| 8/4/2006 12:00:00 AM

Ecogas, lo que sigue

Los fondos de pensiones deberán escoger operador o aliado estratégico antes del 7 de septiembre, y presentar su oferta económica el 17 de septiembre para quedarse con los activos de Ecogas. ¿Quiénes están en la lista?

Tras haber ganado el 97,15% de Transportadora de Gas del Interior (TGI), la empresa que manejará los activos de Ecogas, los fondos de pensiones del país tienen dos tareas pendientes: elegir al operador o aliado estratégico que se encargará de la administración de la compañía, y presentar una oferta económica que le permita comprar e incorporar a su nueva empresa los activos de transporte de gas de Ecogas.

La primera tarea ya arrancó. El pasado 21 de julio se presentaron las propuestas de los tres interesados en operar los activos de Ecogas: Promigas en alianza con ISA; Empresa de Energía de Bogotá con Gas Natural, y Enbridge, el mayor operador de gas de Canadá. JP Morgan, la banca de inversión de las Administradoras de Fondos de Pensiones (AFP) y Correval son las encargadas de hacer la primera evaluación de estas propuestas, para luego presentárselas a los fondos y elegir al ganador.

En este proceso, que los banqueros de inversión llaman 'concurso de belleza', la idea es elegir el mejor operador, pero también el mejor socio para los fondos. Como explica un empresario vinculado al proceso, se decidió no hacer un concurso con un criterio específico como una licitación, para poder tener en cuenta los aspectos cualitativos de los candidatos. Y es que las ARP están buscando más que un simple operador, un socio estratégico que sepa del negocio y ayude en la administración.

¿Quiénes son los candidatos? Promigas es una empresa que se ha concentrado en el transporte de gas, y ha incursionado en otros negocios como gas natural vehicular, distribución de combustibles (es el principal accionista de Terpel) y telecomunicaciones. Va en alianza con ISA, que tiene una estrategia similar de crecimiento, en el sector de energía.

Aunque la Empresa de Energía de Bogotá no tiene experiencia en transporte de gas, el conocimiento que tiene en transporte de energía eléctrica la acredita para entrar al proceso. Está asociada con Gas Natural, multinacional española que centra su actividad en el aprovisionamiento, distribución y comercialización de gas natural en España, Italia y Latinoamérica.

Enbridge, por su parte, es el operador más grande de gasoductos en Canadá, donde distribuye gas a 1,8 millones de consumidores, y es el operador de Ocensa en Colombia. También tiene negocios en Estados Unidos.

Las ARP también tienen que preparar una oferta económica sobre los activos de transporte, para presentarla al gobierno el próximo 17 de septiembre. Si es inferior al 90% del valor que el gobierno incluirá en un sobre cerrado que se abrirá ese día, perderían el negocio y el proceso de venta de activos de Ecogas tendría que ser reabierto.

Los retos para el operador-aliado y para los fondos son significativos. La red que maneja Ecogas es muy grande, y si bien en términos generales está bien mantenida, se enfrenta a situaciones como la falla en el sistema que dejó a mediados de junio a Bogotá y a 12 municipios más sin abastecimiento de gas. Cualquiera que sea el ganador debe diseñar un plan de mantenimiento y de inversiones muy selectivo y mejorar los niveles de eficiencia. También hay una oportunidad de crecer en países vecinos como Bolivia y Perú, donde hay grandes reservas de gas pero apenas se está empezando a masificar este combustible.
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