajas significativas.



La situación, entonces, es complicada. Sin embargo, los voceros de la nueva empresa dicen no tener miedo. Por el contrario, como afirma Carleton Fiorina, presidente del consejo de administración y directora general de la nueva HP, sus esperanzas recaen en "una nueva HP mucho más eficiente que se concentrará en atender las necesidades de una base de consumidores en expansión que busca hacer negocios con menos y más grandes proveedores con la capacidad de ofrecer un amplio paquete de productos y servicios".



La consolidación de la industria es un fenómeno natural por medio del cual se gana eficiencia en acceso a mercados, manejo de las cadenas de valor y optimización. En ese sentido, la unión de HP y Compaq es benéfica pues buscará ganancias en algunas de estas eficiencias. De hecho, la compañía ya ha anunciado que cerca del 20% del costo de los productos de Compaq estaba directamente relacionado con logística, un área que puede volverse más eficiente luego de la fusión. Las empresas estiman que con la fusión ahorrarán cerca de US$2.500 millones anuales a partir del año 2004.



Además, el hecho de transformarse en un gigante de la industria convierte a HP en un socio más atractivo. Una empresa de ese tamaño es un cliente esencial y un socio estratégico para los proveedores de componentes, productos y servicios relacionados. Así, su poder de negociación mejora considerablemente por lo cual puede aprovechar las ventajas de acceder a precios más bajos y más y mejores servicios, entre otros.



Competencia difícil



En cuanto a la competencia que enfrentará la nueva HP, las opiniones están divididas. Luego de la fusión, HP, IBM, Dell y Sun Microsystems dominarán la industria. La nueva HP se organizará en cuatro unidades de negocio: Grupo de sistemas empresariales (servidores, almacenamiento, tecnología para operación en red, etc.), Servicios HP (consultoría y servicios para crear infraestructuras IT), Grupo de imágenes e impresión (impresoras, imágenes digitales, etc.) y Grupo de sistemas personales (computadores portátiles y personales, tecnologías móviles, entre otros). Esta estructura busca concentrar las actividades de la organización en áreas estratégicas de la industria, manteniendo aquellas en las que tiene un liderazgo y penetrando en otras (como los servicios) en las que aún está aprendiendo el negocio. A la hora de competir, el éxito radicará en la eficiencia con la que se puedan llevar a cabo las actividades en cada área.



Los detractores de la fusión aseguran que la nueva HP enfrenta una enorme encrucijada, pues debe posicionarse como una empresa totalmente orientada al consumidor y que ofrece toda una serie de servicios. En su historia, ni HP ni Compaq se han caracterizado por su servicio y competirán contra expertos en esta área como IBM. Así, pues, la nueva empresa tiene que aprender de servicios y se enfrentará a gigantes que le llevan años luz en el tema.



El liderazgo de la nueva HP en el mercado de PC tiene un futuro incierto. Por un lado, las ventas de PC en los países desarrollados están estancadas, debido a que el mercado ya está saturado y, por el otro, el precio de los equipos es una variable determinante de la diferenciación. Las innovaciones que se les pueden hacer a los productos no son realmente una ventaja competitiva, pues son fácilmente replicables por los competidores, así que el precio se vuelve cada vez más importante. En ese sentido, Dell, el mayor competidor de este mercado, tiene la palabra pues ha desarrollado una estructura de costos única con la cual es virtualmente imposible competir para una empresa como HP. Algunos analistas aseguran que los gastos operacionales de la nueva HP podrían estar alrededor de 15% y 17% de los ingresos de la empresa, mientras los de Dell son 10%.



En el terreno de los PC, la pelea es por quién determinará la gran ventaja. Si ganan los partidarios de más y mejores servicios y la innovación, HP puede tener éxito (pese a su poca experiencia en el área de servicios). Si, en cambio, gana el modelo del bajo precio y la rápida imitación del líder, la ventaja es de Dell.



Según Michael Dell, presidente de la empresa, esta fusión no podrá detener el crecimiento de la participación de su compañía en el mercado. Para él, "la consolidación que se está dando en la industria ha entrado en una etapa de desesperación". Los voceros de HP, por su parte, consideran que la nueva empresa será capaz de seguir innovando pues "un modelo de negocio que no invierta en innovación no es sostenible en el tiempo", afirma Michael Capellas, antiguo presidente de Compaq y actual presidente de la nueva HP.



En cuanto a la evolución del mercado de PC, la empresa no cree que el mercado ya está saturado. Por el contrario, afirma que el estancamiento del mercado de PC en los últimos años, no puede tomarse como una tendencia pues esta industria continuará creciendo en el largo plazo. Esto cobra sentido cuando se analiza la penetración de PC en distintos países (ver gráfica), pues aunque en Estados Unidos este nivel es bastante considerable, todavía hay muchísimos mercados en el mundo en donde es posible crecer a pasos agigantados. Y HP está consciente de esto, pues en un mercado global su participación internacional es bastante mayor que la de su más inmediato competidor. Mientras el 30% de los ingresos de Dell viene del extranjero, en la antigua Compaq esta cifra ascendía a 62% y en HP era de 58%. Esta concentración en los mercados internacionales puede ser la clave que le permitiría a la nueva empresa continuar creciendo en un mercado relativamente estable.



En Colombia, por ejemplo, el mercado todavía puede crecer mucho. Actualmente, el país cuenta con un computador por cada 30 habitantes, mientras en países desarrollados como Estados Unidos la cifra asciende a un computador por cada 2 habitantes. La nueva HP se convertirá en la mayor empresa de equipos de computación y oficina en el país, superando a IBM, el líder anterior. La empresa debe aprovechar esta nueva coyuntura para crecer y desarrollar un mercado virgen. Ahí tiene todas las de ganar si logra posicionarse como una opción de la mejor calidad, servicio y tecnología, a precios relativamente cómodos.



El reto, entonces, es inimaginable. La reorganización de las antiguas empresas en la nueva Hewlett Packard puede durar dos años y en este momento, la industria no tiene tiempo para perder. De eso están conscientes los líderes de la nueva empresa que buscan agilizar este proceso para no distraer sus esfuerzos. Lo importante es mantener la tenacidad que han demostrado para cumplir sus metas y lograr, en el menor tiempo posible, posicionarse como una empresa que ofrece soluciones integrales para las necesidades de un mercado cada vez más exigente. En este nuevo entorno, mercados como el de América Latina son una ficha importante con la que la nueva HP puede desarrollar las capacidades de actuar en nombre de una compañía mucho más grande con un portafolio más amplio.







La Nueva 09; 09; Hewlett Packard

"HP se enfocará en satisfacer a los consumidores, ofreciendo el mejor y más amplio portafolio de productos, servicios y soluciones", Carleton Fiorina, presidente del Consejo de Administración y directora general de HP.



"Para HP y Compaq, dos empresas con la misma estrategia, tiene mucho más sentido combinar fuerzas en vez de competir entre ellas", Michael Capellas, presidente HP.



Sistemas empresariales - Ingresos por US$23.000 millones



Director: Peter Blackmore



Servidores

Almacenamiento

Operación en red

Software de administración

Servicios HP -Ingresos por US$15.000 millones



Director: Ann Livermore



Consultoría y servicios para infraestructuras IT

Imágenes e impresión - Ingresos por US$20.000 millones



Director: Vyomesh Joshi



Impresoras

Imágenes digitales

Edición digital

Sistemas personales - Ingresos por US$29.000 millones



Director: Duane Zitzner



Computadores portátiles

Computadores personales

Dispositivos de acceso portátil

Almacenamiento personal

Tecnologías móviles

Dispositivos de acceso a internet
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