| 11/9/2017 12:01:00 AM

Pilotos de Avianca deciden terminar su huelga después de 51 días

En la madrugada de este jueves en asamblea de Acdac se levantó la huelga que cumplió mas de 50 días. Entre tanto, la reorganización de rutas, reasignación de aeronaves y atención con terceros de algunos trayectos le han permitido a Avianca mantener el servicio.

Los pilotos de Avianca afiliados a la Asociación Colombiana de Aviadores Civiles (Acdac) anunciaron hoy que suspenderán la huelga que iniciaron hace 51 días y su intención de regresar al trabajo el próximo lunes, informó la Defensoría del Pueblo, mediadora en el conflicto laboral.

La decisión de los pilotos quedó registrada en un acta firmada al filo de la medianoche del jueves por el presidente de la Acdac, capitán Jaime Hernández, y el defensor del Pueblo, Carlos Alfonso Negret.

Según el acta divulgada por la Defensoría, los pilotos, "han decidido suspender el cese de actividades, reanudar las operaciones aéreas 72 horas después de la firma de este documento y así normalizar sus actividades laborales".

Aunque el conflicto de Avianca con sus pilotos se plasmó en seis controversias judiciales, tres fueron las definitivas. La primera tenía que ver con la ilegalidad o no del paro de pilotos. En primera instancia el Tribunal Superior de Bogotá la declaró ilegal, pero Acdac apeló y en los próximos días la sala laboral de la Corte Suprema se pronunciará.

El segundo tema tenía que ver con la definición del Tribunal de Arbitramento convocado el 28 de septiembre y que tendría que dirimir el conflicto laboral. Aunque hace unos días renunció nuevamente uno de los árbitros (por tercera vez), el martes 7 de noviembre fue designado Jaime Pinzón por parte del Ministerio de Trabajo.

El tercer tema tenía que ver con la fecha en la que debería levantarse el cese de labores de los pilotos de Acdac. En Colombia, las huelgas, sean legales o ilegales, no se pueden prolongar por más de 60 días. Este plazo se cumpliría el próximo 18 de noviembre, fecha en la cual deberían reintegrarse a sus labores.

Por el momento, de los cerca de 700 pilotos en huelga, ya han regresado a sus labores 140. La compañía envió hace unas semanas cerca de 200 citaciones a igual número de pilotos que hasta el momento no se han reportado para trabajar, pese a que ya se había convocado el Tribunal de Arbitramento.

Así lo enfrentó Avianca

Hasta entonces, todas las formas de lucha ha tenido que utilizar la aerolínea Avianca Colombia para mantener su operación, desde el pasado 20 de septiembre, cuando Acdac, el sindicato de pilotos, declaró la huelga.

Reorganización de rutas, adquisición de nuevos aviones con mayor capacidad de pasajeros y contratación de servicios de terceros para mantener la operación transatlántica son algunas de las decisiones para hacerle frente a la situación.

Estas medidas de choque adoptadas en las últimas semanas le han permitido a la empresa recuperar escalonadamente la atención y confianza de sus clientes.

Este nuevo escenario incluye, desde el pasado 1° de noviembre, la recuperación de 70% de la operación, que ya alcanza los 300 vuelos diarios nacionales e internacionales desde y hacia Colombia, así como la puesta en servicio de 85% de las sillas, ya que cuenta con 40 nuevos copilotos contratados y 140 pilotos de Acdac que regresaron antes de acabar con la huelga.

Aunque se trata de la huelga más larga en la historia de la aviación mundial, la compañía ha mostrado una fortaleza que tiene sorprendidos a muchos viajeros y a los analistas del mercado de valores, que han destacado este ‘temple de acero‘ con el que Avianca ha podido sobrevivir esta situación, pues la acción de la compañía mantiene un comportamiento estable.

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¿Cómo lo logró?

El vicepresidente de Avianca, Roberto Held, explicó que la compañía ha podido sobrellevar esta situación gracias a dos factores: por un lado, la posición financiera que se viene construyendo desde la llegada del presidente de la aerolínea, Hernán Rincón, hace algo más de un año, cuando comenzó a trabajar en una reorganización corporativa y un plan estratégico de cara a 2020.

Por otra parte, por la adopción de estrategias recientes –que combinan temas financieros, de operación y de servicios– que le ha permitido a la empresa lograr mayores eficiencias en la operación de aviones y en el modelo financiero de la organización.

