| 3/19/2014 6:00:00 PM

El condón del millón de dólares

La firma colombiana que recibió dineros de la Fundación Bill & Melinda Gates va por otro logro: US$1 millón para diseñar el preservativo ideal.

La empresa Innova Quality recibió de la Fundación Bill y Melinda Gates US$100.000. Sin embargo, esta es solo la cuota inicial de un premio mayor: US$1 millón que podría recibir para fortalecer la investigación en nuevos materiales y empaques con el objetivo de desarrollar el que Bill Gates catalogaría como el mejor condón del planeta.

Dentro de sus labores filantrópicas, Gates está obsesionado con ofrecerle al mundo una solución a los embarazos adolescentes, las enfermedades de transmisión sexual y, en general, al sexo sin seguridad. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), por lo menos 500 millones de personas se afectan al año de una enfermedad de transmisión sexual curable; de otra parte, hay más de 30 millones de portadores del virus del Sida y cada año mueren al menos 1,5 millones de personas por este mal. A esto hay que sumarle los demás fenómenos asociados al sexo no seguro.

El impacto en vidas humanas ha hecho que la familia Gates se pregunte ¿por qué no aumenta el número de personas que usan condón, si así se previenen estos males?

Según Max Abadi, presidente de Innova Quality, firma 100% colombiana que ha desarrollado toda su tecnología a partir de investigación in house desde hace casi 30 años, su compañía ya tiene respuestas.

Los condones de esta firma están hechos, no de látex, sino de una resina llamada AT10 con una décima parte del grosor de las otras marcas, lo que ofrece mayor sensibilidad. Ese material fue desarrollado por la compañía colombiana.

Además, el condón es tres veces más resistente y tiene una presentación novedosa, con empaque en forma de tarjeta. Así, Innova Quality ofrece tres respuestas a la pregunta que plantea Gates: estos condones son más atractivos de usar, más resistentes y más fáciles de llevar.

La compañía tiene cinco patentes en Estados Unidos asociadas a este producto, especialmente por el material y el empaque. Además, vende aproximadamente un millón de unidades cada año, la mayor parte de ellas en mercados como Inglaterra, España, Alemania, Brasil, Canadá, Australia y, más recientemente, China. El objetivo es triplicar estas cifras.

El mercado mundial supera los 20.000 millones de unidades al año, con ventas de US$6.000 millones. En Colombia, la industria apenas llega a los 56 millones de unidades y más de US$30 millones en ventas.

Antes de seis meses se sabrá si Innova Quality fue definitivamente seleccionada por Bill Gates como la compañía productora del mejor condón del planeta. Un desafío que pondría a esta firma colombiana en la cúspide de un negocio que busca ofrecer soluciones a uno de los principales problemas de salud pública en el mundo.
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