Empresas con buen ambiente

| 10/27/2000 12:00:00 AM

Empresas con buen ambiente

Las empresas colombianas le apuestan al ambiente y reciben sus ganancias.

En el 2016 el suministro de agua potable para los centros urbanos estará en riesgo... Sin embargo, Pasto no tendrá que esperar 16 años más para sentir los efectos de las 2.600 toneladas de desechos que diariamente se vierten en los ríos de Colombia. Hoy ya siente el peso de esta predicción, porque para el próximo año se agotarán sus recursos hídricos.

Aunque la contribución del país para dejar de destruir sus fuentes de agua es casi nula, hay empresas responsables con el ambiente que unidas han invertido más de $300.000 millones para protegerlo en los últimos 2 años, incluso, a pesar de la crisis.



Estas empresas contribuyen a minimizar el daño que causan el 97% de los municipios que tienen acueducto y alcantarillado y que vierten sus desechos y residuos a las fuentes de agua del país sin ningún tipo de tratamiento. Trabajan por minimizar el impacto de las 200.000 hectáreas de bosques que son arrasadas anualmente, lo que tiene un efecto directo en los sistemas hidrográficos y que a grandes rasgos ha significado la destrucción de entre el 10 y el 12% de la selva colombiana.



Trabajan por aliviar los siguientes síntomas: 24 especies de animales en vías de extinción, la contaminación del aire en las principales ciudades por encima de los límites de la Organización Mundial de la Salud, la contribución del 10% a las emisiones de CO2 (causante del calentamiento del planeta) de origen industrial que produce toda Sur América la registra Colombia, recortes presupuestales para protección ambiental, voladura de oleoductos... en fin, la lista es larga.



Pero no basta con hacer la lista. Como dijimos, muchas empresas han tomado cartas en este asunto, se han metido la mano al bolsillo y han hecho inversiones de millones de dólares apostándole a respetar el ambiente y a producir limpio.



Además del puro interés "romántico", detrás de las políticas sostenibles hay uno muy sólido: el de la rentabilidad. Esta se puede medir con una mejor eficiencia en los recursos, porque al producir limpio se disminuye el desperdicio de materia prima.



Además, está el valor agregado de ser una empresa que protege el ambiente, algo que muchos consumidores han comenzado a apreciar cada vez con más fuerza sobre todo en los mercados internacionales, donde incluso están dispuestos a pagar el doble por un determinado producto (ver resultados de encuesta en Estados Unidos). Ser una empresa verde va directamente ligado al potencial de una compañía en el mercado internacional pues ya no deja como alternativa producir o no limpio, sino que lo exige como condición de compra.



Es de resaltar, por cualquiera de los motivos que acompañen el interés de proteger el ambiente por parte de las empresas colombianas, la labor de las pioneras. En el ámbito nacional hay programas como el del Consejo Empresarial Colombiano para el Desarrollo Sostenible -Cecodes- (35 compañías afiliadas) y corporaciones como la Empresarial del Oriente Antioqueño -CEO- (24) y Responsabilidad Integral (52), que agrupan una serie de empresas que implantan procesos de producción limpia. Entre las tres apenas sobrepasan el centenar, pero han invertido más de $300.000 millones en ambiente y valen como iniciativa y ejemplo para todas las empresas del país.



