| 2/20/2009 12:00:00 AM

El gran salto

El talento colombiano hizo que Fox International Channels y Sony Pictures Television International se asociaran con Telecolombia y Teleset, respectivamente, EN la producción de contenido para América Latina.

La trama se desarrolla en un hospital psiquiátrico de Los Ángeles, en Estados Unidos, en donde los médicos tienen que enfrentar situaciones complejas, fruto de los desórdenes mentales de sus pacientes. Sin embargo, la serie no se grabó ni en un centro asistencial, ni mucho menos en Los Ángeles. Toda la puesta en escena de la primera temporada de esta serie, titulada Mental, fue grabada en Bogotá, en estudios que no tienen nada que envidiarle a los de producciones tan afamadas como ER - Sala de Emergencias o Doctor House. Se trata de la primera serie rodada en inglés en Latinoamérica para los mercados norteamericano, europeo y asiático, en cuyo elenco figuran actores como Chris Vance (Prison Break), Annabella Sciorra (Los Soprano) y David Carradine (Kill Bill), entre otros.

Esta hazaña fue posible gracias a que uno de los pesos pesados de la televisión estadounidense, Fox International Channels, puso sus ojos en el talento colombiano. Esta compañía opera más de 58 canales en 29 idiomas y su señal llega a más de 350 millones de hogares alrededor del mundo. Todo comenzó hace seis años, cuando la multinacional del entretenimiento empezó la búsqueda desde México hasta Argentina de un socio estratégico para desarrollar contenidos de ficción en español, no solo para el mercado de América Latina sino para la población hispana de Estados Unidos. Este proceso los llevó hasta Telecolombia, la programadora y productora que había creado Samuel Duque, junto con Bernardo Romero (Q.E.P.D.) en 1998, tras haber trabajado durante 20 años en RCN. Es la responsable de series y telenovelas como Pandillas, Guerra y Paz, la Dama de Troya, El pasado no perdona, Te amaré bajo la lluvia, Hilos invisibles, El precio del silencio, Floricienta y Del más allá, entre muchas otras.

Fue así como Fox adquirió, a mediados de 2007, el 51% de Telecolombia, que desde entonces se convirtió en Fox Telecolombia. Tras esta alianza, cuya transacción se mantiene en reserva, se han ido desarrollando nuevos proyectos como Tiempo final, que se convirtió en la primera creación de ficción hecha en América Latina por un canal de cable básico y que ya va para su tercera temporada con altos niveles de audiencia. De esta manera, la confianza fue creciendo entre las partes hasta que se la jugaron para rodar Mental en los estudios de Fox Telecolombia en Bogotá, cuyos primeros 13 capítulos están por salir al aire.

Carlos Martínez, director adjunto de Fox Latin American Channels, explica que en el país encontraron lo que estaban buscando. "En Colombia hay muy buenos directores, productores y excelentes actores. Tuvimos la suerte de encontrar empresas muy profesionales y eficientes como Telecolombia. Además, el Gobierno nos brindó todo el apoyo para llevar a cabo este tipo de actividades. El resultado ha sido muy bueno y más rápido de que lo que teníamos planeado. En menos de siete meses ya estábamos produciendo la primera serie (Tiempo final) para Latinoamérica y la primera para estados Unidos (Mental). El proceso de producción y adaptación fue muy rápido, tanto los actores que participaron en esta primera temporada como los técnicos y realizadores que vinieron de Estados Unidos quedaron satisfechos por la manera como se llevó a cabo todo este proceso", cuenta.

Otro factor de peso que influyó en la decisión de realizar la serie en Colombia fue la diferencia en los costos. Mientras que un capítulo en Estados Unidos puede valer unos US$2 millones, en Colombia esa cifra se reduce a US$1,2 millones. Una vez superado el nerviosismo de los primeros capítulos, donde se lograron los niveles de exigencia que impone Fox para este tipo de realizaciones, el análisis costo-beneficio permitirá no solo que se siga grabando esta serie en Colombia, sino de que se abran las puertas para futuras producciones.

Adicionalmente, Fox Telecolombia seguirá produciendo programas en español para clientes como RCN de Colombia y Telefutura de Estados Unidos y trabajará conjuntamente con otras divisiones de News Corp -uno de los principales productores de televisión en inglés y propietario de Fox International Channel-, en la producción de contenido para otros clientes de Estados Unidos y Latinoamérica.

