| 1/22/2010 12:00:00 AM

EBX se multiplica

El grupo del millonario brasileño Eike Batista amplía sus operaciones en Colombia. MPX construirá un puerto carbonífero mientras que la holding empieza a buscar nuevas inversiones en el país.

Después de casi dos años de haber entrado a Colombia, el magnate brasileño Eike Batista redobla sus apuestas en Colombia. Por un lado, la holding del grupo, EBX, abrirá oficinas durante el primer trimestre del año, luego de haber aumentado en octubre pasado a 17,5% su participación en la canadiense Ventana Gold, que tiene concesiones de oro en Santander. Y, por otro, su empresa de minería y generación de energía, MPX, que dará a conocer en marzo el nivel de recursos y reservas de carbón conseguidas a la fecha en el área que está explorando en la Guajira, ultima los detalles para la construcción de un puerto carbonífero en el país. Aunque también se especula que entrará al negocio petrolero, voceros del grupo no se pronunciaron al respecto.

Batista ocupa el puesto 61 en la lista de hombres más ricos del mundo de Forbes, y es el dueño de uno de los mayores conglomerados de recursos naturales e infraestructura de Brasil, con empresas en los sectores de minería de metales básicos (MMX), minería y generación de energía (MPX), logística y puertos (LLX), petróleo y gas (OGX), servicios petroleros (OSX), servicios médicos, recreación y astilleros.

Su interés en Colombia surgió ante la necesidad de asegurar la provisión de carbón para sus plantas térmicas en Brasil y Chile. Actualmente, el grupo está construyendo tres térmicas en Brasil (Pecem I y II e Itaquí), que iniciarán generación en 2012 y podrían consumir hasta cuatro millones de toneladas de carbón al año, y está licenciado varios proyectos en Brasil y uno en Chile. "El grupo empezó a mirar proveedores de carbón en todas partes y encontró que la mejor ubicación geográfica, estabilidad política y calidad del carbón estaban en Colombia, por eso decidió invertir en el país", explica José Saade, gerente general de MPX Colombia.

Luego de incursionar en carbón, se la jugó por una participación en la minera canadiense Ventana Gold, que el año pasado anunció buenas perspectivas de encontrar oro en las áreas que tiene concesionadas en los municipios de California y Vetas en Santander, especialmente en el sitio conocido como La Mascota, ubicado en el proyecto la Bodega. De hecho, analistas como Daniel Earle, de la firma TD Newcrest, consideraron en su momento que se podía estar ante un descubrimiento de clase mundial, lo que disparó la cotización de la acción de Ventana Gold en la bolsa canadiense.

El objetivo de EBX al entrar directamente a Colombia es no solo seguir más de cerca su inversión en Ventana Gold, sino mirar diferentes proyectos de inversión en minería.

Refuerzan inversiones

Actualmente, MPX está explorando 13.000 hectáreas en los municipios de El Paso y Codazzi en el Cesar, y 68.000 hectáreas en la Guajira. En este departamento ha identificado tres zonas con potencial de explotación a cielo abierto, y ya está explorando otras zonas con potencial para minería subterránea. En septiembre pasado anunció el hallazgo de recursos por 110 millones de toneladas de carbón en la Guajira, pero en marzo próximo hará un anuncio adicional de recursos y el primero de reservas que se pueden explotar en esa zona, luego de recibir la certificación de la consultora internacional en geología y minería John T. Boyd. Es decir que se conocerá cuánto carbón es técnica, económica y ambientalmente viable en la minería en las zonas actualmente en exploración.

La compañía avanza a pasos agigantados en la búsqueda de carbón, ya que su meta es estar produciendo cuando arranquen las térmicas en 2012. "No hay ninguna empresa en el país que haya invertido lo que hemos invertido nosotros en exploración en carbón en 2009", afirma tajantemente Saade. Desde que llegó al país en abril de 2008, MPX ha invertido US$30 millones en proyectos de exploración e inversión en las áreas concesionadas.

Para 2010, la meta conservadora es invertir US$35 millones, una cifra que podría incrementarse si se encuentra rápidamente una solución portuaria para sacar el carbón.

Sin embargo, el objetivo es construir un puerto propio, ya que la filosofía de Batista es manejar en forma integrada los negocios. Por esto, las inversiones de MPX para 2013, cuando tengan su puerto, podrían llegar a US$400 millones.

En este momento, la compañía explora terrenos en los departamentos de Magdalena y Guajira, y ya contrató una consultora internacional para que defina las alternativas de ubicación del puerto y haga el respectivo diagnóstico ambiental de alternativas para poder hacer la solicitud ante las autoridades correspondientes.

El grupo de Eike Batista ha sido de los últimos conglomerados brasileños en entrar al país, pero está acortando terreno frente a pioneros como Diaco y Votorantim. Los radares del magnate están puestos sobre las oportunidades de negocio e inversión que se generan en Colombia, para poner en práctica la filosofía de la X que acompaña el nombre de todas sus compañías, y que consiste en maximizar los resultados de sus negocios para el país, la región y sus accionistas.

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