| 3/6/2009 12:00:00 AM

Con la chequera lista para comprar

Algunas de las principales empresas del país están buscando oportunidades de inversión en el exterior. La crisis mundial les podría ayudar en esta tarea.

El acuerdo de compra logrado por el grupo Nacional de Chocolates para adquirir Nutresa de México, y el de Ecopetrol en asocio con la compañía nacional de petróleo de Corea (Korea National Oil Corporation - Knoc) para la compra de Offshore International Group Inc., con sede en Estados Unidos, son una clara muestra de las oportunidades que se están dando para que las empresas colombianas expandan sus negocios por la vía de adquisiciones en el exterior.

La expectativa es grande. Los empresarios consideran que en medio de las dificultades que experimentan algunas compañías por la falta de liquidez y acceso al crédito, surgen alternativas que vale la pena aprovechar y están listos para hacerlo. El reto está en identificar los países que tienen oferta y tener visión para apostarle a los mejores negocios.

Las chequeras están listas para comprar. En empresas como Ecopetrol, Colinversiones y en el Grupo Empresarial Antioqueño ya se fijaron los presupuestos para acceder a las ofertas que se presenten en los años venideros e incluso hay quienes fortalecieron sus equipos para monitorear los sectores de su interés en los países que consideran estratégicos para el desarrollo de sus negocios. En la mayoría de los casos se está evitando el endeudamiento como fuente de financiación de las adquisiciones. Sin embargo, no se descarta en la medida en que se tomen las previsiones necesarias para evitar el riesgo en la inversión.

El Grupo Suramericana de Inversiones, por ejemplo, cuenta con una capacidad de inversión de hasta US$400 millones para adquisiciones. Aunque se ha dicho que tiene puesta su mirada en la aseguradora panameña Interoceánica, donde ya cuenta con una participación, su presidente David Bojanini dice que, si bien "Panamá es uno de los mercados que la compañía ve con mucho interés, aún no se ha definido ningún negocio en ese país".

El interés particular de Suramericana es avanzar en la expansión e internacionalización en los sectores de seguros, fondos de pensiones y bancos en Panamá, Perú, República Dominicana y Chile, principalmente, para lo cual contrató a la banca de inversión Bancolombia, cuya tarea es identificar los países de Latinoamérica y el Caribe donde hay mejores condiciones para la expansión.

Colinversiones también tiene una caja líquida que supera los US$350 millones para compras en el exterior. Está buscando proyectos en energía e infraestructura en Panamá y en Perú, principalmente. Sin embargo, el presidente de la compañía, Juan Guillermo Londoño, no descarta los otros mercados. "Nuestra meta es convertirnos en el quinto generador de electricidad más grande del país y para lograrlo hay que monitorear las oportunidades aquí y en el exterior", dice.

Nacional de Chocolates, por su parte, tiene un presupuesto libre para apostarle a nuevos negocios en países que van desde Perú hasta Estados Unidos en los sectores de cárnicos, galletas, chocolates, café, helados y pastas, en los que se encuentra actualmente. En cárnicos ya aseguró su presencia en Panamá y Venezuela; en galletas tiene el liderazgo en Centroamérica y en helados tiene en estudio varios países. La estrategia para este año será la de buscar negocios como el de Nutresa, que tiene un promedio de rentabilidad superior a la del Grupo. "El Ebitda promedio del grupo está alrededor de 14% y el de Nutresa en el 19%, de manera que es una empresa muy rentable y con mucho potencial, a pesar de que la economía de México se viene desacelerando", afirma Piedrahita. ?

Interés en energía y petróleo

ISA tiene su mirada puesta en Chile. Hace dos años y medio trató de adquirir Transelec, la compañía de transmisión eléctrica chilena, pero no tuvo éxito. Sin embargo, considera que es la economía modelo en América Latina y eso la hace atractiva para invertir. Según el presidente de la empresa, Luis Fernando Alarcón, "para 2016 los ingresos operacionales de la compañía deben ascender a US$3.500 millones y estamos mirando las opciones para lograrlo".

Ecopetrol también está lista para salir de compras. Su plan de inversiones para este año asciende a US$6.224 millones, y ha demostrado que una parte importante de su crecimiento se dará a través de adquisiciones. Prueba de ello es que en menos de un año compró Offshore International Group Inc. (cuyo principal activo es Petrotech en Perú), Propilco y el campo K2 en Estados Unidos.

Para entender la magnitud del crecimiento que logran las empresas que adquieren negocios en el exterior basta mirar el caso de la Nacional de Chocolates, que en 2006 vendió $2,8 billones y con las adquisiciones hechas en los últimos años, sumadas a su crecimiento orgánico, logró incrementar la cifra a $4 billones el año pasado.

"Teníamos la meta de duplicar las ventas de 2005 para el año 2010 y lo vamos a lograr mucho antes de lo previsto. Ahora, nuestra nueva meta es triplicar las ventas para 2013 y estamos trabajando para lograrlo", afirma Carlos Enrique Piedrahita, presidente del Grupo Nacional de Chocolates.

Omar González, presidente de Almacenar-Almagran, tiene la misma visión de crecer mediante la expansión internacional y asegura que antes de que finalice marzo tendrá listas las estrategias que le permitirán a la empresa pasar de $210.000 millones en ventas el año pasado, a ingresos cercanos al medio billón de pesos en 2011.

En las crisis, quien tiene la liquidez puede aprovechar las oportunidades que se presentan. Y en Colombia hay grupos a los cuales la destorcida mundial los cogió bien preparados.

¿Tiene algo que decir? Comente

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.

EDICIÓN 531

PORTADA

La Bolsa de Valores necesita acciones urgentes

Con menos emisores, bajas rentabilidades y desbandada de personas naturales, la Bolsa busca recuperar su atractivo. Finca raíz, su nueva apuesta. ¿Será suficiente?