"Los servidores Dell que corren software Oracle son 89% más rápidos y 39% menos costosos que otros que requieren licencia". Michael Dell, CEO Dell Corp.

| 4/11/2003 12:00:00 AM

Dell: tras el mercado corporativo

La alianza entre Dell y Oracle, que acentúa la tendencia hacia las soluciones escalables a menor precio en el manejo de grandes bases de datos, causará reacciones de la competencia.

Dell Computer Corporation comienza a conmocionar segmentos tradicionales del mercado corporativo con su modelo de negocio de bajos precios y venta directa, y alianzas estratégicas con los grandes en tecnología. Dell es la tercera compañía de computadores por ventas en el mundo, con US$35.400 millones en 2002, y un crecimiento de 14%, cuando la industria se contrajo 9% ese año.

La semana pasada, Michael Dell, su Chief Executive Officer (CEO), y Larry Ellison, CEO de Oracle, compañía que ha perdido terreno en los últimos años en sistemas de bases de datos de alto desempeño, oficializaron una alianza que generará una importante dinámica en el mercado de los servidores y proveedores de software para bases de datos. "Oracle en Dell", sobre la plataforma Linux que no requiere licencia y que le quita mercado a Unix, ofrece una solución ingeniosa que se adapta a las necesidades del cliente a un precio competitivo.

El anuncio viene en un momento crítico, pues Dell necesita crecer en el ambiente corporativo mundial para mantener su espectacular desempeño en ventas ante la realidad del bajo crecimiento del segmento de computadores personales. Hoy este mercado representa casi un 80% de los ingresos de Dell y crece apenas un 5% anual, cuando antes este porcentaje era de dos dígitos.

El entorno es favorable a la estrategia. Los clientes empresariales demandan soluciones de menor precio, alto retorno a la inversión y con un sólido respaldo a sus necesidades informáticas.

Con un precio que arranca en US$18.000 y disponibilidad por fuera de Estados Unidos, los analistas prevén que la alianza Dell & Oracle marcará el inicio de una nueva era en la batalla por los negocios de centros de datos empresariales. Se esperan movidas, en particular de IBM y HP, que tienen una estrategia de crecimiento similar a la de Dell centrada en las empresas, y de Microsoft, que tiene un liderazgo reciente en bases de datos empresariales y con precios competitivos. Está en juego un mercado de US$800.000 millones anuales.

En la medida en que Dell ha incrementado su presencia en América Latina, incluyendo Colombia, estos desarrollos y los precios competitivos podrían ser aprovechados en nuestros mercados. Dell es líder en servidores en los mercados mexicano y brasileño. En Colombia tiene un 8,5% del mercado.



La alianza y la respuesta de los competidores

La propuesta de Dell & Oracle para el centro de datos empresarial consiste en clusters computacionales con base en sus servidores, el software para base de datos Oracle9i y el sistema operativo Linux. La idea es que los servidores son escalables bajo una arquitectura modular dinámica, que puede ir creciendo según las necesidades, reemplazando a los grandes supercomputadores o mainframes, como los que fabrica Sun Microsystems. El cluster amarra los servidores estándar y los diversos componentes para crear supercomputadores similares a un mainframe. Los clusters se han popularizado pues son poderosos en procesamiento de datos a un menor precio.



Dell reportó que ha vendido más de 22.000 instalaciones de "Oracle en Dell" en 2002. El principal cluster está en la State University de Nueva York, en la ciudad de Búfalo, donde 2.000 servidores Dell funcionan como una supercomputador que utiliza Linux. Dell afirma que un cluster pequeño de 15 servidores Dell puede reemplazar una máquina Sun.

"Las difíciles condiciones económicas están acelerando el cambio a sistemas basados en estándares", afirmó Michael Dell en la rueda de prensa del pasado 3 de abril en Nueva York. "Los servidores Dell que corren software Oracle son 89% más rápidos y 39% menos costosos que otros que requieren una licencia"."Estamos ofreciendo un mejor desempeño a un menor precio. La aplicación de clusters de Oracle9i permite ensamblar, con servidores Dell de 2 y 4 procesadores, su propio supercomputador", comentó Larry Ellison en el mismo evento. "Tendrá un sistema completo, ensamblado con componentes estándar y resistente a las fallas. El centro de datos será mucho más confiable y con una capacidad modular que no tiene un mainframe único. Esto sí se puede llamar poder computacional que responde a la demanda".

Los expertos del sector, sin embargo, señalan que el cambio de mainframes a clusters de servidores enfrentará algunos retos tecnológicos. Cuando los clusters crezcan en tamaño, la red que maneja el intercambio de datos entre los computadores, o nodos, se torna cada vez más compleja. En teoría, las ganancias en desempeño podrían verse limitadas por el número de nodos. HP e IBM pueden tomar la delantera pues venden tecnología específica para superar estos límites.

La firma IDC pronostica que la propuesta de Dell & Oracle va a cambiar el segmento tradicional de mercado por procesamiento de bases de datos. Dell es un vendedor directo que puede atender grandes pedidos de servidores y lidera la adopción de bases de datos corporativas, como Oracle. Los analistas aguardan la respuesta de IBM y HP, que tienen estrategias de crecimiento en el ámbito corporativo similares a la de Dell, a esta propuesta de negocio. A su vez, Microsoft, que se ha convertido en un gran jugador en el manejo de bases de datos empresariales, con precios por lo general mucho más competitivos que Oracle, seguramente también incursionará con agresividad en este terreno de las alianzas con productores de hardware para la creación de clusters. Por su parte, empresas como Sun Microsystems, que ya están ofreciendo Linux en vez de sus propios software (Solaris), también tendrán que replantear su estrategia.

Con la oficialización de la alianza con Oracle, Dell puede atraer más clientes corporativos y seguir creciendo cuando las compañías del sector, con excepción de Microsoft, enfrentan caídas en sus ventas. Oracle obtiene acceso a nuevos clientes, vendiendo más licencias. El gran reto para las dos compañías es superar los obstáculos tecnológicos para lograr emular a la perfección los supercomputadores hoy presentes en muchos ámbitos empresariales. Y, por supuesto, estar preparadas ante la respuesta de Microsoft.

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