| 10/15/2010 12:00:00 AM

3M se alínea

Esta multinacional espera crecer más de 20% el próximo año en Colombia, gracias al desarrollo en el país de los sectores minero, energético, de infraestructura y de salud.

En 2011 entrará en operación, al occidente de Bogotá, un moderno centro técnico de clientes que alista la multinacional 3M, con una inversión que supera los US$4 millones. El complejo, cuyas obras avanzan en la parte sur de la sede de la compañía, es una combinación de show room, salones de capacitación y pruebas de productos en tiempo real, en 17 espacios en los que habrá desde salas de cirugía y consultorios odontológicos hasta talleres de pintura de vehículos, entre otros.

Detrás del anuncio está la apuesta de la compañía por capitalizar el crecimiento económico de Colombia y el potencial que representa. 3M es reconocida por marcas como Post-it, Scotch o Nexcare, sin embargo, su oferta en el mundo supera los 55.000 productos, representados en seis grandes unidades de negocio: industria y transporte, seguridad, salud, señalización, elementos de electrónica y telecomunicaciones y consumo masivo, con productos para el hogar y la oficina.

Las posibilidades de crecimiento en nuestro país son claras. Por una parte, en los últimos cinco años sus ingresos mostraron una tendencia al alza, al pasar de $131.000 millones, en 2005, a más de $200.000 millones el año anterior; y, por otra, en casi todos los sectores en que se mueve 3M hay una nueva dinámica de negocios, como el desarrollo energético, de infraestructura y hasta de salud, que le abren ventanas de oportunidad para crecer.

En este escenario, los planes de la compañía en Colombia le permitirían crecer este año entre 10% y 15%, pero para 2011, ese incremento podría ser de más del 20%. Además, hoy la multinacional considera una alternativa que, en 50 años de historia, no ha desarrollado en el país: la adquisición de empresas con las que complementaría su estrategia.

El panorama

3M es una de las compañías con mayor trayectoria en innovación y desarrollo de productos en el mundo. Cada año registra unas 500 patentes y el 30% de sus ventas corresponde a productos introducidos en los últimos cuatro años.

Esta empresa registró el año pasado ventas por US$23.123 millones en el mundo, una caída de más de 8% frente a 2008, cuando alcanzó más de US$25.200 millones. La crisis mundial golpeó sus ingresos, especialmente en Estados Unidos, que representa el 37% de su portafolio.

Sin embargo, a junio de este año, las cifras, de acuerdo con los informes internacionales de la compañía, empiezan a mostrar una recuperación en sus ingresos. En total, entre enero y junio la compañía tuvo ventas por US$13.000 millones, mientras en igual periodo del año anterior registró US$10.800 millones. Gran parte de este crecimiento lo está capturando el comportamiento favorable de los mercados emergentes. "Estos son los países que están impulsando el crecimiento del mundo. Los de Asia crecen aceleradamente al igual que Latinoamérica, lo que genera grandes oportunidades", dice Ana María Noreña, presidente de 3M en Colombia.

En el país, 3M es la compañía de mayor tamaño en el segmento de manufacturas varias, según las cifras de las 5.000 Empresas de Dinero. Al igual que sus ingresos -que ya superan los $200.000 millones- sus utilidades netas muestran una dinámica en ascenso. Las posibilidades de aumentar la participación en los ingresos que tiene Colombia en América Latina (5%) se podrían convertir en realidad gracias a tres razones. Una, la baja penetración per cápita de sus productos; dos, que está en sectores donde Colombia está creciendo, y tres, la diversificación, que le permitió sortear con éxito la pasada crisis y aprovechar las oportunidades que vienen.

Desde sus inicios, 3M ha sido diversificada y esta estrategia le ha ayudado a enfrentar todas las crisis. Ahora estamos en las macrotendencias de crecimiento de Colombia, como petróleo y minería, infraestructura y comercio, entre otras, en las que tenemos una oferta amplia", dice Noreña.

Este año, el crecimiento de la industria ha jalonado productos como sus cintas; el auge minero y petrolero ha incentivado los negocios en seguridad industrial; y se espera que en la industria gráfica tenga oportunidades en la señalización de obras viales de infraestructura, al igual que en energía, gracias al desarrollo de las nuevas plantas de generación eléctrica, como Ituango, Quimbo o Sogamoso, que aumentarán la capacidad de energía del país.

En el mundo, la dinámica de la compañía en adquisiciones es muy ágil para fortalecer su portafolio diversificado y nuevas plataformas de innovación. Hace apenas unas semanas, por ejemplo, adquirió la compañía israelí Attenti Holdings, que produce tecnología para sistemas de posicionamiento, por más de US$230 millones. Sin embargo, históricamente, esta estrategia no ha acompañado el crecimiento de 3M en el país, el cual ha sido orgánico, aprovechando, por ejemplo, el desarrollo de productos como esponjillas que exporta hacia mercados vecinos. Y ahora con su centro técnico de clientes.

No obstante, la compañía está abierta a mirar nuevas oportunidades. "Todas las semanas llega información sobre adquisiciones en el mundo. No descartamos ninguna posibilidad y en la medida en que las condiciones se den, podrían ocurrir", puntualiza Noreña.

De cara a una mayor dinámica en los mercados emergentes, 3M abre sus apuestas en Colombia. La competencia será dura y solo el desarrollo de la economía y el comportamiento de los mercados le darán la razón a la compañía en esta nueva etapa.

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