Este conjunto de medidas le ha posibilitado mitigar el fuerte impacto que recibió a finales de septiembre, cuando, tras la declaratoria de huelga, la aerolínea tuvo que mantener en tierra cerca de 50% de su flota de aviones, canceló 11.600 vuelos y dejó de transportar cerca de 390.000 viajeros.

El impacto económico de la huelga llevó a que en las primeras semanas Avianca dejara de percibir ingresos diarios de entre US$2 millones y US$2,5 millones por menores ventas de tiquetes, aunque analistas de mercado ubican este impacto financiero en una cifra entre US$800.000 y US$1’000.000 diarios, por los gastos fijos de la compañía.

Foto: Roberto Held Vicepresidente Financiero Avianca. / Pese a la afectación financiera, la compañía sigue sólida.

Aunque los menores ingresos han hecho mella en los estados financieros de la aerolínea, su impacto se ha podido mitigar, dice Held, gracias a la sólida posición financiera de Avianca que, hasta el cierre de junio pasado, completaba cuatro trimestres con resultados positivos.

La estrategia

Las medidas adoptadas en las últimas semanas han reducido la baja en ingresos diarios de la aerolínea, y hoy el impacto financiero es menor. Para mediados de noviembre, cuando se conozcan los resultados del trimestre que cerró a septiembre, se espera que se mantengan en terreno positivo, ya que solo se notará el efecto de 10 días de la huelga de pilotos.

La estructura empresarial de Avianca Holdings, dueña de Avianca Colombia, ha sido una de las ventajas que le han permitido blindar la operación en medio del cese de sus pilotos.

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Avianca Holdings es hoy un conglomerado de más de 20 empresas, cuyos ingresos provienen en 80% de la venta de boletos a sus pasajeros y el 20% restante proviene de otras unidades de negocios, como LifeMiles, Avianca Carga, Avianca Services, AviancaTours y Deprisa, entre otras.

Esta estructura facilitó que en el plan de choque entraran a participar otras compañías de la holding. “La coyuntura generada por la huelga ilegal de Acdac nos exigió comenzar a operar de la forma más eficiente posible; es decir, con los tiempos de rotación de aviones más eficientes y escogiendo las aeronaves adecuadas para las rutas adecuadas. Esto nos ha enseñado que tenemos muchas oportunidades de eficiencia”, explica Held.

En el plan de choque, uno de los avances está en el tema financiero. Held confirmó que se viene trabajando en negociación de contratos –las aeronaves se adquieren en leasing–, descentralización de proveedores y en alcanzar mayores eficiencias. Durante el paro se lograron ahorros en gastos de navegación, combustibles, aterrizajes y en los gastos variables de la operación, que no se reflejarán en el estado de pérdidas y ganancias. “De alguna manera esta coyuntura nos ha permitido hacer una introspección y entender que podemos ser más eficientes”, dice Held sobre las lecciones que han aprendido de la situación actual.

Una segunda estrategia tiene que ver con la oportunidad de mejora en la rotación de aviones: esto significa, menores tiempos entre un vuelo y otro. En este aspecto, acaba de confirmar la compra de una compañía de servicios en tierra, para mejorar eficiencias.

La tercera está relacionada con la operación de aviones más grandes y eficientes. Desde mediados de octubre, la compañía adquirió dos aviones de Airbus de la línea A321 Neo, de última generación y que representan ahorros de combustible de entre 15% y 20%, una reducción de emisiones de gases y ruido de 50% y una capacidad de sillas superior en 20%.

A estos se suma un Boeing 787 con mayor capacidad de pasajeros. Con estos aviones aumenta 30% la capacidad de transportar viajeros en rutas troncales para conectar las capitales del país.

Para atender viajeros internacionales, la compañía ha acudido a sus aerolíneas en otros países, así como a OceanAir de Brasil –Avianca Brasil–, mientras que los vuelos a Madrid hacia Bogotá y Cali se atienden con aeronaves extranjeras que combinan tripulaciones nacionales y foráneas.

Para las rutas no troncales, que conectan otras capitales del país, Held destacó que se han puesto aviones de mayor capacidad de sillas.

Pese a la prolongada huelga, Avianca viene recuperando su operación. Para su vicepresidente financiero, las estrategias le han permitido confirmar que la compañía saldrá fortalecida de esta crisis.

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* Con información de EFE.

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