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| 2/11/2000 12:00:00 AM

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El negocio del acceso a internet cambió en cuestión de semanas.

La velocidad de los negocios es frenética. En las dos últimas semanas surgió una nueva tendencia en Colombia: el acceso gratis a internet. Esto implica un cambio de fondo en el modelo de negocio de los 50 proveedores de acceso a internet que existen en Colombia (ISP) y representa un nuevo reto para los portales y otras firmas de contenido para la red. Tutopia.com, empresa filial de IFX Corporation de Estados Unidos (Nasdaq:FUTR), dio el primer paso. Se lanzó al mercado colombiano con una propuesta de acceso gratis a la red, de manera que los abonados solo tienen que pagar las llamadas telefónicas. Durante los últimos años, el negocio de los proveedores de acceso se basaba en cobrarle al usuario un cargo por la posibilidad de entrar a internet. En ese mercado nacieron dos tipos de empresas: las de acceso por líneas telefónicas normales (mercado residencial) y las que ofrecen canales dedicados como fibra óptica y otras tecnologías. El negocio de acceso residencial empezó a cambiar con movidas como la de Tutopia.com. Ahora el acceso no tiene costo y seguramente las tarifas de telefonía para la red empezarán a bajar para facilitar el crecimiento de este mercado. Pero si el acceso es gratis, ¿dónde queda el modelo de negocio tradicional de las ISP? Necesariamente se tendrá que reacomodar. Ante el avance de los modelos como Tutopia.com, crece la necesidad de fundamentar los ingresos en nuevas fuentes.



El mercado responde



La primera respuesta será el contenido y la publicidad. El ejemplo es Tutopia.com. La empresa busca atraer la mayor cantidad de usuarios, ofreciendo el acceso gratuito a internet a cambio de información personal y publicidad (de la misma manera que lo hacen la televisión y la radio), utilizando la Tecnología de Publicidad Emergente desarrollada por Spinway.com, que consiste en un pequeño banner ubicado estratégicamente en la pantalla del usuario que le enviará avisos publicitarios de acuerdo con su perfil y preferencias específicas. De esta manera, el anunciante tendrá la certeza de llegar a un público objetivo. "Planeamos tener 800.000 usuarios en 100 ciudades de Latinoamérica en el primer año y 2 millones en el segundo. En Colombia, estaremos inicialmente en Bogotá y a mediados del año en Barranquilla, Medellín y Cali", dice Samuel Mezrahi, gerente general de Tutopia.com. Con esta agresiva campaña, esta nueva .com pretende obtener el 50% de los usuarios de los ISP actuales y atraer un 50% más. Una ambiciosa meta que implica robarse unos 55.000 usuarios residenciales y atraer otros 25.000 en el 2000. Los ISP dicen estar tranquilos con esa estrategia, porque quieren apuntarle a la segmentación. "El mercado es suficientemente grande para todos y no todos deben empezar a ofrecer acceso gratuito; por el contrario, la estrategia será ofrecer mayor valor agregado, como calidad, soporte, asesoría y bajos costos, y convertirse realmente en un ASP (Applications Services Providers)", dice Mario Padilla, gerente Compranet-Andinet. El éxito de modelos como el de Tutopia.com está aún por verse. Por ahora, hasta el regulador está atento a lo que pasa con las tarifas. La Comisión de Regulación de Telecomunicaciones (CRT) no solo da por hecho que el acceso debe ser gratis, sino que busca que los ISP y las telefónicas se asocien para ofrecer tarifas planas, más baratas, que le permitan a más gente acceder a la red. Tutopia.com ha desplegado su estrategia en toda América Latina. Ha adquirido empresas ISP en Brasil y en Colombia (Openway), tiene participación en Yupi.com y su casa matriz (IFX Corp.) es una firma listada en Nasdaq con un valor de mercado de US$230 millones e ingresos anuales de US$8 millones hasta septiembre de 1999.
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