"El software es poder para el consumidor"

| 4/5/2002 12:00:00 AM

"El software es poder para el consumidor"

Microsoft crece en medio de la crisis tecnológica y la recesión mundial. Dinero visitó la sede de la empresa en Redmond para conocer sus perspectivas y planes para América Latina.

Los últimos dos años han sido muy duros para las firmas de tecnología en el mundo. El estallido de la burbuja de internet en el mercado de valores y la caída de la economía en Estados Unidos dejaron un sector de tecnología afectado por exceso de capacidad instalada, altas deudas, estancamiento en las ventas y una fuerte incertidumbre sobre la suerte de varios de los líderes del sector. En ese escenario, Microsoft se destaca como uno de los jugadores más sólidamente posicionados para enfrentar la nueva fase de desarrollo del mercado de tecnología.



Las ventas de Microsoft crecieron en 28% entre 1999 y el año 2001 (el año fiscal de Microsoft se cierra en junio), y el trimestre que cerró en diciembre del año pasado fue el de mayor crecimiento en la historia de la empresa, superior en 18% al período comparable del año 2000. Si bien el margen neto de la compañía se vio afectado, al bajar de 40% a 29% en el último año, aún sigue siendo extraordinariamente alto para cualquier sector. La empresa ha iniciado un nuevo ciclo de renovación de productos, probablemente el más ambicioso en toda su historia. Las ventas mundiales de Microsoft en la categoría de software y servicios enterprise (manejo de datos para grandes empresas, un área en la cual Microsoft no había sido líder en el pasado) aumentaron de US$3.300 millones en 1999 a US$4.430 millones en el año 2001. Por otro lado, en los dos meses posteriores al lanzamiento de Windows XP se despacharon 17 millones de unidades. Y el software para desarrollo .Net promete llegar rápidamente a ser uno de los más populares del mundo (.Net tuvo el mayor proceso de testeo en la historia, con 3,5 millones de copias que fueron probadas por los usuarios de su primera versión).



Dinero visitó recientemente la casa matriz de Microsoft en Redmond (Washington, Estados Unidos), donde entrevistó a Steve Ballmer, presidente de la empresa, y a Mauricio Santillán, director para América Latina, respecto al estado de la empresa y sus planes para la región. La conclusión: pocas empresas combinan al mismo tiempo una visión tan ambiciosa del futuro con una ejecución tan exigente en el presente.



¿Cuál es el secreto del éxito de Microsoft?



Steve Ballmer: Somos una empresa de software. Allí donde hay problemas en la interacción y la comunicación, nosotros vemos oportunidades. Nos concentramos en buscar cambios en la dinámica de los negocios, donde podamos dar más poder a los consumidores a partir del software que producimos.



Todo esto se basa en una gran inversión en investigación y desarrollo. Microsoft es la tercera o cuarta compañía en el mundo en cuanto al gasto en este renglón, con US$5.000 millones en el año 2002. Finalmente, todo se basa en un ecosistema de socios de negocio que es indispensable para triunfar. Esto nos ha permitido soportar mejor que muchas otras empresas los malos tiempos en la economía.



¿Cómo cambia esa fórmula con el tiempo?



SB: Siempre buscamos nuevas maneras de transferir poder al usuario. Esa fue la esencia del lenguaje de programación QBasic hace dos décadas, y esa es la esencia de .Net hoy. Por supuesto, buscamos añadir valor en muchos frentes, más allá del computador personal. Queremos estar en todas partes, desde el televisor hasta los servidores empresariales, pasando por el pocket PC, la oficina en el hogar y la red Microsoft Network (MSN), entre otros.



¿Cómo ve a sus principales competidores?



SB: Hay una fuerte competencia en este medio. Con IBM competimos en un gran número de mercados. En América Latina, por ejemplo, solo Microsoft e IBM están creciendo en este momento. Sin embargo, más que competencia es coopetencia, pues también hay una estrecha cooperación en muchas áreas. Junto con IBM, estamos empeñados en desarrollar y popularizar XML como un estándar que permita comunicar toda clase de aparatos por medio de la red. Con otras empresas, como Sun y AOL (America Online), la situación es diferente, pues en lugar de competir en el mercado prefieren ir a las cortes. La competencia con AOL fuera de Estados Unidos (en México y China) es un tema muy importante para nosotros. Ellos no tienen la fortaleza de mercadeo global que nosotros poseemos, pero están haciendo avances.