Samuel Duque Rozo, presidente y CEO de Fox Telecolombia, reveló que para responder a estos compromisos la compañía ha realizado inversiones en terrenos, obras, estudios y equipos por unos US$10 millones. "Contamos con los estudios más grandes del país (el set de Mental ocupó un área de 1.500 m2), con cinco unidades móviles para grabaciones en exteriores y diez modernas salas de posproducción. Con Fox hemos mejorado en términos de especialización y formatos de producción, logros que se evidencian en nuevas producciones como La Dama de Troya, que ya fue vendida a 20 países y en series como Sin Retorno y El Capo".

Sony no se quedó atrás

Pero el interés por el talento nacional no es exclusivo de Fox. Hace pocos días se conoció que Sony Pictures Television International adquirió el 50% de Teleset, otra exitosa productora colombiana que surgió en 1995, tras el nacimiento de los canales privados de televisión. Ha desarrollado y producido más de 2.000 horas de programación, las cuales incluyen telenovelas como La Baby Sister, El Inútil, El Auténtico Rodrigo Leal y Juegos Prohibidos, que han sido vendidas en más de 30 países. Teleset también ha reproducido localmente formatos internacionales para las cadenas colombianas como Expedición Robinson, Pop Stars, El factor X, El jugador, Bailando por un sueño, Duro contra el muro, El poder del 10 y Quién quiere ser millonario.

El nuevo socio de Teleset es el que cualquier compañía productora de televisión en el mundo desearía tener. Sony Pictures Television International es la división de Sony Pictures Entertainment responsable de todos los negocios de televisión fuera de Estados Unidos, con oficinas en Francia, Alemania, Hong Kong, Italia, Miami, Latinoamérica, China, Rusia, España y el Reino Unido. Cuenta con un mercado global de más de 50 redes en más de 130 países y llegan a cerca de 400 millones de hogares.

Al igual que con Fox y Telecolombia, no se hicieron públicos los términos de la negociación. "Pensamos que hay gran potencial para producciones locales en América Latina, y confiamos en que nuestra inversión en Teleset brindará contenido que funcionará bien, no sólo para la región latinoamericana, sino también para el mercado hispano de Estados Unidos", sostuvo T.C. Schultz, director general de Sony Pictures Television International para Latinoamérica.

José Antonio de Brigard, presidente de Teleset, reveló que con esta sociedad se pretende desarrollar los productos que Sony necesite en algunas áreas de América Latina. "Estamos empezando a estudiar y a trabajar para ver cuáles son esas necesidades que tienen. Eso representa más trabajo para Teleset y más trabajo para el talento colombiano. Este hecho requerirá importantes inversiones en infraestructura y equipos de soporte, por lo cual ya se adquirió un lote en Tocancipá (Cundinamarca) donde se construirá un centro de producción que inicialmente contará con dos estudios de 900 metros cada uno. El área construida será de unos 5.600 m2 en total y se desarrollará por etapas hasta sumar cuatro estudios", dijo.

Un nuevo aire para el talento colombiano

Para Ricardo Silva, crítico de cine y televisión, la llegada de estos dos pesos pesados al país va a dinamizar la televisión en Colombia y a profesionalizar aún más el sector del entretenimiento. A su juicio, teniendo como socios a Fox y a Sony, tanto Telecolombia como Teleset podrán explorar nuevos formatos diferentes al de las telenovelas, como los policíacos y las comedias. "La creatividad estaba adormecida. Ahora tendrá un nuevo despertar, pues ante la llegada masiva de series en DVD creo que es evidente que la televisión colombiana va a tener que reaccionar con producciones de alto nivel y mucho impacto", sostuvo.

Otro sector que ve con buenos ojos la llegada de estos pesos pesados, es el de los actores. Mauricio Figueroa, quien actualmente hace parte del elenco de La Dama de Troya, sostiene que se trata de un espaldarazo a la industria nacional del entretenimiento que, a su manera de ver, es uno de los sectores que más ha venido creciendo en los últimos años, incluso por encima de algunos otros segmentos de la economía nacional. "En Colombia hay muchas escuelas de actores, directores y productores, ojalá que estas nuevas producciones nos provean de trabajo a todos, de manera equilibrada y equitativa", sostiene.

Este proceso de internacionalización de las productoras colombianas apenas comienza. RTI ya había dado pasos importantes como la sociedad con Telemundo para crear Telemundo Studios Miami, que hoy ya pertenece totalmente a la primera. Pero la llegada de Fox y Sony como socias de Telecolombia y Teleset abre un nuevo capítulo en el camino hacia las grandes ligas de la televisión internacional, donde Colombia ya tiene un puesto asegurado.

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