| 10/15/2009 12:00:00 AM

CISCO: Sigue su expasión

Con la adquisición de la empresa noruega de videoconferencias Tandberg, por US$3.000 millones, Cisco dominará el mercado de videoconferencias.

El fabricante de equipos para redes Cisco Systems Inc., que en los últimos cinco años ha adquirido cerca de 40 empresas, entre las que se destaca Scientific Atlanta, por la que pagó US$2.900 millones, cerró la compra de Tandberg durante la primera semana de octubre, por un valor de US$3.000 millones. Con ello, además de convertirse en el primer proveedor mundial del servicio de comunicaciones empresariales a través de video, ha provocado un revolcón en sus más cercanos competidores, Hewlett-Packard, Microsoft, IBM y Polycom.

Según informó Reuters, la idea de Cisco es convertirse en el líder del mercado de videoconferencias, que permiten a los trabajadores de cualquier parte interactuar con colegas y clientes en línea. Con la adquisición de la noruega Tandberg, Cisco cierra además la brecha entre sus servicios de reuniones a través de video para ejecutivos, TelePresence, y su software para reuniones por internet WebEx, usado por millones de trabajadores de oficinas.

Tandberg ofrece una variedad de productos de escritorio y otros de mediano rango. Sus unidades se venden por cerca de US$7.500 cada una, mientras que los costos unitarios de TelePresence cuestan US$250.000. El analista de Jefferies, Bill Choi, le dijo a Reuters que la empresa combinada tendría una participación de mercado cercana al 50% y que el acuerdo ayudaría a Cisco a acelerar el crecimiento de su negocio de video. "Siempre esperamos que Cisco girara hacia una línea de productos finales y esta adquisición acelera los plazos de comercialización en al menos 18 a 24 meses", comentó.

Por su parte, John Chambers, CEO de Cisco, declaró en una rueda de prensa el pasado 5 de octubre que "van a seguir viendo adquisiciones en la industria". En cuanto a posibles demandas por ley antimonopolio, Chambers afirmó que "básicamente no existe superposición de productos" y añadió que su empresa ve más adquisiciones fuera de Estados Unidos. "Esta no será la única", afirmó.

Cisco prevé que las videoconferencias impulsen las ventas de sus productos tradicionales como routers y switches, que ayudan a dirigir el tráfico de internet. El video por internet de alta resolución requiere un ancho de banda amplio, así como equipos avanzados para redes que aseguran conexiones fluidas.

"Se dieron cuenta de que si no encontraban nuevos propósitos para la red iban a ser estigmatizados como proveedores de materias primas", le dijo el analista de Gartner, Ken Dulaney, a Reuters.

Por su parte, los directivos de Tandberg aseguraron que su directorio recomendó la oferta de Cisco a sus accionistas y el presidente ejecutivo, Fredrik Halvorsen, dijo que los principales accionistas dieron su respaldo a la oferta en efectivo por US$26,49 por acción. El trato incluye la designación de Halvorsen como cabeza de la unidad.

Tras la adquisición, las acciones de Tandberg, cuyo valor casi se duplicó este año por las especulaciones sobre una adquisición, cerraron el pasado 8 de octubre con un alza del 11%.

El negocio de las videoconferencias ha necesitado tiempo para despegar, pero las velocidades más rápidas de internet y la presión por reducir los viajes corporativos, que trajo consigo la crisis financiera global, ayudaron a aumentar su adopción en el último año. Según datos de Cisco, durante el tercer trimestre de este año, los ingresos por TelePresence casi se duplicaron, frente al mismo trimestre del año anterior.

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