| 3/2/2017 12:00:00 AM

¿Cómo va la construcción de la nueva planta de Heineken en Sesquilé?

En solo dos años, las marcas de Central Cervecera de Colombia, lideradas por Heineken, ya alcanzan 2% del mercado. La nueva planta estaría lista en abril de 2018.

En la batalla por el mercado cervecero del país, la pelea es peleando. Esto explica por qué al cierre de 2016, cuando se vendieron más de 22 millones de hectolitros, los jugadores tradicionales lograron expandirse y los nuevos tomar una buena tajada del mercado colombiano.

El año pasado el negocio cervecero registró un crecimiento en volumen de 3,5% y en valor de 17,6%, según Nielsen. La firma de investigación de mercado encontró que las regiones con mayor crecimiento de cerveza por volumen fueron Occidente, Antioquia y Bogotá.

En materia de crecimiento de la categoría por valor, Nielsen encontró que este fue impulsado por el positivo desempeño de las cervezas premium, cuyo mejor desempeño se registró en Bogotá y la Costa Caribe.

Mientras Bavaria –ahora de propiedad de la multinacional ABInbev– mantuvo su participación mayoritaria del mercado, cifras preliminares indican que el año pasado las marcas de la Central Cervecera de Colombia (CCC) alcanzaron una participación de 1,9%, cifra importante si se tiene en cuenta que llevan solo dos años en el mercado colombiano. En este portafolio se destacan Heineken, CoorsLight, Tecate y Sol, entre otras. De hecho, se sabe que la compañía va por 15% del mercado.

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Las cifras de 2016 tienen celebrando a los directivos de CCC, creada en noviembre de 2014, luego de que la Organización Ardila Lülle, en cabeza de Postobón, y la chilena Compañía Cervecerías Unidas (CCU) sellaran una alianza.

De hecho, ‘sorberse’ en dos años una parte del mercado que dominaba Bavaria resulta clave para CCC, en momentos en que avanza en la construcción de su nueva planta de producción de cerveza en el municipio de Sesquilé, que tendrá una inversión cercana a los US$400 millones y una capacidad de producción de 3 millones de hectolitros al año, y que está a las puertas de recibir una declaratoria como zona franca, que le permitirá ser competitiva en la fabricación de bebidas.

La construcción de la planta de CCC arrancó el año pasado y todo apunta a que estará lista en el primer semestre de 2018, con fecha más probable de entrada en operación en abril. Durante el proceso de construcción, este complejo generará unos 1.000 empleos, mientras que una vez entre en operación se estima que tendrá alrededor de 1.800 empleos directos e indirectos.

Esta planta producirá cervezas y maltas. Entre las marcas cerveceras se destacan la holandesa Heineken, así como también CoorsLight, pero adicionalmente se estima que habrá una amplia gama de marcas nacionales, regionales y líderes globales que podrían fabricarse en este complejo industrial.

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En cuanto al trámite de zona franca para este complejo, esta iniciativa ya fue aprobada en diciembre, luego de que se emitiera un concepto favorable. La aprobación contempla que esta tendrá un área aproximada de 51,6 hectáreas y la inversión inicial en las obras relacionadas con la operación propia de la zona franca alcanzan los US$9,2 millones.

Se estima que en los próximos días se dará a conocer oficialmente la resolución en la cual se reconoce esta condición a la compañía.

Y aunque inicialmente se prevé que la planta principal se dedicará a la producción de cervezas y maltas, algunos analistas del mercado indican que la idea de la Organización Ardila Lülle es generar en el entorno todo un clúster relacionado con esta industria.

En principio se habla de que alrededor de la planta se instalarán otros proveedores para esta industria de bebidas, entre ellos fabricantes de latas, envases, tapas, etiquetas y servicios, entre otros. Esto podría hacer que estas empresas inviertan US$600 millones adicionales.

Marca mayor

Mientras las obras de construcción de la planta de Sesquilé avanzan sin mayores contratiempos, la distribución de un amplio portafolio de marcas de CCC también lleva un buen ritmo. En su primer año de operación –a partir de marzo de 2015– la compañía lanzó en el mercado colombiano marcas como Heineken, Coors Light, Buckler, Amstel Light y Murphy Red.

En una entrevista concedida hace unos meses a Dinero por el presidente de CCC, Mauricio Medina Yepes, el directivo señaló que el cubrimiento en materia de distribución ha avanzado gradualmente y la meta al cierre del año pasado era tener una cobertura de 100% del país. “Heineken es una cerveza premium que esperamos llevar al mayor número de colombianos. Su gran calidad e imagen aspiracional hace de este producto una excelente opción de gratificación”, dijo en ese momento el directivo.

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La compañía también ha hecho un gran despliegue de mercadeo con todas sus marcas, y particularmente con CoorsLight desarrolló una fuerte campaña durante el Carnaval de Barranquilla, que acaba de terminar.

Pero no son las únicas marcas en ebullición. En agosto del año pasado CCC lanzó al mercado la mexicana Tecate, considerada la segunda marca más grande dentro del portafolio de Heineken y en septiembre hizo su apuesta por Sol, que está dirigida a un público joven.

En el caso de Tecate, se trata de una marca con amplia tradición en el mercado mexicano, que data de 1944 y que está generando un verdadero ‘revolcón’ en el mercado del interior del país.

Estas marcas hacen presencia en el mercado colombiano a través de la red de distribución que tiene Postobón, la compañía de bebidas no alcohólicas de la Organización Ardila Lülle, que atiende alrededor de 400.000 puntos de venta a lo largo y ancho de la geografía colombiana. Se estima que, una vez entre en operación la planta, estarán listas otras marcas tanto internacionales como propias.

Desde su nacimiento, CCC ha proclamado que nació “para dinamizar el mercado de cerveza en Colombia con marcas de calidad que se diferencian y aportan experiencia a los consumidores”. Y los resultados de los primeros dos años están mostrando que, efectivamente, esta compañía ha logrado agitar el mercado.

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