| 6/6/2012 6:00:00 PM

Pobres ricos

Los magnates sienten el rigor de la crisis. Mark Zuckerberg y Lakshmi Mittal encabezan la lista de los que pierden fortuna en la actual coyuntura. Mientras tanto, crece en Asia el número de familias millonarias.

La crisis les está pasando la cuenta de cobro a los millonarios en el mundo. La volatilidad de los mercados, la incertidumbre sobre el futuro de la economía y el carrusel en que se mueven las inversiones tienen a los magnates haciendo cuentas diarias sobre la pérdida de valor de algunas de sus principales compañías.

La espiral de desconfianza en la economía incluso podría llevar a que el próximo año se diera un cambio en el ranking de multimillonarios. El ejemplo más reciente es el de Mark Zuckerberg, creador de Facebook, la red social más poderosa del mundo, quien acaba de salir del listado de los 40 hombres más ricos del planeta que elabora Bloomberg.

Hasta el 18 de mayo este joven de 28 años tenía una fortuna estimada en US$19.400 millones, pero entró en barrena luego del fracasado debut de Facebook en la bolsa de valores, donde pasó de tener un valor de US$38,23 a solo US$28,19 el pasado 29 de mayo.

Esta caída llevó al magnate a perder cerca de US$5.000 millones de su fortuna, que hoy llega a US$14.700 millones, cifra que no le alcanza para estar en el índice de los 40 multimillonarios, cuya fortuna debe superar los US$15.500 millones.

Pero no es el único. El sexto hombre más rico del mundo según Forbes, Lakshmi Mittal –dueño del grupo Arcelor Mittal–, también acumula pérdidas. En el primer trimestre de2012, el grupo del magnate indio registró una caída en sus utilidades de 99% debido a la compleja situación de la economía en Europa que lo ha llevado a diseñar un plan que incluye ventas de activos no esenciales para disminuir sus abultadas deudas.

También el vaivén de las bolsas de valores alrededor del mundo tiene en ascuas al brasilero Eike Batista y a Warren Buffet, que han visto cómo los títulos de algunas de sus principales compañías han caído por el nerviosismo en los mercados de valores.

Los inversionistas de poderosas compañías de tecnología también han registrado cifras en rojo. La japonesa Sony acaba de anunciar un recorte de gastos luego de reportar pérdidas por US$5.700 millones. El precio de su acción cayó a niveles de 1980, alcanzando los US$12,72 por cada título, cuando en el año 2000 llegó a cotizarse a US$427. Panasonic corre una suerte similar y sus pérdidas llegaron a US$9.700 millones.

Otros ríen

Pero, mientras en los países desarrollados los ricos lloran, en India, 28.000 familias entraron al nuevo estatus de millonarios –es decir que tienen más de US$1 millón–. India es uno de los países donde más rápido creció la cifra de millonarios el año pasado –21% hasta las 162.000–, seguido de cerca por China, donde el número de ricos aumentó 16% , hasta las 1,43 millones de familias, según el Informe sobre la riqueza mundial del Boston Consulting Group y Multimillionaires Bloomberg.

A estas dos naciones las escolta Singapur, donde la variación fue de 14% para un total de188.000 familias, que lo convierte en el primer país por densidad de ricos ya que de su población total, 17,1% ostenta esta categoría.

La región Asia-Pacífico –sin incluir Japón–, mostró en su conjunto un aumento de 11% en la riqueza de las familias que alcanzaron el estatus de millonarias y que acumularon unos US$23.700 billones.

También en los países de América Latina creció el número de nuevos ricos en 11%, principalmente por las fortunas que acumularon familias de Brasil y México.

Los pronósticos de la firma apuntan a que los países emergentes mantendrán en los próximos cinco años un ritmo ascendente en la fortuna de sus ciudadanos cercana a 5%, lo que podría llevar a que para 2016 una región como Asia-Pacífico desplazara a Europa del segundo lugar entre las mayores fortunas, alcanzando una riqueza de sus familias cercana a los US$40.000 billones.

En este convulsionado mundo económico, el BCG encontró que la riqueza de los hogares en los países desarrollados ha venido decayendo.

En Estados Unidos se redujo en 129.000 el número de millonarios, alcanzando los 5,13 millones. En volumen de riqueza, el descenso fue de 0,9% y llevó a que la fortuna de los hogares ricos alcanzara los US$38.000 billones.

En Europa, la riqueza en volumen cayó 0,4%, hasta los US$33.500 billones. Solo en España, 8.000 familias perdieron su estatus de ricos y el país cerró el año con 139.000 millonarios.

Eso sí, los más ricos siguieron acumulando mucho más pues, en términos globales, el estudio encontró que aunque la riqueza crece a un ritmo más lento –1,9% el año pasado–, ya alcanza los US$122.800 billones.

Pero, mientras aparecen nuevos nubarrones en la economía mundial y los expertos apuestan por los mercados emergentes para impulsar el crecimiento de la riqueza privada, el mapa mundial de la riqueza se está transformando radicalmente.

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