| 10/17/2014 11:00:00 AM

Efecto contagio

El ébola se ha convertido en una nueva plaga para la salud en el mundo y amenaza con destruir la economía de algunos de los países más pobres de África.

La más severa emergencia sanitaria en los tiempos modernos, como la ha calificado la Organización Mundial de la Salud (OMS), tocó a las puertas del mundo en momentos en que la economía todavía no termina de recuperarse. Y amenaza con cobrarse una buena tajada del crecimiento esperado.

Se trata del ébola, un virus que según Margaret Chan, directora de la OMS, “puede afectar a economías y sociedades de todo el mundo”. Aunque el principal drama está en las muertes provocadas, el daño económico también cuenta.

El Banco Mundial anticipa que en un escenario negativo, en el que no se pueda avanzar contra el virus, el costo para la economía mundial alcanzaría los US$32.600 millones hasta diciembre de 2015.

Dinero recopiló las principales cifras que se manejan alrededor de este mortal padecimiento.

El daño
US$32.600 millones

es el impacto económico del ébola, calculado por el Banco Mundial (BM) hasta diciembre de 2015, en el escenario más negativo. Esta cifra es más de 2,5 veces el tamaño del PIB de los tres países afectados, estimó el diario The Washington Post. El costo de la enfermedad será devastador en las economías de los tres países donde se ha sentido con mayor fuerza: Liberia, Sierra Leona y Guinea. El efecto contagio resulta inminente y terminará cobrando vidas y afectando las economías de buena parte de sus vecinos en la región. Solo este año la pérdida de riqueza será de US$7.200 millones. .

¿Inevitable?
US$1.200 millones

destinarán las entidades multilaterales y Estados Unidos para contener el virus en el corto plazo. El BM reservó US$400 millones para asistencia de emergencia a los tres países más afectados, el FMI anunció que destinará US$130 millones en créditos, y la Cámara de Representantes estadounidense comprometió una partida de US$700 millones de ayuda humanitaria a los africanos afectados. La coordinación está a cargo de la ONU. La OMS calculó que se necesitan US$490 millones en seis meses para frenar la epidemia.

Los afectados
1,4 millones

de infectados por el ébola habrá en enero 20 de 2015, en el peor escenario contemplado por el Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC); es decir, si no hay respuesta por parte de los sistemas sanitarios en los países afectados.

El CDC calcula que en el mejor de los escenarios, cuando 70% de los pacientes sean tratados, habrá entre 11.000 y 27.000 afectados. Un reporte de la OMS el 3 de octubre mostraba que Liberia era el país con mayor reporte de casos de infectados: 3.834 y 2.069 muertos; seguido de Sierra Leona con 2.437 casos y 623 muertos, mientras en Guinea había 1.199 casos y 739 muertes. Otros países con casos localizados son Nigeria, con 20 casos y 8 muertes y Senegal con 1 caso.

Impacto profundo
17 centros

de tratamiento que construye el Ejército de Estados Unidos para atender 100 personas estarán operando a finales de noviembre. Las necesidades son crecientes, pues según la OMS, hasta el 21 de septiembre se requerían 2.122 camas más de las que había. Las autoridades de salud señalaron la primera semana de octubre que casi 70% de las personas infectadas estaba muriendo por la falta de atención oportuna. El presidente de Sierra Leona, Ernest Bai Koroma, dijo que en su país se necesitan 750 médicos y 3.000 enfermeras. Según el diario ABC, la eficiencia del tratamiento varía de un país a otro: en Liberia 18% de los pacientes recibe un tratamiento adecuado, en Sierra Leona es 40%. En Guinea no hay datos aún.

El escenario
8.399 personas

estaban contagiadas en siete países, según los reportes hasta el 13 de octubre y otras 3.865 habían muerto como consecuencia del virus, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Hay quienes aseguran que esta cifra podría ser mayor pues por cada cuatro casos que se reportan, otros seis se ocultan. La mayor preocupación está en la tasa de reproducción del virus, que actualmente está calculada por la OMS en 1,5 a 2 personas que contraen al día el virus. En África los casos se duplican cada tres semanas, según el Washington Post.
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