| 1/21/2016 12:00:00 AM

Colombia podría tener su propio satélite en el espacio

Una APP presentada al MinTic por la multinacional francesa Eutelsat podría poner a Colombia en el radar mundial de la industria satelital. Esta es la historia.

Luego de que la idea de lanzar al espacio un satélite colombiano se quedara en el aire por cuenta de los altos costos, los riesgos y la falta de experticia en el país, Dinero conoció una propuesta de Alianza Público Privada (APP) que fue presentada por la multinacional francesa Eutelsat, la cual pretende convertir al país en el primer hub o centro de operaciones de este tipo en América Latina.

La propuesta –que ya fue radicada ante el MinTic y está en la fase de estudio– podría tener luz verde el próximo mes, cuando se tiene previsto que el gobierno nacional, en cabeza del MinTic, Planeación Nacional y la Agencia Nacional del Espectro (ANE) avalen el proyecto y ordenen al proponente la elaboración de estudios técnicos más detallados.

¿Qué ofrece Eutelsat? La compañía –que cotiza en París y tiene una flota de 39 satélites– ofrece acceso exclusivo al gobierno colombiano y durante los 15 años que dura el contrato a 18 transpondedores o canales de comunicación que tiene el satélite Eutelsat 115 West B. Según Pilar Zamora, directora legal de la firma Visión de Valores S.A, la misma que estructuró la propuesta, también se tiene prevista la construcción de un centro de control satelital por un valor de US$10 millones, que estará ubicado en la Sabana de Bogotá. “La idea es sembrar la semilla en Colombia para desarrollar una industria satelital. Por eso la propuesta incluye la formación y entrenamiento de personal colombiano y la transferencia de alta tecnología”, explica la abogada. Un grupo de expertos internacionales llegará al país la primera semana de febrero para iniciar un estudio técnico que determine la mejor ubicación de este centro. Se evalúa inicialmente a Bogotá o municipios cercanos como Tocancipá.

La primera APP del sector tecnología en Colombia también prevé la instalación de 25.000 antenas de comunicación en territorio colombiano. El MinTic será el encargado de definir en qué tipo de entidades o sitios tendrán que ponerse esos equipos y servicios. Sin embargo, la directora de la ANE, Martha Suárez, explica que en caso de ser aprobada la iniciativa se podrían beneficiar unas 42.000 escuelas y cerca de 1.800 centros de salud y hospitales, la mayoría de ellos ubicados en zonas muy apartadas de los grandes centros urbanos.

Otra ventaja con este tipo de tecnologías es que los servicios de atención de emergencias del país podrán contar con un sistema de comunicación eficiente en caso de calamidad natural o caída abrupta y generalizada en los sistemas de comunicación convencional o terrestre.

“Otro hecho positivo es que las diferentes entidades y ministerios que utilizan y contratan información satelital para comunicaciones tendrán un solo operador, lo que reduce costos y mejorará la eficiencia del Estado”, dice Zamora.

Las inversiones previstas en esta APP ascienden a los US$1.095 millones, de los cuales unos US$268 millones tendrían que ser apropiados por el gobierno colombiano en un periodo de 15 años, en promedio, unos US$18 millones por año. Según Zamora, ese monto es muy inferior a lo que se paga en la actualidad por parte de las entidades públicas por este tipo de servicios. “Calculamos que el Estado colombiano generará ahorros por unos US$200 millones derivados de mejorar las economías de escala y eliminar los intermediarios o integradores del sistema”, agrega.

Es necesario precisar que este tipo de satélites geoestacionarios que ofrece la multinacional francesa no sirven para toma de imágenes para el sector defensa o el Ideam y tampoco funcionan para navegación de posicionamiento o GPS.

Este satélite de Eutelsat sí puede funcionar para ampliar la cobertura de televisión pública digital, por ejemplo en San Andrés; o para los servicios de comunicaciones de las Fuerzas Militares, para la navegación por el río Magdalena, para mejorar la operación aérea en los aeropuertos como El Dorado e incluso para los sistemas de transporte masivo como Transmilenio.

El contrato también incluye la entrega a Colombia de dos posiciones orbitales de manera permanente. Esos derechos se conocen como Recurso Órbita Espectro (ROE), los cuales pueden ser subastados en mercados internacionales o explotados comercialmente por los gobiernos y empresas privadas. ?Lo que falta.

Una vez la multinacional obtenga el visto bueno del MinTic con la factibilidad, debe iniciar un proceso de negociación de las condiciones, garantías e inversiones. Al tratarse de una APP que requiere inversiones públicas, será necesario abrir una licitación, la cual está prevista para el segundo semestre de este año. Si otra compañía similar decide entregar una propuesta económica más atractiva que la radicada por Eutelsat, la francesa tendrá la opción de igualar dicha propuesta.

Si no hay tropiezos y las negociaciones y licitaciones fluyen, es posible que en 2017 inicie la construcción del centro de control y la instalación de las 25.000 antenas. El cierre financiero es relativamente fácil, teniendo en cuenta el fuerte músculo financiero de la empresa y el hecho de que el satélite ya está en órbita y se encuentra encendido desde octubre pasado. La vida útil de este equipo es de 15 años, el mismo periodo de la APP que propone la empresa.?Los beneficios que podría traer este contrato todavía hacen parte de la evaluación que adelantan las dos partes. Sin embargo, Eutelsat afirma que la APP garantiza la conectividad de unos 10 millones de colombianos y mejora la comunicación en unos 640.000 kilómetros cuadrados del territorio colombiano.

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