| 12/11/2009 12:00:00 PM

Del cable a la pantalla

Gracias a una alianza con General Electric, Comcast ahora controlará un conglomerado de medios, encabezado por la cadena de televisión NBC y los estudios de cine Universal.

Comcast está a punto de convertirse en un nuevo gigante de los medios de comunicación en Estados Unidos. A través de un acuerdo, valorado en US$30.000 millones, el mayor operador de televisión por cable de ese país asumirá el control de una docena de cadenas de televisión, que incluyen NBC, Bravo, Telemundo y USA, al igual que varios parques de atracciones y el estudio de cine Universal.

A través de una combinación de activos, Comcast tendrá el 51% de participación en una nueva organización, mientras que General Electric (GE), actual propietario de NBC y de las otras empresas, conservará el 49% de las acciones. Jeff Zucker, actual presidente de NBC, estará al frente de la nueva empresa, pero le reportará a Steve Burke, director operativo de Comcast.

Según los términos de la transacción, GE contribuirá en la sociedad con sus negocios de entretenimiento, que están valorados en US$30.000 millones y que incluyen canales de televisión, productoras de cine y TV, parques temáticos e inversiones sin determinar. A su vez, Comcast aportará varios canales de televisión, que incluyen E!, Versus y The Golf Channel; diez canales deportivos y algunos medios digitales, que suman US$7.250 millones. La empresa también pagará cerca de US$6.500 millones en efectivo a GE.

Para The Wall Street Journal, este movimiento habría sido bien recibido por los accionistas de GE quienes, por mucho tiempo, expresaron sus reparos porque las empresas de medios no encajaban en el amplio portafolio de negocios financieros e industriales de la organización.

A su vez, Brian Roberts, presidente de Comcast, manifestó que esta transacción es estratégicamente positiva y generará atractivas utilidades financieras a la vez que establecerá valor para los accionistas. "Es importante destacar que la transacción está en consonancia con nuestro enfoque en la creación de valores, así como con nuestra disciplinada estrategia de obtener un crecimiento rentable en áreas complementarias a nuestro negocio de distribución (de contenidos)", dijo en un comunicado.

En 2004, Comcast intentó realizar una compra hostil de las acciones de Disney, sin tener éxito. Desde entonces, la compañía comenzó una estrategia para contar con contenidos propios, en la cual adquirió acciones de MGM y construyó una red de canales regionales y deportivos, comenta The New York Times.

Cabe anotar que, antes de comunicar públicamente esta alianza, GE llegó a un acuerdo con el conglomerado francés de medios Vivendi, para comprar su participación del 20% en NBC por US$5.800 millones, que pagará cuando se cierre el trato con Comcast. Ahora bien, si la transacción no termina antes de septiembre de 2010, GE comprará en ese momento el 38% de las acciones de Vivendi por US$2.000 millones y el resto cuando se concrete la alianza.

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