| 4/18/2006 12:00:00 AM

El gasto social necesita foco

Si se igualaran las oportunidades de acceso a educación, salud, programas de entrenamiento y migración, la distribución del ingreso de los colombianos mejoraría entre 12% y 28%. Si algo sorprende de esta cifra que aparece en un estudio reciente de Jairo Núñez, Juan Carlos Ramírez y Bibiana Taboada, para el Cede de la Universidad de los Andes, es su reducido tamaño. Si se abrieran completamente estos programas, el ingreso en el país se pondría al nivel de los mejores de América Latina, pero seguiría demasiado lejos de los estándares de los países desarrollados. La igualdad de oportunidades en esos frentes no sería suficiente para construir una sociedad menos dispar en ingresos. Faltaría otra herramienta poderosa: el gasto público enfocado en los más pobres. En esto el país tiene mucho espacio para mejorar. Otro trabajo de Núñez y Espinosa muestra que buena parte de ese gasto lo recibe la gente que no lo necesita. El 70% del gasto en cuatro renglones que componen más de la tercera parte del gasto social -pensiones, Sena, Cajas de compensación y educación superior-, se va a los grupos más ricos de la población. La tarea por hacer está bien clara.
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