| 4/18/2006 12:00:00 AM

El aterrizaje de FedEx

Esta multinacional de transporte de paquetes y mercancías tiene en la mira a las pequeñas y medianas empresas, como uno de sus campos de crecimiento de mayor potencial y que será vital para su futuro. Dinero dialogó con Juan Cento, presidente de FedEx Express para Latinoamérica y el Caribe.

Coincidencialmente, un día después de que los gobiernos de Colombia y Estados Unidos finalizaron la negociación del Tratado de Libre Comercio, aterrizó en el aeropuerto Eldorado de Bogotá el Airbus A310, la nueva aeronave que FedEx Express destinó para cubrir recorridos entre Estados Unidos y Venezuela, Colombia y Panamá. La llegada de esta aeronave, que permitirá transportar 70.000 libras de carga, tiene objetivos claros: capitalizar el crecimiento del comercio internacional de estos países, buscar nuevos sectores que puedan utilizar sus servicios y atacar un segmento de mercado: las pequeñas y medianas empresas. Al igual que ha sucedido en otros negocios, como el bancario o el de tecnología, las compañías que ofrecen estos servicios y han conquistado a las grandes firmas, empiezan a mirar con mayor interés a las pyme. "Nuestro enfoque es hacia esas empresas que tienen que educarse más acerca del comercio mundial. Es una parte muy importante del futuro de FedEx y lo vemos como un campo de crecimiento en el que debemos enfocar nuestra atención", explicó a Dinero Michel Ducker, vicepresidente ejecutivo de FedEx Express. Para esta multinacional, con ingresos anuales por más de US$31.000 millones en servicios de transporte, comercio electrónico y negocios, América Latina es una de sus prioridades. Además del avión que acaba de llegar a cubrir las rutas para Colombia, Panamá y Venezuela, abrió recientemente una estación en la zona libre de Colón, Panamá; un centro de distribución en San Luis Potosí, y un depósito en la zona de libre comercio de Monterrey, ambos en México; y un nuevo centro de distribución en Miami para procesar las importaciones que entran a esa ciudad desde Latinoamérica y el Caribe. Juan Cento, presidente de FedEx Express para Latinoamérica y el Caribe, le explicó a Dinero los alcances de su nuevo interés. El nuevo avión llegó simultáneamente con la finalización de la negociación del TLC de Colombia y Estados Unidos. Se dio una feliz coincidencia con el acuerdo. Pero llevamos mucho tiempo planeando la introducción de más capacidad en el mercado. ¿Hacia dónde está mirando FedEx en el caso de Colombia? Las necesidades de una economía global -en la cual operamos- conducen a trabajar en forma más eficiente y en el desarrollo en otras áreas, además de las flores. Por ejemplo, las pyme son muy importantes para el desarrollo de América Latina. y Colombia no es la excepción. El comercio global exige estándares cada vez más altos de calidad, menor tiempo de entrega y menor manejo de inventarios. El transporte expreso como parte de una solución logística ha tomado relevancia a la hora de desarrollar canales de distribución que puedan ofrecer cubrimiento global con tiempos de entrega muy rápidos y estandarizados, reduciendo el riesgo de manejo de inventario y su obsolescencia. Un aspecto importante en la evolución de los canales de distribución es el crecimiento en la oferta por parte de pequeñas y medianas empresas altamente especializadas y con una producción muy flexible. Las pyme colombianas aumentaron en número cerca del 94% en menos de un quinquenio y generan casi el 20% de sus exportaciones. Sus proyecciones para este año son muy halagadoras. ¿Por qué las pyme? Es necesario comprender hacia dónde vamos. El mundo se mueve hacia la agilidad en la cual cualquier empresa -no importa el tamaño- va a poder participar en ese mercado global. Vemos la oportunidad de tener de aliados a esos exportadores no tradicionales. ¿Cómo hace FedEx para migrar al negocio de las pyme, cuando las grandes empresas ya están cubiertas en cualquier área? Tiene mucha razón. Pero vemos oportunidades con las pyme en América Latina y desarrollos muy interesantes. Hemos creado el programa FedEx PyMEs Membership, destinado específicamente a comenzar con la educación del exportador no tradicional, mostrándole las herramientas que tenemos y que están a su alcance, explicándole las necesidades de exportar sus productos a cualquier país, dándole información sobre los impuestos que tiene que pagar al destino, documentación específica que necesita para los países y con el programa le estamos haciendo sentir más confortable al vender sus productos más allá de sus fronteras. Además de flores, ¿a qué sectores le están apostando en Colombia? Hay sectores que han registrado importantes movimientos. El segundo renglón de las exportaciones realizadas por FedEx es el sector de la imprenta. Otro que vale la pena resaltar es el de la manufactura. En el negocio de la carga se están dando procesos de consolidación. ¿Cómo afecta o beneficia eso a las empresas para llegar a nuevos mercados? Es un gran beneficio, porque las empresas se pueden concentrar en sus negocios y en sus clientes y dejan en manos de empresas como la nuestra estas actividades. En la medida en que las empresas y los negocios se consolidan más, hay una mayor disponibilidad de servicios, por ejemplo, para las pyme. En nuestra historia reciente, hemos consolidado varias actividades que apoyan el transporte. Compramos una empresa de transporte terrestre de menos de un contenedor en Estados Unidos, otra exclusivamente para paqueterías, así como la actividad de aduanas. Y seguimos buscando oportunidades. ¿Se han dado adquisiciones fuera de Estados Unidos? En Canadá y en México ya tenemos participación en las empresas que ofrecen servicio terrestre para nosotros. Pero lo importante es que las consolidaciones en Estados Unidos faciliten las operaciones de comercio para las empresas de esta región. Por ejemplo, la empresa que hace operación de aduana en Estados Unidos libera más paquetes diarios que ningún otro agente de carga y eso lo estamos llevando más allá de ese país.
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