| 8/31/2017 12:01:00 AM

Los retos de Felipe Bayón, el nuevo 'piloto' de Ecopetrol

Felipe Bayón llega a liderar Ecopetrol en un momento de grandes retos. Su tarea será consolidar las operaciones y apuntalar el crecimiento del futuro.

A principios de 2015, cuando se anunció el retiro de Javier Gutiérrez de la Presidencia de Ecopetrol, los nombres para sucederlo empezaron a sonar y a la instancia final llegaron Juan Carlos Echeverry, exministro de Hacienda, y Felipe Bayón, un ingeniero mecánico bogotano que había hecho una carrera de más de 20 años en la industria petrolera.

En abril de ese año la junta directiva de la estatal petrolera nombró a Echeverry en el cargo y unos meses después Camilo Marulanda, vicepresidente de la empresa y quien también había sonado para llegar a la Presidencia, decidió retirarse.

En ese momento, Echeverry, con el respaldo de la Junta, invitó a Bayón a que manejara a la vicepresidencia de Ecopetrol. Pero en esa primera llamada, la respuesta de Bayón fue negativa. “Sin embargo, lo pensé más y lo hablé con mi familia y llamé a Juan Carlos para que me explicara qué tenía en mente”, dice Bayón. Esa llamada fue en septiembre de 2015 y en febrero de 2016 empezó como vicepresidente ejecutivo de Ecopetrol.

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¿Qué lo convenció? “Entender las posibilidades que tiene Ecopetrol en un momento difícil y tener la oportunidad de venir a la compañía más importante del país, que es como su sistema nervioso central. Y también era una decisión de vida: si no volvía a Colombia posiblemente mis hijos no tendrían la oportunidad de regresar al país y ese era un tema no menor”, recuerda el nuevo presidente de Ecopetrol, quien asumirá su cargo el 15 de septiembre.

Para muchos, la salida de Echeverry y la llegada de Bayón fue una movida estratégica de la Junta: llevar en principio un economista para poner en orden la casa, y luego darle la tarea de consolidación a un petrolero. “Es una lectura buena, pero no es completa. En año y medio yo he sido parte y esencia de este proceso de transformación. He sido copartícipe y he estado muy vinculado a los cambios. Y esa relación con Juan Carlos de estar alineados fue fundamental”, señala Bayón.

Como en toda la industria, el proceso de ajuste en Ecopetrol no fue sencillo: los ingresos cayeron –pasaron de $66 billones en 2014 a $47,7 billones en 2016– y la inversión –de US$8.000 millones en 2015 a US$2.500 millones el año anterior–. El plan de choque logró ahorros por $4,3 billones entre 2015 y 2016 y mantuvo el Ebitda estable en $18 billones, tanto en 2015 como en 2016. Los esfuerzos han mostrado resultados: el año pasado terminó con $17 billones en caja, este año logró prepagar deuda por más de US$1.900 millones y tiene en sus planes invertir más de $50 billones en los próximos 5 años. Entre tanto, avanzan las investigaciones en el caso de Reficar y de otros proyectos de inversión que tienen a Ecopetrol en el ojo del huracán.

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Bayón tendrá la responsabilidad de aumentar reservas y buscar nuevos negocios que estarían, según los más recientes informes de la empresa, en el off shore, los no convencionales, la compra de empresas y bloques y el aumento del recobro de los pozos actuales.

No será una tarea fácil, pero su experiencia será clave. Aunque empezó su carrera en el negocio automotriz, decidió retirarse, pues cuando su padre entró a trabajar a Colmotores él estaba en una empresa que era proveedora de esta ensambladora. “No había espacio para los dos, por los conflictos de interés”, dice. Ingresó a Cogralever y estando allí envió una hoja de vida a Hocol, en ese momento filial de Shell y, en un proceso entre 2.400 aspirantes, fueron seleccionados solo 4, uno de ellos era Bayón. Luego entró a BP, donde hizo una carrera muy importante: en Colombia trabajó inicialmente como ingeniero de proyectos y después como vicepresidente de operaciones. Posteriormente trabajó con el presidente mundial de exploración y producción de BP y en 2005 fue nombrado en Argentina como presidente regional de esta firma. Cinco años después se presentó el derrame en el Golfo de México y Bayón entró a trabajar con el presidente de BP en Estados Unidos: fue vicepresidente senior de BP en ese país y en 2013 fue designado director de respuestas de aguas profundas.

Para Bayón –quien disfruta su tiempo libre con su familia y, aunque es bogotano, se declara hincha del Deportivo Cali– el norte está claro: “El rumbo no cambia. Estratégicamente la compañía tiene que hacer tres cosas: proteger la caja, disciplina de caja –hacer las inversiones bien– y crecer en producción y reservas. El énfasis va a estar en producción y reservas, pero no vamos a abandonar las otras cosas. ¿Qué necesitamos tener? Una Ecopetrol eficiente, ágil, que se siga transformando y sea competitiva”, puntualiza.

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