| 8/31/2017 12:01:00 AM

Bimbo abre planta de producción en Tenjo

Con una inversión por US$86 millones en una nueva planta, Bimbo busca consolidar y aumentar su oferta en el mercado de pan y mantener la dinámica de crecimiento a doble dígito cada año.

Las épocas recientes no han sido favorables para el sector industrial. Según el Dane, en el primer semestre de 2017 el valor agregado de esta rama decreció en 1,5% frente al mismo periodo del año anterior.

Según los resultados de la Encuesta de Opinión Industrial Conjunta (EOIC), en el periodo enero-mayo de 2017, frente al mismo período de 2016, la producción disminuyó 0,7%, las ventas totales cayeron 1,4% y, dentro de estas, las ventas hacia el mercado interno cayeron 2,3%. En el periodo enero-mayo de este año alimentos tuvo un crecimiento de -0,3% en producción, en ventas fue de -0,8% y en ventas en el mercado nacional fue de -2%.

En medio de una profunda desaceleración de la economía, el panorama de la industria tiene encendidas las alarmas, pues está llamada a jalonar la actividad empresarial y ser uno de los puntales en el crecimiento económico.

Sin embargo, hay señales de dinamismo en algunos sectores. Una de ellas viene de Bimbo, la poderosa multinacional mexicana de producción de pan que opera en Colombia desde finales del siglo pasado: en los primeros días de septiembre, la empresa pondrá en operación una nueva planta de producción en el municipio de Tenjo, al noroccidente de Bogotá, que cuenta además con un centro de distribución. La inversión total en esta planta, que complementa la que ya tiene en esa zona, es de US$86 millones, según lo confirmó Fernando López, gerente de Bimbo para Colombia. La planta generará 270 empleos directos adicionales y será amigable con el medio ambiente.

Foto: Fernando López, gerente de Bimbo en Colombia.

Tiene una capacidad de producción de 8 toneladas por hora y cuenta con líneas específicas de producción: una para pan de hamburguesas, otra para productos de hojaldre y dos más para snacks, con las que ampliará su portafolio.

Bimbo busca fortalecer el segmento de pan de hamburguesa que –según la empresa– será la línea más moderna que instalará. “Hay jugadores nuevos en el consumo y nosotros, a pesar de haber hecho inversiones, teníamos limitación en la producción y se requería inversión adicional para seguir creciendo en ese segmento. Todavía tenemos un desarrollo con nuestras marcas en consumo del hogar, que es muy fuerte, al igual que en restaurantes de comida rápida”, explica López.

También incursionará en productos de hojaldre –como pasteles gloria–, línea que estará lista para la inauguración. Tanto la de hamburguesas como la de snacks estarán en plena operación hacia final de año.

La operación y el mercado

Bimbo inició operaciones en Colombia en los 90 y en 2000 empezó las adquisiciones: en Itagüí compró la empresa Pan Roma y la marca Mamá Inés. Luego, en la Costa Caribe adquirió la marca Lalo y en la zona central compró la marca Guadalupe. Estas adquisiciones, entre otras, le permiten tener fabricación en las ciudades y las marcas se mantienen en paralelo a la marca principal Bimbo y las que nazcan en la empresa. De acuerdo con el informe del Grupo Bimbo, una de las tres adquisiciones que hizo este conglomerado el año pasado fue en Colombia: Panettiere, en panes congelados, junto con la adquisición del negocio de General Mills en Argentina. La otra fue la de Panrico en España.

El año pasado, según cifras de las 5000 Empresas de Dinero, Bimbo facturó $540.000 millones, 13,1% más que en 2015, y su nivel de activos llegó a $490.000 millones. Según López, la empresa viene creciendo a doble dígito en los últimos 10 años y el objetivo es seguir con este ritmo en los próximos años. Hoy genera 3.800 empleos directos y con la entrada en operación de la nueva planta de Tenjo se superarán los 4.000; ya cuenta con más de 200 referencias de productos en Colombia.

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De hecho, algunas de las innovaciones que se crearon en el país se están llevando a otros mercados. Por ejemplo, Pan Artesano, que nació en Colombia hace dos años, ya está en 21 países, entre ellos Estados Unidos, Brasil, Argentina y España. Bimbo Vital, con sus 4 variedades, también avanza en 7 países y hacia el futuro hay apuestas de internacionalización de productos que nacieron en Colombia, como Chocotost y Minix, este último lo están pidiendo cadenas de supermercados en Centroamérica.

Foto: Artesano es una innovación que surgió en la operación de Bimbo en Colombia. Ya está en 21 países.

Según el proveedor de investigación de mercado Euromonitor International, el tamaño de mercado total de pan en Colombia fue de US$1.399 millones en 2016 –es decir, $4,4 billones–, que representan cerca de 832.000 toneladas. El gasto per cápita fue de US$28,8, unos $91.016, que significa un consumo per cápita de 17,1 kilogramos el año pasado.

La oportunidad de crecer es alta, dado que el consumo per cápita de Colombia es bajo frente a otros mercados de la región. Por ejemplo, en Argentina llega casi a 45 kilogramos, en Chile a 83, en Brasil es de 24, al igual que en Costa Rica, según Euromonitor.

Aunque las ventas de Bimbo en Colombia lo ubican como el segundo en el segmento de pastas, galletería y panadería y está entre las 300 empresas de mayor facturación en el país, para el conglomerado aún representa una participación pequeña.

Bimbo es uno de los grupos más grandes de producción de pan en el mundo: sus ventas, según su informe de 2016, llegaron a US$13.506 millones y opera en 22 países.

Con una capitalización bursátil cercana a los US$12.000 millones, el Grupo Bimbo, según los rankings de Forbes, se ubica en el lugar 678 por ventas, en el 1.704 por utilidades y en el 1.700 por activos. En julio pasado concretó la adquisición de East Balt Bakeries por US$650 millones. Esta movida fortalece su portafolio y le da mayor diversificación geográfica, como indicó un informe de la agencia calificadora Fitch Ratings, citado por Forbes México.

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A pesar de la desaceleración que la economía ha mostrado, las grandes empresas mantienen sus apuestas, no solo pensando en la coyuntura sino en la posibilidad de crecer en el largo plazo.

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