| 12/7/2006 12:00:00 AM

Comercio

La venta de Almacenes Éxito será la principal movida. Se espera la llegada de Ripley y la consolidación del sector.

Si la noticia en comercio en 2006 fue la compra de Carulla Vivero por parte de Almacenes Éxito, una operación que la Superintendencia de Industria y Comercio está estudiando, en 2007 será quién se quedará con el Éxito: la multinacional francesa Casino o el grupo chileno Cencosud.

El pulso se va a dar por la oferta inicial que hizo Cencosud para adquirir el 24,52% que tiene la familia Toro en la cadena, ya que hay un pacto de accionistas que los obliga a ofrecer sus acciones en primera opción a Casino, al Grupo Empresarial Antioqueño (GEA) y a la familia Mejía. Casino es el accionista mayoritario y se esperaba que hiciera uso de su derecho preferencial, pero al cierre de esta edición no se había pronunciado al respecto. Sin embargo, los accionistas tienen plazo hasta el 17 de enero para pronunciarse sobre este tema. Como Almacenes Éxito va a emitir 24,7 millones de acciones para financiar la compra de Carulla Vivero, a un precio de $10.500, Cencosud anunció que si la familia Toro adquiere parte de estos papeles haciendo uso de su derecho preferencial, estas acciones también estarían dentro del paquete que ellos comprarían. Adicionalmente, anunció que estaría dispuesto a comprar el 100% de la compañía en la Oferta Pública de Adquisición (OPA), la cual se realizaría después del 28 de enero de 2007.

Éxito más Carulla Vivero dan unas ventas combinadas que este año rondarían los $6,1 billones, una cifra que dejaría a la nueva compañía como líder absoluto del mercado.
Carrefour terminará este año en $2,2 billones y Olímpica en $1,8 billones. ¿Cómo reaccionarán estos dos jugadores ante el nuevo gigante y a lo que pase con él? Carrefour continúa su agresivo plan de inversiones. Este año abrió 10 nuevos almacenes con una inversión de 100 millones de euros, y se espera que en 2007 su inversión sea como mínimo de esta magnitud.

Olímpica, por su parte, tiene previstas inversiones por $150.000 millones en 2007, lo que implica la apertura por lo menos de 10 nuevas unidades de venta, así como la modernización y mejoramiento de la infraestructura física y la renovación tecnológica de los establecimientos existentes. Olímpica es la cadena con la mayor presencia regional, con operaciones en 40 municipios del país.

Además de las inversiones, se espera una recomposición en el sector, donde Olímpica podría estar muy activa en la compra de otras cadenas de menor tamaño o de cajas de compensación. Tampoco se descarta que las jugadas que se están dando en torno al Éxito sean un paso para que quien quiera que se quede con la cadena tenga la mira puesta en venderlo a un jugador como WalMart.

Por su parte, el ingreso de la chilena Falabella, que abrió su primera tienda en Bogotá en noviembre, va a dinamizar aún más la competencia, y probablemente presiona la llegada de otra cadena chilena: Ripley. Para los próximos cinco años,  Falabella proyecta inversiones que superan los US$90 millones y estarán dirigidas a la apertura de nuevas tiendas y a la expansión de la tarjeta de crédito CMR y de sus unidades de negocio Viajes Falabella y Seguros Falabella. La idea es abir nueve tiendas adicionales durante los próximos cinco años, incluyendo otras ciudades importantes del país como Cali y Medellín.

Para 2007 se proyecta tener tres tiendas en funcionamiento, la primera ubicada en el Centro Comercial Santafé, una adicional en Bogotá en la zona de Suba y una en Medellín. Su presupuesto de ventas para 2007 es de US$60 millones.
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