| 11/7/2008 12:00:00 AM

Burger King y Domino's: hora de expansión

Mientras Burger King abrirá 25 puntos de venta en Bogotá, Domino's Pizza triplicará sus restaurantes en el país. Estas expansiones tienen nombre propio: Alsea.

Alsea, uno de los principales grupos de franquicias de América Latina, que maneja marcas como Burger King, Domino's, Chili's y Starbucks, se la está jugando a fondo en Colombia.

Su más reciente decisión fue la de convertirse en el brazo de expansión de Burger King en nuestro país. La estrategia de Alsea consiste en abrir 25 restaurantes en Bogotá de esta cadena de hamburguesas, en cinco años. La primera apertura se dará a mediados de noviembre en el centro comercial Santa Fe, al norte de la capital. De esta manera, Burger King contará con dos franquicias en el país. Además de Alsea, con la de Kinco maneja la operación de dos restaurantes en Medellín y Cali.

Sin embargo, no será la única movida de Alsea en Colombia: paralelamente a Burger King, busca aumentar la presencia en nuestro país de la cadena de pizzerías Domino's y pasar de los 21 puntos de venta que tiene hoy, a 65 en un periodo de cuatro años, con inversiones promedio de US$85.000 por restaurante. La pregunta es si Starbucks, marca que maneja en la región, bajo el modelo de joint venture, sigue en la agenda para llegar a Colombia. "Lo concreto es lo de Burger King y Domino's. Lo demás está en un área de desarrollo que aún no se ha definido", señala Ricardo Ibarra, presidente de Alsea en Colombia.

Mordisco a la hamburguesa

La apertura del primer restaurante de Burger King en Bogotá cuenta con una novedad. Será el primero en el mundo que tendrá un nuevo modelo y estructura física con acabados más llamativos "y muy diferentes a los que el público está acostumbrado a ver", dice Armando Jacomino, presidente de Burger King para Latinoamérica y el Caribe. Agrega que, además de Bogotá, se están mirando otras ciudades, en el proceso de apertura y que las inversiones en los nuevos restaurantes serán del orden de los US$500.000 a US$700.000, dependiendo del modelo.

Burger King, con ventas consolidadas por más de US$2.500 millones, unos $5 billones, en 72 países, llega a un mercado total que, según el gremio gastronómico, Acodres, asciende a $5,5 billones y en el que hay fuertes competidores, como Hamburguesas El Corral, con ventas en 2007 por $140.000 millones, y MacDonald's, que facturó, bajo la razón social Arcos Dorados, más de $80.000 millones, según las cifras de las 5.000 Empresas de Dinero.

La historia de Burger King en Colombia no ha sido fácil. A mediados de los 80, la multinacional estuvo en nuestro país, pero las dificultades para extraer las utilidades, producto de su operación, la condujeron a cerrar. Ahora, cuando de nuevo apuesta por el mercado colombiano, llega en un momento de desaceleración de la economía y de caída en el consumo. Según Gustavo Toro, presidente de Acodres, en los últimos dos meses el sector ha registrado decrecimientos de entre el 10% y el 15% en sus ventas, en un año donde no se han dado crecimientos significativos. "Hay una desaceleración y en los últimos meses se ha sentido la caída", dice. A pesar de esta situación, no le extraña la estrategia de expansión de estas marcas. "Hay potencial, porque el TLC va a traer muchos jugadores que van a tener presencia vía franquicias", agrega Toro.

Aunque los síntomas en la economía y su enfriamiento empiezan a mostrarse, Burger King es optimista. "Si bien las noticias no son las mejores, nuestras ventas en el mundo no se han desacelerado y seguimos con nuestros planes de expansión. Estamos diversificando nuestro portafolio -América Latina representa el 5% de los ingresos de la firma- y tenemos grupos de franquicias capitalizados que conocen el negocio", explica Jacomino. Para él, la estrategia de Burger King es combinar las líneas premium con las ofertas de valor que traen productos de hasta US$1 ó menos.

Para Alsea, la estrategia es alcanzar rápidamente una masa crítica para tener un volumen importante de negocios. "Si fuéramos más lento, el riesgo sería mayor, por eso no vemos riesgo en Colombia", dice Ibarra, presidente de Alsea en Colombia.

Por ahora, Burger King y Domino's muestran sus cartas en su estrategia de expansión. El tiempo, el mercado y la profundidad en la desaceleración del consumo dejarán en claro qué tan agresiva fue la estrategia.

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