| 3/16/2009 12:00:00 AM

Ecopetrol aumentó su participación en Ocensa

Ecopetrol le compró por US$418 millones el 24,5% de participación en Oleoducto Central s.a. a la canadiense Enbridge. La colombiana se quedó con el 60% de Ocensa ¿Por qué lo hizo?

La estatal Ecopetrol y la canadiense Enbridge anunciaron el lunes un acuerdo por el que la petrolera colombiana adquirirá la participación accionaria que tenía la canadiense en Oleoducto Central SA (Ocensa), por cerca de US$418 millones.

En sendos comunicados, Ecopetrol y Enbridge dijeron que mediante el acuerdo la petrolera colombiana adquirirá el 24,7% que tenía la canadiense en el oleoducto. El negocio, que ya fue aprobado por las juntas directivas de las dos empresas, debería cerrarse el martes 17 de marzo.

Con la compra, la participación accionaria de Ecopetrol en Ocensa se elevará de 35,3% a 60%.


El oleoducto, con una capacidad de 500.000 a 600.000 barriles diarios, tiene unos 829 kilómetros de extensión. Parte de los campos petroleros de Cusiana y Cupiagua, en los llanos en el noreste del país, hasta el puerto de Coveñas, en la costa caribeña colombiana.

¿Tiene sentido?
Para Ecopetrol el control de Ocensa tiene sentido. Con la adquisición de Petrotech y Hocol, aumentó su participación en los negocios de exploración y explotación de petróleo.

Con la compra de la participación Glencore en Reficar, se metió en la actividad de refinación y con Propilco en petroquímica.

Ahora con la operación de Ocensa entra de lleno en el transporte de crudo, completando así un primer ciclo de entrada en todas las áreas del negocio petrolero.

Adicionalmente, la participación de 60% le podría facilitar la toma de decisiones en el movimiento de crudos de los Llanos, un área que sin duda ganará participación en la producción nacional con el descubrimiento de crudos pesados y con la reversión de pozos de Cusiana.

Los pozos de la concesión de Cusiana revertirán gradualmente a Ecopetrol desde junio 2010 y hasta 2020. Esto hará que la producción de la petrolera en esa región del país pudiera crecer en los próximos años.

Entre tanto, podría incluso pensarse que la petrolera colombiana pidiera que se le permitiera ser operador de Ocensa, una solicitud a la que los socios de Ocensa - BP con 24,8% y Total con el 15,2% - no se opondrían. Esto haría más rentable el negocio de transporte y le permitiría añadir experiencia que podría usar en otros proyectos en el mundo.

“Esta operación fortalece el posicionamiento estratégico de Ecopetrol en la arteria más importante de transporte de petróleo en Colombia y será vital para soportar la estrategia de crecimiento de la empresa, que proyecta aumentar su producción proveniente de los llanos orientales, así como para apoyar el desarrollo de nuevas oportunidades de negocio”, dijo la petrolera colombiana en un comunicado.


“Esta operación fortalece el posicionamiento estratégico de Ecopetrol en la arteria más importante de transporte de petróleo en Colombia y será vital para soportar la estrategia de crecimiento de la empresa, que proyecta aumentar su producción proveniente de los llanos orientales, así como para apoyar el desarrollo de nuevas oportunidades de negocio”, dijo la petrolera colombiana en un comunicado.

"Nos satisface hacer un papel constructivo en el desarrollo de la infraestructura de los recursos naturales de Colombia y felicitamos a Ecopetrol por alcanzar su objetivo de una mayor participación de Ocensa", dijo Patrick Daniel, presidente de Enbridge en un comunicado de la empresa en su página web. Dijo que tuvieron una relación larga y fructífera con los socios de Ocensa, pero que la valoración del activo fue atractiva y que están en una posición de reutilizar el dinero de la venta en otros de sus proyectos.

La negociación del paquete accionario de Ocensa es la segunda operación de compra este mes de Ecopetrol, que produjo unos 447.000 barriles por día en 2008.

A comienzos de marzo, Ecopetrol y la francesa Maurel & Prom anunciaron la firma de un acuerdo por el cual la colombiana adquiriría por US$748 millones la firma Hocol, dedicada a la exploración y producción de hidrocarburos en Colombia.

(Dinero y AP)

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