| 9/26/2008 12:00:00 AM

Consumo masivo, se mueven los grandes

En su carrera por encontrar nuevas vías de crecimiento de la compañía, Procter & Gamble compró el fabricante de productos de cuidado capilar Nioxin. Por su parte, Unilever vendió su unidad de detergentes en Norteamérica por US$1.450 millones.

Las dos firmas más grandes de productos de consumo masivo con presencia en Estados Unidos realizaron recientemente dos movidas importantes. Procter & Gamble (P&G) acaba de adquirir el fabricante de productos para el tratamiento del cuero cabelludo, Nioxin Research Laboratories Inc. Por su parte, Unilever decidió vender su unidad de detergentes norteamericana a Vestar Capital Partners, en una transacción que alcanzó US$1.450 millones, y que pondrá fin a la competencia entre estas dos multinacionales en el mercado de los jabones para lavar.



Ganando terreno en el área de belleza

La compra de Nioxin, una compañía especializada en la fabricación de productos que buscan mejorar la apariencia del cabello delgado, ha sido considerada la última movida de la gigante de los bienes de consumo estadounidense P&G para posicionarse en el mercado de la belleza y proseguir en su camino de encontrar nuevas alternativas de crecimiento.

Nioxin fue fundada en 1987 por Eva Graham en Lithia Springs (Georgia) y rápidamente se convirtió en el proveedor líder de soluciones para el cuidado de la piel, principalmente para el cuero cabelludo. Además, su operación incluye un área dedicada a la capacitación, que trabaja en el entrenamiento y desarrollo de productos para la industria de los salones de belleza profesionales del mundo entero. Tras 20 años de operación, Nioxin tiene distribución en más de 40 países de los cinco continentes y con sus desarrollos redefinió el mercado global del cabello fino y delgado.

Aunque el monto de la transacción no se hizo público, el Wall Street Journal expresó el 4 de septiembre que era cercana a los US$300 millones. Este es el tipo de movidas que está efectuando P&G en seguimiento de su agresiva estrategia de enfocarse en un crecimiento acelerado, de altos márgenes y mayores activos. Las acciones de la gigante de productos de consumo se incrementaron en US$0,95 el día del cierre de la transacción, cerrando a un precio de US$71,42.

Nioxin representa un paso más para conseguir la eficiencia de su negocio en el segmento de belleza, en el que participa con marcas como Head & Shoulders y Herbal Essences, y que ahora será dirigido por Brian Graham, el actual presidente de Nioxin. Robert Jongstra, presidente del área de cuidado profesional de la multinacional, expresó en rueda de prensa que "esta adquisición representa un gran ajuste estratégico dado el liderazgo y la demostrada fortaleza de P&G en el negocio del cuidado capilar". "La adquisición encaja igualmente en la estrategia de P&G de expandir sus productos para salones de belleza", agregó tras el cierre de la negociación Kevin Otero, gerente general del área de cuidado profesional de P&G para Norteamérica.

Graham agregó que el conocimiento combinado de las dos compañías en innovación para el cabello y el cuero cabelludo servirán como plataforma para la colaboración futura en ofertas para el consumidor.



Unilever, adiós a los detergentes

Las marcas All, Wisk Sunlight, Surf y Snuggle no serán más de Unilever. La multinacional anglo-alemana vendió el mes pasado su unidad de lavado de Norteamérica (Estados Unidos, Canadá y Puerto Rico) a Vestar Capital Partners en US$1.450 millones.

Vestar, una firma de capital privado con presencia en el mercado de detergentes y propietaria desde abril de 2007 de la mayoría de la compañía de detergentes Huish Detergents Inc., va a fortalecer su negocio con la creación de una nueva sociedad que se llamará The Sun Products Corporation. El pago a Unilever incluirá, además de US$1.075 millones en efectivo, acciones por un monto de US$375 millones en Sun Products. Se espera que la nueva firma represente ventas anuales por más de US$2 billones.

Huish es una empresa manufacturera de detergentes, suavizantes de telas, lavado de loza y productos de cuidado personal para marcas privadas de grandes superficies e igualmente con marcas propias como Sun y White Rain. Una vez cerrada la negociación, el ejecutivo experimentado en productos de consumo, Neil P. DeFeo, actual director de Huish, será el presidente de The Sun Products Corporation. En esta misma vía, Dan Huish, fundador y presidente de Huish, ocupará la presidencia de la junta directiva de la nueva compañía.

La compra por parte de Vestar se constituye en otra de las inversiones hechas por esta firma en compañías de productos de consumo masivo en los últimos años. Vestar adquirió igualmente Remington, Prestone, Gold Toe, Birds Eye Foods y Michael Foods.

"Combinar estas dos compañías creará una nueva fuerte empresa en el creciente mercado de lavado norteamericano", afirmó Daniel S. O'Connell, presidente de Vestar al referirse a Sun Products. Y agregó que "Huish es la marca privada líder en el negocio en Estados Unidos y las marcas de Unilever son unas de las más conocidas en la industria. Unidos como The Sun Products Corporation, estos negocios podrán competir en todos los segmentos del mercado".

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