Pero, ¿cuáles han sido los resultados? Para explicarlos nada mejor que un ejemplo. Andercol, una empresa paisa del sector de los plásticos, enfocó su estrategia en la reducción de pérdidas de producto y el volumen de residuos sólidos generados. Invirtió US$36.000 y en menos de tres meses ya había recuperado la inversión, con un beneficio económico anual de más de US$160.000. Este caso concreto es de una de las empresas afiliadas a Responsabilidad Integral. Sobre ese caso y el de las 52 empresas que abarca Responsabilidad Integral, una firma con presencia en más de 45 países, dice su gerente, Ana Elvia de Castro, "el objetivo de la iniciativa es que las empresas de forma voluntaria mejoren continuamente sus políticas en cuanto al ambiente, la seguridad industrial y la salud ocupacional. Esto se traduce en más eficiencia, competitividad y en tener una parte del camino recorrido hacia certificaciones como la ISO 14001 y la BS 7750, cuya base es un fuerte componente ambiental. A las empresas les queda mucho más fácil certificarse si adoptan el proyecto". Todo esto con miras a los mercados internacionales. En la organización internacional que se conoce como Responsible Care, Colombia, con sus empresas afiliadas, ocupa el puesto 16 en desempeño integral entre 45 países. La producción limpia de las empresas trae consigo una serie de negocios atados que ofrecen posibilidades atractivas, como el manejo de agua, alcantarillado, aseo y el tratamiento de residuos sólidos.



En el primer negocio, de agua, alcantarillado y aseo, 1.709 empresas han encontrado una oportunidad. Pero queda mucho por hacer, ya que la cobertura urbana de acueducto es el 91%; la de alcantarillado, 82% y la de recolección de basuras, 78%. Todas estas empresas sumadas facturan más de US$500 millones al año. En este tema hay proyectos en desarrollo por cerca de US$2.000 millones, cerca del 70% de empresas medianas y un 30% restante de compañías pequeñas. Todo esto sin contar el potencial que representa el tratamiento de aguas residuales, que es cercano al 97% del total de municipios.



Por otra parte, el tratamiento de residuos sólidos actualmente suma 19.700 toneladas por día. El adecuado manejo de estas sustancias representa un mercado cercano a los US$3,5 millones dominado básicamente por 5 empresas. La oportunidad aquí está en los residuos peligrosos que hoy no son manejados de manera adecuada, un mercado prácticamente desatendido que según un estudio reciente del Ministerio del Medio Ambiente puede llegar a los US$200 millones.



Las oportunidades para trabajar con y por el ambiente están dadas. Hay un potencial grande para generar recursos a partir del cuidado del ambiente y existe una demanda mundial de bienes y servicios "verdes" que crece a mayor velocidad que la de los tradicionales. ¿Qué estarán esperando los demás empresarios colombianos para apostarle al ambiente?



El diagnóstico



Los recursos naturales se encuentran amenazados.



Se ha perdido cerca del 12% de la selva Colombiana y el 97% de los municipios que tienen acueducto y alcantarillado no tratan sus aguas residuales.



Las principales ciudades del país presentan contaminación del aire por encima de los niveles aceptados por la OMS.



Los efectos



Para el 2016, el sumnistro de agua para los centros urbanos va a estar en riesgo.



Los empresarios



En Colombia existen varias organizaciones que agrupan las empresas con vocación de respeto al ambiente. Ellas suman hasta la fecha inversiones por más de $300.000 millones.





¿Por qué una empresa le apuesta al ambiente?



1. La hace más competitiva, más rentable.



2.. Mejora la calidad de los productos, ya que la contaminación forma parte de las materias primas.



3. Hay muchos clientes que están dispuestos a pagar por productos de empresas con procesos limpios, inclusive con un "premium" sobre el costo regular.



4. Abre oportunidades en mercados internacionales, donde muchos exigen procesos de producción sostenible.



5. Es un compromiso ético.



6. Si es más eficiente en el manejo de materias primas, ahorra más y las consume más profundamente. El manejo eficiente de material significa ahorro de energía y agua, por tanto, de dinero.



Los estadounidenses y sus hábitos de consumo verdes...



Más del 57% están dispuestos a pagar más por productos o servicios encarecidos por regulaciones ambientales.



36% pagaría el doble por alimentos sin pesticidas.



45% siente que debe hacer algo para mejorar el ambiente modificando sus patrones de compra.



El 57% de las mujeres y el 41% de los hombres cambian de marca si consideran que el producto es nocivo para el ambiente.



Fuente: The Hartman Report, Yankelovich Monitor, Newsweek, New York Times, USA Today, World Watch Institute.
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