| 3/3/2016 12:00:00 AM

Los negocios de la 'nube' viven una verdadera danza de los millones

Diego Maldonado (Presidente de Avanxo) y Andre Frederico (Director de Planeación de Tivit).

Colombia ha alcanzado crecimientos estimados en 26% en el uso de servicios de computación en la nube, de acuerdo con estudios de Cepal.

Una verdadera danza de los millones viven hoy los negocios de la nube –cloud computing– en el mundo. Y a juzgar por los pronósticos de los analistas de tecnología, la racha continuará en los próximos años.

Se habla de la nube para referirse a los servicios de tecnología que compran empresas sin tener que hacer grandes inversiones en infraestructura; ofrecen acceso ilimitado a la red, desde cualquier lugar –software o aplicaciones como Waze, Netflix o correo corporativo–; que se consumen a demanda e incluyen un conjunto de recursos como redes o almacenamiento que no tiene que comprar la empresa y solo se paga por su alquiler.

Un estudio de la Cepal estima que en 2016 este modelo de negocios generará ventas mundiales por US$200.000 millones, de los cuales América Latina aportará US$7.600 millones. Chile y Colombia son los dos países con mayor dinámica que, de acuerdo con el estudio, alcanzarán crecimientos promedio de 26% en los próximos años.

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Pero no son los únicos augurios. La consultora Wikibon Public Cloud Market Shares prevé que para 2026 las ventas de servicios de plataformas –donde se pueden desarrollar aplicaciones y se incorporan procesamiento y almacenamiento de datos– podrían llegar a los US$68.300 millones, cuando en 2014 representaban US$1.700 millones en ventas.

Y no son menos llamativas las cifras de servicios de infraestructura, que corresponden a los proveedores de procesamiento y almacenamiento de la información. En un estudio de Goldman Sachs se anticipa que los servicios de Amazon Web Services (AWS) en el futuro tendrán un crecimiento de 19,62% al año, llegando a US$43.000 millones en 2018.

En este contexto de crecimiento internacional, Colombia busca jugar un papel preponderante. Diego Maldonado, presidente de Avanxo, una de las firmas colombianas pioneras en el tema de servicios en la nube, explica que en el país el crecimiento del uso de servicios de la nube prácticamente se triplicará en los próximos años debido a la acogida que ha tenido este tipo de tecnologías. Citando un estudio de la Universidad Autónoma del Caribe, el ejecutivo señala que 73% de las compañías del país ya han oído hablar de la tecnología en la nube y 54% la han implementado.

Casos de éxito en el uso de nubes públicas y privadas en el país refuerzan este buen pronóstico. Uno de ellos es la plataforma que montó Avanxo –utilizando tecnología de Amazon Web Services– para divulgar los resultados de los exámenes del Icfes. Hace unos años, esta entidad hacía grandes inversiones para dar a conocer los resultados y, a pesar de ello, la página web prácticamente colapsaba por el masivo ingreso de estudiantes y padres de familia. Tras acudir a la tecnología en la nube, los resultados del Icfes se pueden consultar de manera permanente y sin generar caos en los sistemas.

Maldonado destaca otros casos de éxito, como los de la aseguradora Sura, que utilizando tecnología en la nube de la compañía Salesforce.com atiende a sus clientes en América Latina, y del portal Colombia Compra Eficiente, que montó una tienda virtual de compras para el Estado. Avanxo, que nació hace 13 años, registró un crecimiento de 17% el año pasado y cuenta ya con más de 26.000 suscriptores a sus servicios en 11 países.

Ganancias locales

Ximena Duque, directora de empresas competitivas en Fedesoft, explica que en el país la industria del cloud computing “está creciendo exponencialmente” debido a que la mayoría de empresas de software del país “ha migrado sus desarrollos a la nube, o ha tenido en cuenta este modelo de negocio en sus desarrollos nuevos”.

La ejecutiva considera que este cambio en la visión de las compañías ha abierto la puerta para los cambios en los modelos de negocio, “pues antes las ventas generaban ingresos mayores al inicio, al vender una licencia, y ahora lo que se paga es un modelo mensual de arrendamiento por el uso de las plataformas”.

La creciente demanda se ha convertido en el principal motor para que cada día crezca el número de compañías que ofrecen este tipo de soluciones.

Solo en el caso del software, las ventas bajo el nuevo modelo de servicios en la nube alcanzaron en el país los $6,3 billones hasta el cierre de 2014 –última cifra disponible–, con un crecimiento de 13%. Según el censo de 2014 de Mintic, en el país unas 1.300 compañías se dedican a la industria del software.

De hecho, el tema del desarrollo del software ha adquirido una nueva dimensión utilizando los servicios en la nube; pues, según Maldonado, “está quedando atrás la generación de ingenieros educados para diseñar pensando que los recursos son restringidos. La nube rompe ese paradigma de recursos limitados de capacidad de cómputo o de banda ancha y ya se pueden diseñar los programas que se quiera”.

Esto explica que en Estados Unidos, durante el horario prime time para el entretenimiento en el hogar, ya 35% de todo el tráfico de internet sea consumido por Netflix, un servicio cuyo desarrollo ha sido posible justamente por el uso de la nube. Pero no es el único aplicativo que se ha beneficiado del cloud computing. Otras aplicaciones que usamos a diario, como Youtube, Twitter, Facebook, Uber, Waze o Amazon no existirían si no se hubieran desarrollado los servicios en la nube que les permiten a los usuarios acceder a través de internet o de móviles.

Con un potencial que luce ilimitado, los servicios en la nube son claramente la nueva frontera para las empresas colombianas que buscan mejorar su competitividad. Un salto que para muchas resulta impostergable.

Aliados bancarios

Los servicios financieros se han convertido en un caso de éxito en el uso de computación en la nube. Andre Frederico, director ejecutivo de Planeación y Marketing de Tivit, –la brasilera que compró en 2014 a la colombiana Synapsis– explica que la nube ha permitido a los bancos mejorar la atención a sus clientes, manejar grandes volúmenes de transacciones y desplegar las billeteras electrónicas y otros sistemas de pago electrónico de última generación “con el fin de respaldar las transacciones desde dispositivos móviles”.

Las herramientas desarrolladas por Tivit Synapsis para el sector financiero incluyen aplicativos para soportar servicios de medios de pago así como operaciones de misión crítica; es decir, aquellas que no se pueden detener, como la actividad bancaria.

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