| 12/13/2016 12:01:00 AM

El puerto de Buenaventura puede quedar sin energía eléctrica en 2018

El puerto de Buenaventura corre el riesgo de quedarse sin energía eléctrica en 2018. Un nuevo proyecto térmico sería la tabla de salvación.

Justo cuando el tema de la doble calzada parecía arreglarse y cuando el nuevo juego de esclusas del Canal de Panamá le daba un nuevo impulso al negocio naviero en la región, aparece una sombra que amenaza con poner en riesgo la operación en el puerto con mayor movilización de contenedores en el país.

Según directivas de la Sociedad Portuaria de Buenaventura, con la actual demanda y las proyecciones de consumo de energía, no habrá suficiente electricidad a partir del año 2018. Para entender el tema es necesario recordar que Epsa suspendió en junio pasado un proyecto para construir una segunda línea de transmisión debido a que el proyecto “se encareció y ya no era rentable”. Una foto de la misma Epsa publicada en El País de Cali evidencia asentamientos humanos nuevos justo en el corredor seleccionado para desarrollar la línea de transmisión. 

En ese sentido, el presidente de la ANI, Luis Fernando Andrade, solicitó con urgencia una solución en el Ministerio del Interior y en el Congreso de la República para resolver el tema de las comunidades, que incluye la presencia de agitadores que quieren sacar provecho económico. “El tema es que el sistema judicial está alcahueteando eso. Nosotros le enviamos hace un tiempo un proyecto de Ley al Ministerio del Interior para solucionar el tema, pero a la fecha no hay respuesta”, advirtió Andrade.

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Como el tema político está más que caldeado y es casi imposible sacar adelante iniciativas de este tipo en el Congreso, emerge una solución desde la misma ANI. El presidente de la entidad aseguró que ya recibió autorización de Puerto Solo, un proyecto que lidera el empresario caleño Óscar Isaza, y que pretende la construcción de una termoeléctrica a gas, entre otras adecuaciones. “Esa podría ser la solución, pero se requieren permisos de la Unidad de Planeación Minero-Energética (Upme y la Comisión de Regulación de Energía y Gas (Creg)”, dijo Andrade.

En ese sentido, la Upme y el Ministerio de Minas tienen la última palabra pues está en juego la operatividad y futuro de uno de los principales puertos del país.

Este nodo portuario está creciendo de manera progresiva debido a que los puertos sobre el océano Pacífico en Perú y Ecuador se quedaron colgados para atender la creciente demanda y tráfico de barcos cada vez más grandes.

“En Guayaquil hay un lío por la falta de calado en el puerto y por eso se abre una oportunidad para entrar en el negocio del transbordo. Es algo a lo que le vamos a apostar fuertemente en los próximos años”, aseguró Luis Eduardo Arias, gerente de ingeniería y mantenimiento de la Sociedad Portuaria.

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Lo que busca Buenaventura es convertirse en un centro o hub en el Pacífico que reciba mercancía proveniente de Ecuador y Perú para enviarla en barcos más grandes al resto de América y Europa. Por ejemplo, ya está llegando mucha fruta y calamares de Paita, Perú. En los últimos años, este puerto colombiano invirtió US$38 millones para mejorar el calado y abrirles la puerta a barcos más grandes. Se empiezan a ver los resultados. Los contenedores refrigerados que llegan al puerto pueden representar el 30% del total, una cifra que puede crecer con el tiempo debido al potencial, logística y ubicación de Buenaventura. 

Otra de las novedades es el poderoso y moderno escáner que se compró a la empresa Rapiscan, de Estados Unidos. Este equipo permite revisar hasta 100 contenedores por hora y puede detectar fácilmente cargamentos ilícitos y hasta moneda extranjera. La inversión en este tipo de equipos supera los US$17 millones e incluyen detectores portátiles para cargas más pequeñas y paquetes. Una de las ventajas de estos sistemas es que no son intrusivos; es decir, no es necesario abrir los contenedores, paquetes y ballets para revisar su contenido

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