| 10/17/2014 11:00:00 AM

Dream Team

Team, que nació como una alianza industrial en busca de eficiencias, tendrá ventas cercanas a $1 billón este año, en medio de un negocio golpeado por la ilegalidad.

Al mejor estilo de las grandes marcas, la compañía Team comenzó a abrirse espacio en las estanterías de la multinacional Walmart en Chile. El aceite Vidalia elaborado en la planta de Buga de forma exclusiva para el mercado austral es solo una muestra de la expansión que ha tenido Team en los últimos años.

Esta empresa nacional –fruto de la alianza entre Acegrasas, Fagrave, Grasas S.A., Almaceites, la comercializadora Grandino y Envases Pet, que hace 15 años decidieron unir fuerzas para evitar su desaparición del mercado–; hoy cuenta una nueva historia sustentada en la innovación.

Chile, México y Colombia son sus centros de operación, y para 2014 proyecta ventas por $1 billón. Su presidente, Luis Alberto Botero, dice que este ha sido un buen periodo con un crecimiento de 26%.

El impacto de la innovación ya se siente en sus resultados: los nuevos productos representan 12% de las ventas totales y la proyección es finalizar 2015 con 20%. Este trabajo se realiza en seis plantas de producción, de las cuales cuatro están en Colombia, una en México y otra en Chile.

En territorio ‘manito’, Team tiene una planta –en Morelia, Michoacán–, en la que invirtió US$12 millones y hoy emplea 250 personas. En este país registra un crecimiento superior a 50%, soportado en el mercado de food services y panaderías.

Allí está concentrada en el segmento industrial en el que compite con productos de valor agregado. No produce ni comercializa bienes de consumo masivo, pues se trata de un segmento muy competido en el que la compañía no quiere ser una más. Y Botero lo resume en una frase: “nosotros no vendemos commodities”.

En Chile, aunque la economía se ha frenado e impacta la operación de la empresa, su crecimiento alcanza 16%. En este país lidera el negocio de aceite de oliva, con una participación de 14%, gracias a la producción y comercialización de sus marcas Kardámili y Mestre. También tiene presencia en el segmento de margarinas.

En octubre del año pasado inauguró una refinería que demandó una inversión de US$11 millones.

Más inversiones

La empresa continúa con un agresivo plan de inversiones. La más reciente, por US$8 millones, la realizó en la planta de Buga. En esta factoría la compañía produce aceites embotellados y su plan es mejorar los procesos de extracción de harina de soya y de embotellado, y realizar ajustes en el centro de distribución.

En Bogotá produce aceites a granel y margarinas, mientras en Barranquilla elabora aceites embotellados y margarinas.

La compañía también tiene su propia planta para la producción de empaques. Ubicada en el municipio de Guachené (Cauca), Plásticos Team –como se le conoce ahora– fue creada bajo el amparo de la Ley Páez y para Botero tener esta firma hace parte de las políticas de seguridad alimentaria manejadas por la empresa, ya que le permite tener el control de los productos desde los mismos envases.

En esta fábrica las inversiones en 2014 ascienden a $3.500 millones y están dirigidas a modernización tecnológica y ampliación del centro de distribución. La totalidad de la producción de la planta se destina para abastecer las necesidades de la organización en el mercado colombiano.

Cada año la empresa invierte en promedio $30.000 millones. Además de los destinados a modernización, otros se dirigen a fortalecer la productividad y la seguridad alimentaria.

Con esta política, Team seguirá trabajando en aras de fortalecer su operación y posicionarse en la región como uno de los grandes jugadores del negocio de grasas.
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