| 3/20/2009 12:00:00 AM

Forex: Un riesgo extremo

Inversionistas colombianos vieron 'esfumarse' miles de dólares del mercado electrónico de divisas.

Una publicidad inesperada recibió la firma FIT Forex Investment Team AG, a finales del año pasado. "Se trata de la única oficina de representación autorizada en el país para promover los productos y servicios del mercado internacional de divisas Forex". Así lo dio a conocer la Superintendencia Financiera que emitió la resolución respectiva el 9 de diciembre de 2008, mediante la cual aprobó la apertura de dicha oficina en Colombia como lo divulgaron diferentes medios de comunicación.

Este anuncio se produjo en plena crisis de las pirámides que terminaron salpicando el mercado internacional de divisas. Varias captadoras ilegales estaban ofreciendo a sus clientes grandes utilidades porque supuestamente invertían en Forex, pero que en la realidad no tenían nada que ver con este negocio, como se pudo establecer posteriormente. Operaban como pirámides disfrazadas.

Por eso las entidades de vigilancia vieron apropiado el momento para aclarar que hasta la fecha la única firma que había solicitado permiso para abrir una oficina de representación era FIT Forex, con sede en Zürich, Suiza.

Sin embargo, en febrero de este año cundió el pánico. Dinero pudo establecer que la firma había sufrido cuantiosas pérdidas en el negocio, lo que puso nerviosos a muchos inversionistas.

"En diciembre se le dio mucha visibilidad al hecho de que eran los únicos vigilados por la Superintendencia Financiera, como se anunció en los avisos de prensa. Por eso, algunos como yo les confiamos nuestro dinero. En mi caso US$20.000", sostiene uno de los inversionistas que perdió más del 50% de su participación y que prefiere mantener en reserva su nombre.

Fuentes consultadas aseguran que FIT Forex cuenta con unos 500 clientes y que el monto de los recursos que les han confiado asciende a unos US$100 millones. De hecho, lleva seis años en el país promoviendo estos servicios.

El presidente de la firma, Jairo Sánchez, explica que en febrero tomaron unas posiciones de euro-dólar y libra-dólar (las transacciones en Forex se realizan entre pares de monedas) pensando que iban a subir y simplemente se fueron en picada, hecho que 'paniquió' a más de un inversionista. Sostiene que varios asimilaron el golpe y se retiraron, mientras que otros se quedaron esperando resultados a más largo plazo.

"Lo primero que hacemos es advertirle a los inversionistas que se trata de operaciones de alto riesgo, que se pueden presentar pérdidas incluso de la totalidad del dinero y que no tienen una rentabilidad garantizada ni mensual ni anual", afirma.

Según Sánchez, una de las posiciones que abrieron en euro-dólar la hicieron a 1,30 (euro a US$1,30). "No era lo más aconsejable por la volatilidad de las monedas, debido a la crisis económica, pero dejamos abierta esa posición y el euro cayó a niveles de 1,24 y 1,25. Si hubiéramos liquidado en ese punto las pérdidas hubieran sido más altas. Hoy está a 1,27 ó 1,28. Ninguna moneda baja ni sube eternamente. Si el euro sigue subiendo, muy probablemente quienes se quedaron con nosotros van a recuperar su inversión", sostuvo.

Sánchez hizo énfasis en que la oficina de representación en Colombia de FIT Forex Investment Team no capta dinero del público. "Toda la operación se lleva a cabo en el exterior. Nosotros no manejamos un solo dólar. La empresa en Suiza es la encargada de hacer las operaciones y los contratos, que contienen una sentencia de declaración de riesgo que el inversionista debe leer para luego firmar. El régimen legal solo nos permite en Colombia promocionar y publicitar los productos y servicios que ofrece la entidad en el exterior", aclara Sánchez.

Vigilancia en firme

El superintendente financiero, Roberto Borrás, señaló cómo la vigilancia ejercida por la entidad tiene que ver con que la firma cumpla todo lo concerniente a la manera como lleva a cabo la promoción de los servicios que presta la casa matriz en el exterior.

"Uno de los requerimientos de esta Superintendencia es que la publicidad explique claramente que se trata de un negocio de alto riesgo y así lo han venido haciendo hasta el momento. Vale la pena aclarar que las operaciones que realiza la firma en el exterior no pueden ser vigiladas por esta entidad", sostiene el funcionario.

No obstante, Borrás confirmó que debido a lo sucedido recientemente, la Superfinanciera está verificando que dicha oficina de representación siga cumpliendo a cabalidad con sus funciones de promoción de un servicio que no se presta en Colombia sino en el exterior.

Por ser un negocio relativamente nuevo, es mucho lo que se ha venido especulando en torno al mercado electrónico de divisas, sobre el cual aún hay mucha tela que cortar. Así lo advierte Javier Ricardo Rodríguez, quien está dedicado a esta actividad en Miami. "Si todavía existe un gran desconocimiento por parte de las autoridades financieras de Colombia que aún no han regulado esta actividad en el país, imagínese lo que pueden saber personas comunes y corrientes que invitan a invertir en este negocio", sostiene.

Explica, por ejemplo, que están lejos de saber que algunos brokers (los market makers) han sido demandados en Europa porque la naturaleza del intercambio de dinero hace que la pérdida de uno sea la ganancia de otro y ahí se mueven muchos intereses por debajo de la mesa.

Sin duda, lo que pasó en estos días con los inversionistas de FIT Forex Investment Team servirá de experiencia y de estudio para seguir aprendiendo en torno al mercado mundial y electrónico de divisas, en donde en el país se están dando apenas los primeros pasos.

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