34 años de integración andina

| 6/13/2003 12:00:00 AM

34 años de integración andina

El comercio colombo venezolano explica más de la mitad del intercambio dentro de la Comunidad Andina.

Al mirar al norte en busca de un acuerdo de integración bilateral con Estados Unidos y avanzar en un esquema multilateral ampliado a 34 naciones del hemisferio en el marco del ALCA, la integración andina es vista en el país con cierto desdén.

Creado en la época de la sustitución de importaciones, el Pacto Andino reprodujo en la subregión el esquema proteccionista que primaba en las economías nacionales. Se pensaba que el agotamiento del crecimiento basado en la protección de los mercados locales podía abrir paso hacia una modalidad de desarrollo que aprovechara economías de escala en un mercado amplio pero protegido, lo cual permitiría una mejor utilización de los recursos. Sin embargo, poco aportó en términos de expansión de las exportaciones durante sus primeros veinte años.

La gráfica muestra que a partir de los años 90, las exportaciones intracomunitarias despegaron luego de aquella primera fase de lento crecimiento. El comercio entre los países de la Comunidad Andina creció a una velocidad muy superior a la del comercio extracomunitario: mientras sus exportaciones se multiplicaron por 56, las exportaciones extrarregionales lo hicieron solo 10 veces. En 34 años de integración, el crecimiento del comercio entre los países andinos pasó de US$95 millones en 1969 a más de US$5.000 millones en 2002.

En comparación con países de similar tamaño económico, Colombia es el que mayor provecho relativo ha obtenido en el marco subregional. Durante el período en mención, pasó de exportar US$37 millones a US$2.300 millones. Nuestro país multiplicó por 64 sus ventas externas a los socios de la región, mientras Venezuela lo hizo en 41 y Perú en 31.

La aceleración del comercio entre los países de la Comunidad Andina coincide con la firma del acuerdo de libre comercio entre Colombia y Venezuela y, más precisamente, con el auge de las exportaciones colombianas hacia ese país. De hecho, casi la mitad el comercio intracomunitario lo realiza Colombia y, hasta antes de la crisis venezolana, el grueso de esta suma correspondía al intercambio con ese país. Las cifras indican que no es el esquema de integración andino, sino la zona de libre comercio acordada entre Colombia y Venezuela la responsable del crecimiento del comercio global registrado en la subregión.
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