| 12/9/2008 12:00:00 AM

El auge de los outlets

La expansión de los outlets de Nike y Formfit Rogers muestra el desarrollo de este formato. Carrefour será ancla de uno de ellos.

Hace apenas seis años el concepto de outlet en Colombia remitía a pequeños espacios con canastas de ropa sucia y revolcada. No había una oferta atractiva de tallas ni colores, los precios eran 80% inferiores a los de la ropa de línea. Hoy esos puntos de fábrica se han convertido en majestuosos centros comerciales con servicios de parqueadero, baño, plazoleta de comidas y hasta diversión, y los precios continúan siendo el principal gancho para atraer a los visitantes.

Muchos empresarios del comercio encontraron en el outlet el aliado perfecto para vender los sobrantes de colección de cada temporada, con descuentos que van desde el 30% hasta el 80% dependiendo de la cantidad de producto, y le apuestan al formato como una forma de acercarse al consumidor, posicionar la marca y mejorar la oferta de precio.

Es el caso de Nike, una marca aspiracional dirigida a los estratos altos, que decidió invertir US$100.000 en la apertura de un primer outlet de 500 m2 en el suroccidente de Bogotá y anunció una inversión adicional de US$200.000 para la apertura de dos outlets más en 2009 en otras ciudades del país. Esto debido a que el primer punto, inaugurado en octubre pasado ya representa el 15% de la facturación mensual de la compañía.

Algo similar sucede con Formfit Roger, empresa que comercializa ropa interior femenina. Su gerente, Bernardo Brando, dice que la compañía tiene actualmente siete outlets, de los cuales cinco abrieron este año con una inversión de $800 millones. "El otro año abriremos en Cali y Barranquilla y estudiaremos la apertura de más locales en Medellín y en los Santanderes para 2010". La visión de Brando es que para 2009 la facturación de los outlets represente entre el 18% y el 20% del total de las ventas de la compañía. Actualmente ese porcentaje es de 15%.

Para estas dos marcas, el modelo de los outlets tiene especial relevancia debido a que hay una tendencia creciente hacia la compra en estos puntos, la cual se podría afianzar en 2009 si se tiene en cuenta que el factor precio tiene un peso importante en las decisiones de compra cuando se perciben épocas difíciles.

Cuestión de imagen

Daniel Espinosa, asesor y promotor del desarrollo de outlets en Colombia, opina que la marca no se puede maltratar y por tal razón los formatos deben respetar la imagen corporativa de las empresas, pues se trata de liquidar inventarios sin perder rentabilidad y por eso es atractivo el modelo de negocio.

La tendencia de los próximos años es la de ampliar el formato de los outlets, pero no de manera aislada sino integrados en centros comerciales, como los siete que ya hay en el país, de los cuales cuatro están en Bogotá..

Incluso Carrefour acaba de firmar un contrato de arrendamiento a 20 años para instalarse en el outlet de la Floresta en Bogotá, en un espacio de 1.750 metros que abre sus puertas el 5 de diciembre. La inversión será de unos $15.000 millones y ofrecerá principalmente productos alimenticios.

Lo cierto es que cada vez hay más compradores para este tipo de almacenes y seguramente los empresarios le pondrán más cuidado a este canal. Se esperan nuevas propuestas. ?
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