| 7/6/2017 12:01:00 AM

Se mueven los mercados bursátiles por la venta de Aramco

Las bolsas de Nueva York y Londres se pelean por ser la sede de la operación más grande prevista en el mercado de valores: la OPI de la petrolera Aramco.

La anunciada venta de 5% de Aramco, la mayor petrolera de Arabia Saudita y del mundo, se ha convertido en una verdadera trama de intrigas, poder y mucho, mucho dinero. No solo se trata de la mayor salida a bolsa de una compañía: se estima que esta operación tendrá un valor de US$100.000 millones, superando cuatro veces la de Alibaba, que en 2014 obtuvo un récord de US$25.000 millones. También es una de las jugadas estratégicas más complejas, por la cantidad de intereses políticos, militares y económicos que implican para Occidente.

Aunque esta decisión está contemplada en el ‘Plan Visión 2030’ que presentó en abril de 2016 el gobierno de Arabia Saudita, con la meta de reducir su dependencia de los ingresos petroleros, apostarles a otros sectores –como nuevas tecnologías, minería y turismo–, y mejorar sus finanzas públicas –su déficit fiscal llegó el año pasado a 12 puntos del PIB–, recientes hechos han puesto de nuevo en la palestra mundial esta Oferta Pública Inicial.

El componente de intrigas y poder revivió el 21 de junio pasado, cuando se anunciaron cambios en la sucesión de la dinastía Al Saud, la familia real. Ese día, el rey Salman bin Abdel Azziz al Saud, de 81 años, designó como heredero a su hijo favorito, el príncipe Mohammed bin Salman, de 31 años, quien se desempeñaba como ministro de Defensa y de Economía y fue el promotor del Plan Visión 2030.

Este remezón implicó sacar de la sucesión al poder a su primo Mohamed bin Nayef, quien hasta el momento fungía como heredero. En el reino de ‘los 7.000 príncipes’, estos cambios pueden generar algunos resquemores, aseguran analistas del Financial Times, no obstante que Mohamed bin Nayef juró lealtad al nuevo heredero tras ser designado nuevo Ministro de Interior.

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Mohammed bin Salman (MbS) es considerado el verdadero poder detrás del trono y su confirmación parecía inminente, pues desde hace varios años venía adoptando una política agresiva que lo ha hecho notar. El diario Expansión señala que, como ministro de defensa, MbS promovió en 2015 el ataque saudí contra los rebeldes Houthi en Yemen, y hace solo unas semanas impulsó el congelamiento de las relaciones con Catar, dos decisiones que le han sido muy cuestionadas por los escasos resultados que han generado frente a las múltiples fricciones ocasionadas.

Desde su posición como Ministro de Economía, también tomó decisiones muy criticadas. Hace siete meses lideró el recorte en la producción petrolera, aprobado en la Opep, para darle un empujón al crudo en los mercados mundiales, que terminó por fortalecer a los productores de shale gas. Hoy impulsa la salida a bolsa de 5% de las acciones de Aramco, la mayor productora mundial de crudo, –con una capacidad para producir 12,5 millones de barriles diarios– también cuestionada.

El gobierno saudí espera recibir con esta operación unos US$100.000 millones que serán invertidos en otros sectores para diversificar la economía saudita. Pero la valoración ha sido puesta en duda, pues en la revista The Economist aseguran que con los costos de producción y la rentabilidad, Aramco no vale más de US$1,1 billones, cuando los cálculos de MbS apuntan a US$2 billones.

La salida a bolsa de Aramco, prevista para el segundo semestre de 2018, ha generado tal revuelo que incluso la primera ministra Theresa May y el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, han promovido a sus bolsas de Londres y Nueva York para ser sede de la venta.

Más allá de la nueva danza de millones que generará esta OPI, los analistas temen que el príncipe heredero caiga en la tentación de mezclar la geopolítica y los negocios, cuando la economía pasa por un momento de fragilidad. Una tentación peligrosa.

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