| 6/23/2016 12:00:00 AM

Bajan precios de vuelos a Europa con la llegada de sus aerolíneas

Aerolíneas como KLM, Turkish y Air Europa están pulverizando las tarifas para volar a Europa. Hay vuelos ida y vuelta por US$560 y esto apenas empieza.

La visa Shengen era una especie de muro de Berlín criollo. La mayoría de colombianos estábamos atrapados por cuenta de la regulación que restringía el viaje al denominado Viejo Continente. No vale la pena detenerse en los motivos que llevaron a esta imposición migratoria. Lo que sí vale la pena destacar es la manera como las aerolíneas de Europa y las locales se preparan para atender esta creciente demanda.

Según cifras entregadas por Opaín, entre enero y marzo del presente año el volumen de pasajeros entre el aeropuerto Eldorado y ciudades de Europa se incrementó en 17% (ver gráfico). Sin embargo, hay algunas rutas que llaman poderosamente la atención. Bogotá – Amsterdam creció en los tres primeros meses 934%, pues se pasó de 1.132 viajeros en 2015 a 11.713 este año. “Una explicación a esto es que empresas como KLM están ofreciendo tarifas muy agresivas en esta ruta para quedarse con parte de ese mercado”, explicó el director saliente de la Aeronáutica Civil, Gustavo Lenis.

Hace unos años KLM dejó el mercado colombiano para dedicarse a otros destinos. Hace un año volvió y con todo. Su actual gerente general, Gabriel García, explicó a Dinero que la alianza que existe con la aerolínea asociada, Air France, permitió contar con una logística y experiencia favorables para ofrecer buenas tarifas desde un principio. “Tenemos tarifas de US$630 ida y vuelta con todos los impuestos y sobretasas ya incluidos. Estamos viendo un crecimiento importante en el mercado hacia y desde Europa”, añadió.

La agencia de viajes Almundo.com señala que los destinos europeos con mayor número de pasajeros desde Colombia son: Madrid, Barcelona, París, Londres, Roma, Frankfurt y Ámsterdam

Frente a esta última ciudad, la agencia explica que desde el mes de abril la ruta hacia Ámsterdam presentó un incremento de 50% en el número de pasajeros frente a los primeros meses del año.

“Hay nuevas aerolíneas que están viajando hacia Europa, lo que hace que las tarifas se vuelvan más competitivas. En lo que va recorrido del año esta ruta ha manejado valor de tiquete promedio de US$560, más económica que tarifas hacia otros destinos europeos” comenta Maria Oriani, country manager de Almundo.com.

Cartagena un destino apetecido

Pero esta no es la única ruta que levanta vuelo. En los tres primeros meses del año se registró un incremento de 50% en la ruta Cartagena– Madrid– Cartagena. Esta es una ruta apetecida por las aerolíneas europeas debido al magnetismo de la ciudad del caribe colombiano.

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Todas estas cifras podrían variar aún más teniendo en cuenta que recién inició operaciones Turkish Airlines en Colombia con la ruta Bogotá–Panamá–Estambul. Incluso, el presidente de la empresa en Colombia, Cemal Kaya, asegura que la ocupación de esta ruta está sobre el 85% y 95% y que entre los planes de la empresa está operar con aviones más grandes y de mayor capacidad. “Queremos ir paso a paso, pero vemos que el mercado colombiano puede funcionar con un Boeing 777 sin ningún problema”, advierte. Turkish también tiene en la mira Cartagena.

El apetito por los pasajeros locales es tal que el principal grupo turístico de España aterrizó en Colombia a través de su aerolínea AirEuropa, la cual iniciará operaciones este 28 de junio. Los primeros vuelos ya están vendidos y la expectativa para la compañía es positiva. La meta de la compañía en el presente ejercicio es lograr colocar unas 17.000 plazas al mes, con una ocupación en el primer año de 86% y unas ventas anuales de US$26 millones. AirEuropa, que nada tiene que ver con Air Madrid y su fiasco de hace unos años, también anunció su interés por volar desde Cartagena y no descartó algún tipo de negocio en el sector hotelero. “Siempre que la empresa llega a un país, un equipo se dedica a analizar ese tipo de oportunidades, hoy no hay cosas concretas”, explicó Alberto Clavera, gerente de Air Europa.

Otros sectores beneficiados

No solo se trata de más rutas, frecuencias y marcas llamativas de aerolíneas. Los negocios en torno a esas tendencias son enormes.

El gerente de Opaín, Andrés Ortega, recuerda que con el aterrizaje de más aerolíneas, pasajeros de todo el mundo pueden llegar de una manera más ágil al país y hacer uso de hoteles, restaurantes, atracciones, museos y servicios de turismo receptivo, etc.

Bogotá es una de las ciudades más beneficiadas con el turismo extranjero. En el primer trimestre de este año la ciudad, según cifras de Migración Colombia, recibió 317.000 visitantes extranjeros, lo que significó un incremento de 10%.

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Por su parte, la presidente de Anato, Paula Cortés, también destacó que las 38 rutas internacionales a 25 países que hoy tiene El Dorado contribuyen para convertir a Bogotá en un hub para eventos y convenciones internacionales. “En la actualidad acoge 50 eventos internacionales y aporta 38% de los eventos del país”, dice.

El asunto es tan interesante que la Cámara de Comercio de Bogotá acaba de incluir a la industria de eventos (dentro del capítulo de servicios empresariales) como una de las áreas con mayor vocación en Bogotá y Cundinamarca. El nuevo aeropuerto, la oferta hotelera y las nuevas rutas internacionales son escenario perfecto para atraer este tipo de turismo. Una actividad que es ampliamente disputada en el mundo y la región por el dinero que está en juego. Según el nuevo presidente de ProColombia, Felipe Jaramillo, el turista corporativo tiene –en promedio– 5 veces más poder adquisitivo que el turista habitual. De allí la importancia de trabajar en ese tipo de oportunidades comerciales.

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La mayor preocupación está asociada con los ataques terroristas recientes. Sin embargo, Alberto Clavera de AirEuropa explica que ese tipo de hechos son asimilados con bastante madurez por los viajeros y cita un ejemplo: “Con los ataques del 11 de septiembre parecía que no volvíamos a viajar y hoy Nueva York tiene récord en viajeros. La gente supera esos miedos”, comenta.

Así mismo, si las tarifas siguen bajando se da por descontado que los márgenes de utilidad seguirán cayendo, una situación que puede poner en cintura a más de una compañía.

“Hoy es más rentable Europa”

Hernán Rincón, presidente ejecutivo de Avianca, advierte que entre diciembre de 2015 a mayo de 2016, la aerolínea registró un incremento superior al 25% en el número de pasajeros transportados en rutas a Europa con respecto al mismo periodo del año anterior.

Agrega que las rutas a Europa son hoy más rentables debido a que otros destinos tienen mucha más oferta. “La rentabilidad está determinada por las tarifas y estas están dictadas por la competencia o, mejor dicho, por la oferta y la demanda en cada ruta. Hoy por hoy las rutas a Europa registran una rentabilidad un poco mayor a la que arroja la operación de las rutas a Estados Unidos, dada la gran oferta de diferentes operadoras a destinos en Norteamérica”, respondió Rincón a Dinero.

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