| 12/7/2007 12:00:00 AM

Con las puertas abiertas

Barranquilla cierra un gran año de crecimiento empresarial y económico, la inversión sigue creciendo y crea un buen contexto para su nueva dirigencia.

Aunque ha sido tradicional que al buscar noticias de Barranquilla el escalafón se llene con el Carnaval, la temporada de béisbol, el Junior y crónicas sobre los arroyos que parecen ya marca propia, en 2007 crecieron y se sostuvieron los informes sobre la llegada de nuevas empresas nacionales y extranjeras, el crecimiento de operaciones de las ya establecidas y la mayor demanda de espacio e infraestructura industrial.

Con el apoyo de entidades como ProBarranquilla, la 'Puerta de Oro' del Caribe colombiano ha ganado importancia como destino de inversiones y visibilidad en todo el país. En los últimos meses de 2007, se habla de 37 compañías y de más de US$264 millones invertidos en la ciudad. Se estiman en más de 3.000 los empleos directos creados y de unos 1.200 los indirectos. De las empresas que han llegado a la ciudad, 21 son de capital nacional, una de Suiza, siete de Estados Unidos, una de Italia, cinco de Venezuela, una de España y otra de México.

Llama la atención el interés creciente de los empresarios venezolanos en la 'arenosa', pues además de las empresas del vecino país que ya se han establecido, se sabe de un número mayor que está haciendo averiguaciones para establecerse allí.

Otro de los signos de la vitalidad empresarial currambera se encuentra en el crecimiento de las frecuencias aéreas de Avianca a la ciudad, y la decisión de American Airlines de abrir una ruta de un vuelo diario desde Miami, convirtiéndose de paso en la compañía estadounidense que vuela a más ciudades en un país latinoamericano.

Otra muestra la da Popsy que, con una inversión de $600 millones, está construyendo una planta de producción con el fin de surtir desde Barranquilla los puntos de venta que ha puesto en funcionamiento en las ciudades costeñas, haciendo de la ciudad caribe el tercer centro de producción en el país. Ya está en la recta final la fábrica que producirá cinco toneladas diarias. Es una gran noticia de inversión y, sobre todo, de perspectiva para la región, toda vez que Popsy tiene que abastecer 75 heladerías en 21 ciudades y es el proveedor de las más importantes cadenas y restaurantes. Además, este año terminará con 21 nuevas heladerías y abrirá otras 12 en 2008.

También es positiva la reciente noticia de que la Naviera Fluvial Colombiana, el único astillero de la ciudad hasta la fecha, continúa renovando su flota de transporte y lanzó al agua dos botes, construidos en su astillero en la Vía 40, como parte de un plan de inversión que contempla ocho embarcaciones a finales de 2008. La Naviera busca ofrecer un mejor servicio a los usuarios del río Magdalena. Teniendo en cuenta que la construcción de cada bote genera 60 empleos directos entre paileros, soldadores, pintores, personal de oficios varios y personal de maniobra, y que la inversión en cada uno es de $1.700 millones, se habla de una gran inyección de capital para la región que además verá dinamizados los servicios logísticos y de transporte fluvial, que repercuten en varias pequeñas empresas para quienes el río es vital en su operación.

La inversión total para renovar flota es de unos $12.000 millones, y podría ser mayor si se concreta el proyecto del superpuerto en Bocas de Ceniza, lo que permitirá aumentar la flota para el transporte de carbón que se traerá desde el interior del país hasta Barranquilla.

El futuro cercano

Y precisamente el tema de los puertos le ha dado mucha relevancia a la ciudad, pues el país los necesita. La compañía canadiense Coalcorp tiene, entre los tres posibles sitios para construir el puerto conectado a su ramal férreo, a Bocas de Ceniza, en el río Magdalena. Con el fin de impulsar la iniciativa de la minera, el Gobierno ofrece como incentivos una zona franca, cuyo impuesto de renta se redujo de 33 a 15%, y la exoneración total de derechos de importación de los equipos necesarios para construir la obra de infraestructura, que podría alcanzar unos US$20 millones, aparte de las obras para ensanchar su producción minera en Cesar y La Guajira, que suman US$400 millones.

Es claro que la danza empresarial y sus millones no paran aún para Barranquilla, y las proyecciones a largo plazo están plagadas de mayor confianza, como lo refleja un estudio de la experta en bienes raíces, Colliers International, en el que destaca el desarrollo actual de 11.200 m2 en bodegas de uso industrial en Pimsa. "En la actualidad, este Parque Industrial, uno de los primeros en el Atlántico, alberga 28 empresas de varios sectores económicos", anota.

También habla de la disponibilidad de 46.483 m2 en cinco zonas que ha monitoreado y "que comparados con el primer semestre del año anterior, representan un incremento del 55,4% (16.567 m2). Analizando la oferta disponible, se encuentra que el 97,1% se ubica al interior de parques industriales, mostrando un crecimiento del 65,4% en este tipo de bodegas, respecto al primer semestre de 2006."

Por su parte, ProBarranquilla asegura que, si bien hasta hace un par de años el gran dinamizador de la construcción en la 'arenosa' fue la vivienda, actualmente el desarrollo de parques industriales, en un área superior a los 400.000 m2, ha convertido el mercado industrial en el nuevo factor de desarrollo del sector constructor.

Uno de los aspectos novedosos para los empresarios, en la actual Zona Franca de Barranquilla, es que los terrenos industriales no se venden, como sucede en la Zona Franca de Bogotá, sino que los usuarios suscriben un contrato especial de arrendamiento del terreno y construyen de acuerdo con sus necesidades. Actualmente, la administración de Zona Franca de Barranquilla está autorizada a suscribir contratos de arrendamiento hasta el año 2029.

Se espera que este boom barranquillero no sea tan solo carnaval de un día y que los progresos industriales y empresariales se traduzcan en mejoras sociales y de infraestructura comunal.
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