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1. Fred Goodwin, expresidente del Royal Bank of Scotland.

| 7/18/2012 7:00:00 PM

Banqueros gangsters

El escándalo de Barclays desató una ola de indignación alrededor del mundo y puso a los banqueros en el ojo del huracán. La reputación del sector, en entredicho.

Los banqueros siempre han tenido mala fama y esta vez, en lugar de mejorar, sigue empeorando. Tras la crisis financiera de 2007-2008, que dio pie para movimientos como Ocupen Wall Street, la banca está al borde de un escándalo que le podría salir más costoso y con peores consecuencias para la economía mundial.

La manipulación de la tasa Libor ya cobró su primera víctima: el presidente de Barclays, Bob Diamond. Las averiguaciones siguen en curso en Canadá, Europa, Asia y Estados Unidos, al punto que al actual ministro de Hacienda de ese país, Timothy Geithner, lo están investigando porque cuando ejerció como presidente de la Reserva Federal de Nueva York no habría tomado medidas para evitar dichas manipulaciones. A Geithner se suman los gigantes financieros Citigroup, JPMorgan, UBS, Deutsche Bank y Hsbc, que también estarían implicados.

A la Libor están atados US$800 millones en distintos instrumentos financieros, pero a esto se podrían sumar los que están indexados a otras tasas como la Euribor. El tema se enreda más si se tiene en cuenta que las motivaciones para estas manipulaciones no solo tenían que ver con la avaricia de los banqueros, sino también con un supuesto ‘interés general’ de evitar un empeoramiento de la pasada crisis financiera, llevando a que artificialmente bajara el nivel de la tasa.

Las gracias de este tipo de banqueros, para quienes The Economist acuñó el término Banksters, cada vez están saliendo más caras. Estos son algunos en la historia reciente.

1| Fred Goodwin
Expresidente del Royal Bank of Scotland.


Este banco recibió en 2008 el mayor rescate en la historia, con US$71.000 millones. Goodwin perdió en enero el título de caballero, que había recibido en 2004, quedando equiparado con Benito Mussolini y el ex primer Ministro de Zimbabwe, Roger Mugabe, quienes también habían sido nombrados caballeros y luego el honor les fue retirado. Su error fue promover compras para agrandar al banco, que resultaron siendo desastrosas.


2| Gideon Gono
Gobernador del Banco de la Reserva Zimbabwe.


Fue clasificado por el Fondo Monetario como el peor banquero central del mundo, porque se la pasaba imprimiendo billetes, pese a la elevada inflación de su país. En 2008, esta alcanzó un récord, al punto que obligó a imprimir billetes de un trillón de dólares zimbabwenses. El país abandonó su moneda en 2009 y aún hoy no tiene una propia, sino que usa la de otros países.

3| Jon Corzine
Presidió MF Global.

Esta firma colapsó en octubre pasado tras una multimillonaria apuesta por deuda soberana europea y luego de que las calificadoras le rebajaran la nota. Sus malos manejos incluso llevaron a que el Congreso hoy discuta una ley conocida como la “regla de Corzine”, que obligaría a los altos ejecutivos a firmar los grandes retiros que hagan sus clientes. Esto porque Corzine decía desconocer las transferencias que hacía su propia firma.

4| Sandy Weill
Presidió el Citigroup.

Convirtió al Citigroup en el gigante que es hoy. Durante su mandato compró entidades como Smith Barney y Travelers; también hizo lobby para perforar la ley que limitaba los riesgos que podían tomar los bancos. Los rivales de Citi imitaron sus prácticas. Hoy esas entidades se ven muy grandes como para dejarlas quebrar. Aunque Weill salió en 2003, fue el que sembró la mala semilla.

5| JamIe Dimon
Preside JPMorgan Chase.

Su mentor fue Sandy Weill. Logró que JP Morgan fuera admirada como salvadora durante la crisis de 2008. Hoy está en el ojo del huracán pues sus ganancias vienen cayendo. En mayo estalló otro escándalo porque perdió US$2.000 millones por apuestas en derivados.


6| Jimmy Cayne
Presidió Bear Stearns.


Es uno de los banqueros que con sus extravagancias sonaron en Wall Street: salía de su oficina en helicóptero a jugar golf. Cuando trabajaba promovía créditos hipotecarios de riesgo, hasta cuando dos de sus fondos se derrumbaron en 2007. Bear Stearns quedó con US$40.000 millones en bonos hipotecarios que perdieron todo su valor en el mercado.


7| Angelo Morilo
Cofundador de Countrywide.

Convirtió esta entidad en el mayor prestamista hipotecario de Estados Unidos. Aunque no fue el primero en ofrecer hipotecas a los prestatarios con dudosa capacidad pago, sí los legitimó al volverlos masivos. Con la crisis Countrywide se derrumbó y luego fue vendido a Bank of America. En medio del escándalo lo que más molestó fue el suntuoso paquete de pago de Morilo.


8| G. Kennedy Thompson
Presidió Wachovia.

Entre 2000 y 2008 estuvo al frente de esta entidad. En ese periodo, el banco lavó dinero de los carteles mexicanos por dos años. Sin embargo, lo que generó más indignación no solo fue que Thompson ganó cuando vendió el banco en medio de la crisis de 2008 a Wells Fargo, sino que los cargos por lavado se solucionaron en un juicio sin escándalos, con una multa pequeña y la promesa de no volverlo a hacer.


9| Dick Fuld
Presidió Lehman.

Es conocido como “El gorila de Wall Street”. Dirigió ese banco a través del negocio de las hipotecas de alto riesgo. De hecho, el banco creó sus propios préstamos de alto riesgo, que convirtió en bonos y vendió a inversionistas. Pese a haber causado semejante destrucción de riqueza, Fuld recaudó casi US$500 millones como compensaciones durante su mandato.


10| Bob Diamond
Presidió Barclays.

Es el banquero que ingresó más recientemente a este ranking tras su renuncia por el escándalo de la Libor, del cual se declara inocente, pero sabe el enorme costo que tiene para la entidad. Por su contrato tenía derecho a una indemnización de 25 millones de euros, pero renunció a ella y ‘solo’ cobró el salario de un año, de unos 2 millones de euros.

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