¿Cuál es la perspectiva de la demanda que varios Estados adelantan contra Microsoft por prácticas monopólicas y anticompetitivas en los estrados judiciales?



SB: Durante el año anterior, llegamos a un arreglo con el gobierno de Estados Unidos. Es poco probable que lleguemos a un arreglo diferente con los Estados, pues sería muy difícil llegar con ellos a condiciones más favorables que las que ha obtenido la nación entera.



¿Qué representa América Latina en la estrategia general de Microsoft?



SB: La región pasa por un momento de turbulencia, pero creo que hemos aprendido a manejar este tipo de circunstancias. América Latina aporta el 5% de las ventas totales. Es una operación muy rentable para nosotros. Para mí, América Latina no debe ser entendida como una región subdesarrollada, pues el grado de receptividad a la tecnología está entre los más altos del mundo. Se parece más a algunos países de Europa, donde la gente mantiene la mente abierta y está muy bien preparada. El año pasado realizamos el primer censo de desarrolladores Microsoft en la región y logramos identificar 20.000 de ellos, un número bastante superior al que esperábamos. Algunas de las alianzas y proyectos más innovadores que mantenemos en el mundo están aquí.



Mauricio Santillán: Este año esperamos aumentar los ingresos en la región en 8%, si bien las ventas de computadores personales están cayendo al 6%. Por mercados, esta es la perspectiva: Argentina es un reto, pero esperamos que comience a recuperarse. La experiencia en este tipo de situaciones es que cuando pasa la tormenta, quienes resistieron se ven premiados con un aumento en su participación de mercado. Creo que, en la siguiente fase, solo IBM y Microsoft estaremos entre los grandes competidores. En Brasil, México y Chile, la perspectiva es muy positiva. Colombia es un reto, pero no esperamos ninguna reducción en la actividad.



¿Hay desarrollos o estrategias especiales en América Latina frente al resto del mundo?



MS: Podría mencionar el mercado de pequeña y mediana empresa como un ejemplo de un desarrollo especial en la región. En Estados Unidos, nuestro portal BCentral es un sitio web donde las pequeñas empresas encuentran herramientas para hacer negocios por comercio electrónico. En México, BCentral ha tomado un carácter particular. Allí, BCentral sirve como mecanismo para conectar empresas pequeñas con otras grandes, dentro de la cadena de valor. BCentral sirve como plataforma para su interacción, es decir, para la realización de compras y pagos. Es el soporte de este ecosistema. En México ya tenemos 3.000 compañías y esperamos multiplicar este número en corto tiempo. Hemos tenido una receptividad extraordinaria, tanto en empresas grandes como pequeñas. Los siguientes países son Argentina y Brasil, y luego viene otro grupo en el que están Colombia, Chile, Venezuela y Puerto Rico. El desarrollo del portal fue hecho en México, con la participación de 40 ingenieros, porque el planteamiento tecnológico es totalmente diferente. Desde las regulaciones contables y tributarias, hasta las velocidades de conexión, todo es diferente en América Latina. Ahora, esta versión de BCentral será tomada por muchos otros países en el mundo.



¿Qué tiene de particular Colombia en este contexto?



MS: Colombia es uno de los países donde la gente tiene una actitud más abierta a la tecnología. Y tanto el gobierno nacional como los gobiernos locales han tenido iniciativas audaces en este campo. La reducción del IVA a los computadores, la campaña contra la piratería (mientras la piratería en América Latina afecta al 65% del mercado en promedio, en Colombia la cifra es 50%), la agenda de conectividad y la iniciativa del alcalde de Medellín de comprar 200.000 computadores para la ciudad son solo algunos ejemplos. En el sector educativo, vendemos más en Colombia que en todos los demás países andinos juntos. Los sectores de educación y gobierno en Colombia muestran unas características muy interesantes y avanzadas.







¿Qué es .Net?

* .Net es la plataforma de Microsoft para un nuevo modelo de computación construido alrededor de los servicios web en XML.



* XML es un estándar que facilita la comunicación universal entre computadores, aplicaciones y aparatos electrónicos de todo tipo. Se espera que el impacto de XML sea tan grande en el mundo de la computación como el que tuvo la aparición de la World Wide Web.



* Microsoft espera que miles de desarrolladores de programas en el mundo utilicen la plataforma .Net para desarrollar aplicaciones y servicios en la red. Hasta ahora, el foco de la empresa ha estado en el computador, con productos como Windows y Office. Hacia el futuro, se espera que el foco pase a la red, con .Net.
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